Scielo RSS <![CDATA[Revista chilena de historia natural]]> vol. 85 num. 4 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> <![CDATA[<strong>The conquest of the South Pole</strong>: <strong>Importance and lessons for the present</strong>]]> <![CDATA[<strong>Evolution of the Austral-Antarctic flora during the Cretaceous</strong>: <strong>New insights from a paleobiogeographic perspective</strong>]]> Forest environments have continuously existed in Antarctica since the late Paleozoic and only disappeared from this continent since the Neogene. Nevertheless, the structure of these forests underwent substantial evolutionary changes. During the late Cretaceous, forests dominated by conifers and pteridophytes were gradually replaced by angiosperm-dominated forests. Elements common to these Antarctic forests are important constituents of the recent Valdivian Forest. During the Turonian stage of the Late Cretaceous, the Antarctic Peninsula and Patagonia were reconnected by a land bridge after a separation since the end of the Jurassic. Using biogeographic tools applied to the palynological and leaf imprint record, outcrops of Campanian-Maastrichtian age were studied from the Snow Hill, James Ross and Seymour (Marambio) Islands in the James Ross basin, Antarctica; Skua Bay, Half Three Point, Price Point and Zamek Hill on King George Island, Antarctica, and Rocallosa Point, Cerro Guido, Las Chinas, Dorotea Hill, Cazador Hill and La Irene in Chilean-Argentinian Patagonia, comparing the current distribution and the paleogeography, as well as the influence of potential areas of endemism and vicariants events. The analysis indicates that vegetation evolved under environmental conditions subject to intense volcanic and climatic disturbances, with changes from a period with extreme greenhouse climate (Turonian-Campanian) to strong cooling during the Maastrichtian. We suggest that a continuous forest existed in southern South America and Antarctica, which was shaped during the Latest Cretaceous by the presence of marine basins and and intermittent connection and disconnection of the flora.<hr/>Se sabe que al menos desde fines del Paleozoico ambientes boscosos habrían existido en la Antártica y habrían desaparecido de ella solo a fines del Terciario. Sin embargo, la estructura no ha sido la misma, evolucionando desde un bosque dominado por coníferas y pteridófitas durante el Cretácico Inferior, a bosques dominados por angiospermas a partir del Cretácico Superior, con elementos comunes a los constituyentes actuales de la Selva Valdiviana. Durante el Turoniano la Península Antártica y Patagonia se reunieron por un puente terrestre rompiendo millones de años de desconexión, y gracias a una variedad de ambientes de sedimentación, se han conservado numerosos vestigios de la flora que cubrió ambos subcontientes. Mediante herramientas biogeográficas aplicadas al registro palinológico y de improntas foliares, afloramientos campaniano-maastrichtianos de islas Snow Hill, James Ross y Seymour (Marambio), en la cuenca de James Ross, Antártica; bahía Skúa, punta Half Three, punta Price y cerro Zamek, en la isla Rey Jorge, Antártica; y punta Rocallosa, cerro Guido, Las Chinas, cerro Dorotea, cerro Cazador y La Irene en la Patagonia chileno-argentina, se estudió la relación entre la distribución actual y la paleogeografía, considerandolos potenciales eventos vicariantes y áreas de endemismo establecidas. Reconstrucciones paleoecológicas muestran que los elencos vegetacionales habrían evolucionado en el marco de ambientes sometidos a intensa perturbación volcánica y climáticamente habrían estado sometidos a uno de los lapsos más cálidos de la historia natural, pero con fuertes pulsos de enfriamiento durante el Campaniano y Maastrichtiano. Se sostiene que entre el Maastrichtiano y el Eoceno, existió un continuo forestal entre Patagonia y Sudamérica que habría sido modelado por la presencia de las cuencas marinas finicretácicas y la intermitente conexión-desconexión de las floras. <![CDATA[<strong>Observations of cryoconite hole system processes on an Antarctic glacier</strong>]]> Cryoconite holes are water-filled depressions that form on glacier surfaces when uneven distributions of sediment cause differential melting to occur. Cryoconite holes are important features of cold glacier systems, as they enhance meltwater generation, enable the development of complex drainage networks and facilitate the growth of microbial communities on the glacier surface. This paper describes the development of a cryoconite hole hydrological network on an Antarctic glacier, and explores the implications for nutrient storage and delivery within the glacier system. Field measurements included measuring the internal dimensions and repeat mapping of cryoconite holes across the glacier surface, and laboratory analysis included cation and anion analysis on clean ice and cryoconite hole samples. Results showed the distribution of cryoconite holes was determined by surface topography and local ablation rates. Planar surfaces are characterised by the highest density of cryoconite holes. Cryoconite holes are rare within supraglacial channels and surfaces with high ablation rates. The negative correlation between cryoconite hole density and ablation rate means that the glacier surface need to be relatively stable in order for the cryoconite hole to develop and persist. Furthermore, cryoconite holes are likely to contribute up to 1/3 of the meltwater generated on planar surfaces, however not all of this water is stored in the holes. Water may be drained via channels, cracks and intergranular drainage, however the relative importance of each is not yet known. As cryconite holes are relatively nutrient rich compared with clean glacier ice, the nature of connections between cryoconite holes are important for determining nutrient delivery both across the glacier, and to the proglacial region.<hr/>Los "cryoconite holes" son cavidades que contienen agua, formadas en las superficies de glaciares, donde la desigual distribución de sedimentos causa diferencias espaciales en el derretimiento. Los "cryoconite holes" son importantes componentes de los sistemas glaciares fríos, debido a que incrementan el derretimiento del hielo, permiten el desarrollo de complejos sistemas de drenajes y facilitan el crecimiento de comunidades microbianas en la superficie del glaciar. Este estudio describe el desarrollo de una red hidrológica de "cryoconite holes" en un glaciar de la Antártica y explora las implicancias para la reserva y entrega de nutrientes dentro del sistema del glaciar. Las mediciones de terreno incluyen dimensiones internas y mapeo de "cryoconite holes" a lo largo de la superficie del glaciar. El trabajo de laboratorio incluye análisis de cationes y aniones de hielo limpio y de los "cryoconite holes". Los resultados mostraron que la distribución de los "cryoconite holes" estaba determinada por la topografía y las tasas de erosión locales. Las superficies planas se caracterizaron por una alta densidad de "cryoconite holes". Los "cryoconite holes" fueron poco comunes dentro de canales sobre la superficie del glaciar y en superficies con altas tasas de erosión. La correlación negativa encontrada entre la densidad de "cryoconite holes" y la tasa de erosión sugiere que la superficie del glaciar necesita estar relativamente estable para el desarrollo y persistencia de los "cryoconite holes". Además, los "cryoconite holes" posiblemente contribuyan en 1/3 a la generación del derretimiento en superficies planas. Sin embargo, no toda esta agua es retenida en las cavidades. El agua puede ser drenada por canales, grietas o drenajes intergranulares, no obstante, la importancia relativa de cada uno no es conocida aún. Debido a que los "cryoconite holes" son relativamente ricos en nutrientes, comparados con el hielo limpio del glaciar, sería importante conocer la naturaleza de sus conexiones, a fin de determinar la entrega de nutrientes a lo largo del glaciar y a la región proglacial. <![CDATA[<strong>Early knowledge of Antarctica's vegetation</strong>: <strong>Expanding past and current evidence</strong>]]> To commemorate one hundred years of Roald Amundsen's reaching the South Pole, we provide a summary of early explorations to Antarctica, in which botanists played an almost anonymous role. Based on multiple observations of vegetation they found and recorded, we review the knowledge available at the end of the nineteenth century to compare with contemporary scientific beliefs; connecting them with observations we have collected in field-work. Using the aerial photography from the end of the 1950s of sites we visited, it is noted that opportunities are arising for the understanding of colonization phenomena in areas where ice is retreating. Accounts of research on colonization of new ice-free areas are analyzed as well as how molecular genetics attempts to deduce the early settlements. Finally, an analysis of conservation in Antarctica is provided and its outlook discussed.<hr/>Al conmemorar los 100 años de la llegada de Roald Amundsen al polo sur, queremos entregar un resumen de las primeras exploraciones a Antártica, en el cual participaban botánicos en forma casi anónima. Basados en las múltiples observaciones de la vegetación que ellos encontraron y registraron, se revisó el conocimiento disponible al final del siglo diecinueve para compararlo con nuestra visión; relacionándolo con lo que nosotros hemos encontrado ahora en nuestros terrenos. Usando fotografía aérea de finales de 1950 de sitios que nosotros hemos visitado, es evidente que nuevas áreas del conocimiento se abren frente a estos fenómenos donde ha retrocedido el hielo. Se señalan las investigaciones que se han desarrollado en el análisis de la colonización de las nuevas áreas libres de hielo y cómo la genética molecular intenta descifrar su establecimiento. Finalmente, se hace un análisis de la conservación en Antártica y se discute sobre las proyecciones de ella. <![CDATA[<strong>Antioxidant responses in two <i>Colobanthus quitensis</i> (Caryophyllaceae) ecotypes exposed to high UV-B radiation and low temperature</strong>]]> Colobanthus quitensis (Kunth) Bartl. (Caryophyllaceae) está distribuida desde México hasta la Antártida Marítima formando poblaciones adaptadas a distintas condiciones microambientales a lo largo de su distribución. La Antártica Marítima se caracteriza por una estación de crecimiento más fría y breve, con crecientes niveles de radiación UV-B. Los Andes de Chile Central, en cambio, tienen oscilaciones térmicas más amplias y una elevada tasa de radiación UV-B. El objetivo de este estudio es conocer las estrategias y mecanismos antioxidantes adoptadas por los ecotipos Antártico y Andino para tolerar los efectos dañinos de la radiación UV-B y el frío bajo condiciones controladas de laboratorio. Postulamos que los individuos de C. quitensis provenientes de la cordillera de Los Andes de Chile Central, donde los niveles de radiación UV-B son mayores que en la Antártica, tendrían un conjunto de mecanismos antioxidantes más eficaces para contrarrestar los efectos del UV-B y sufrirían menos daño que el ecotipo Antártico. Plantas cultivadas en laboratorio del ecotipo Antártico y Andino fueron sometidas a tres intensidades de radiación UV-B (70, 35 y 3 µW cm-2), a 4 y 15 °C, respectivamente. En cada tratamiento se evaluaron las respuestas de la actividad antioxidante total (TAS), actividad de la enzima superóxido dismutasa (SOD) y características anatómicas foliares con un posible rol protector frente a UV-B. Finalmente, se evaluaron los efectos dañinos del UV-B, como son: acumulación de malonaldialdehido (MDA), eficiencia fotoquímica máxima del PSII y fotoinactivación. Ambos ecotipos mostraron reducción de área foliar y engrosamiento del parénquima. El ecotipo andino presentó mayores niveles de TAS con radiación UV-B media y alta. La actividad SOD máxima se midió en el ecotipo andino, encontrándose un aumento de hasta ocho veces el nivel basal a las cuatro horas de irradiación. El ecotipo antártico expuesto a UV-B y frío presentó un mayor daño a membranas (MDA), al igual que un mayor grado de fotoinactivación. Adicionalmente, se detectó la acumulación de una nueva isoforma Cu-Zn/SOD, insensible a H2O2, en plantas tratadas con UV-B. En conclusión, el ecotipo andino presenta una respuesta antioxidante más efectiva contra el UV-B que el ecotipo antártico.<hr/>Colobanthus quitensis (Kunth) Bartl. (Caryophyllaceae) is distributed from Mexico to the Maritime Antarctica forming colonies adapted to several micro environmental conditions along its distribution. The Maritime Antarctica is characterized by a colder and short season with increasing radiation levels of UV-B. On the other hand, The Andes range in Central Chile has ample thermal oscillations and a high UV-B radiation. The purpose of this study is to know the antioxidant strategies and mechanisms adopted by the C. quitensis Antarctic and Andean ecotypes to tolerate the damaging effects of the UV-B radiation and cold under controlled laboratory conditions. We postulate that individuals of C. quitensis from the Central Chilean Andes (Andean ecotype), where UV-B levels are higher than in the Antarctica, would have more effective antioxidant mechanisms than the Antarctic ecotype. Plants of the Antarctic and Andean ecotypes grown under laboratory were subjected to three intensities of UV-B radiation (70, 35 y 3 µW cm-2), 4 and 15 °C respectively. Antioxidant mechanisms, such as total antioxidant activity (TAS), superoxide dismutase (SOD) activity, and leaf morphological attributes with a putative protective role against UV-B were assessed. Finally, damaging effects of UV-B such as: malonaldialdehide (MDA) accumulation, maximum photochemical efficiency of the PSII and photoinactivation were assessed at each treatment. Both ecotypes showed reduced leaf area and thickening of leaf parenchyma. The Andean ecotype exhibited higher levels of TAS with high and medium UV-B radiation. The highest SOD activity was measured in the Andean ecotype. It was detected an increase of up to eight times of the basal level at four hours of radiation. The Antarctic ecotype exposed to UV-B and cold showed a higher damage in membranes (MDA), also a greater degree of photoinactivation. Additionally, the accumulation a new Cu-Zn/SOD isoform, insensitive to H2O2 was detected in UV-B treated plants. In conclusion, the Andean ecotype presents a more effective antioxidant response against UV-B than the Antarctic ecotype. <![CDATA[<strong>Marine photosynthetic eukaryotes in polar systems</strong>: <strong>Unveiling phytoplankton diversity and composition in Antarctic waters</strong>]]> Antarctic waters are a particular marine environment mainly due to the strong seasonal variations that various parameters are subject to, like light availability and temperature. As in all oceanographic regions, food webs are sustained by photosynthetic microorganisms, which in the case of Antarctic environments seem to be strongly dominated by its eukaryote component. Assessing the ecological role of photosynthetic microbial eukaryotes requires a basic knowledge of their diversity and community composition. This review integrates the available information regarding this component of Antarctic phytoplankton as a way to unveil its diversity and how they respond to the strong changes that occur in this environment. Although several studies indicate the presence of a highly endemic biota in Antarctica, data sets on marine photosynthetic eukaryotes diversity suggests that endemism may be strongly influenced by the low coverage that Antarctic marine areas have been subjected. Moreover, most studies demonstrate that climate change is occurring faster than expected, especially in the Antarctic Peninsula and that this could result in a significant loss of global microbial biodiversity. The changes that eukaryote phytoplankton experience due to this phenomenon may have strong repercussion on the food webs in the Southern Ocean. The knowledge of both the diversity and variation of marine eukaryote phytoplankton in Antarctic waters is crucial for the proper understanding and predictability regarding how these environments can respond to a changing ocean.<hr/>Las aguas antárticas son un ambiente marino peculiar debido principalmente a las fuertes variaciones estacionales a las que están sujetos varios parámetros, como disponibilidad de luz y temperatura. Al igual que en todas las regiones oceanográficas, las tramas tróficas se encuentran sustentadas por microorganismos fotosintéticos, que en el caso de ambientes antárticos parecen estar fuertemente dominados por su componente eucarionte. Este trabajo integra la información disponible respecto a este componente del fitoplancton antártico como una forma de descubrir su diversidad y cómo estos organismos responden a las variaciones a las que se ven sujetos en estos ambientes. Aunque varios estudios indican la presencia de una biota altamente endémica en la Antártica, el conjunto de datos sobre la diversidad de eucariontes marinos fotosintéticos sugiere que este endemismo puede estar fuertemente influenciado por la baja cobertura a la que las áreas marinas antárticas han sido sometidas. Por otro lado, la mayoría de los estudios demuestran que el cambio climático está ocurriendo más rápido de lo esperado, especialmente en la Península Antártica y que esto podría resultar en una pérdida significativa de biodiversidad microbiana global. Además, los cambios que el fitoplancton eucarionte experimente debido a este fenómeno pueden tener fuertes repercusiones en las cadenas tróficas en el océano Austral. El conocimiento tanto de la diversidad como la variación de los microorganismos marinos eucariontes en aguas antárticas es información crucial para la correcta comprensión y capacidad de predicción respecto a cómo estos ambientes pueden responder a los cambios a los que está sujeto. <![CDATA[<strong>Divergence time estimations and contrasting patterns of genetic diversity between Antarctic and southern South America benthic invertebrates</strong>]]> Diversity, abundance and composition of taxonomic groups in the Southern Ocean differ from elsewhere in the planet, since the biogeography in this region reflects the complex interactions of tectonics, oceanography, climate and biological elements since the Eocene. Several groups of marine benthic organisms exhibit high levels of genetic divergence among provinces in this region, supporting the existence of a vicariance process through plate tectonics, while other groups with high dispersive capacity exhibit recent divergence processes. Moreover, the discovery of non-Antarctic decapod larvae in Antarctic Peninsula suggests that some groups can travel across the Antarctic Circumpolar Current. Here we analyzed levels of genetic divergence in congeneric species of three Southern Ocean's benthic invertebrate groups with dispersive potential. For this purpose we included in the analyses COI sequences of an echinoid (Sterechinus), a gastropod (Nacella), and a bivalve (Yoldia). Considering the levels of genetic differentiation and assuming the molecular clock hypothesis we estimated the separation of invertebrates from the two continents. We also compared levels of genetic variation between Antarctic and sub-Antarctic species of Nacella and Sterechinus to determine the effect of the Quaternary glacial episodes in the demography of these species. We detected clear genetic differences between Antarctic and sub-Antarctic congeneric species of Sterechinus, Nacella, and Yoldia. According to our results, the installation of an effective barrier between Antarctica and sub-Antarctica occurred almost at the same time (between 3.7 and 5.0 Ma) for these groups of organisms, long after the physical separation of both continents. Genetic comparisons between Antarctic and Sub-Antarctic species of Nacella and Sterechinus detected lower levels of genetic diversity in Antarctic species, suggesting more pronounced effects of the glacial episodes in Antarctica than in South America. These results may reflect the dramatic effect of the Quaternary glacial cycles on Antarctic population sizes, especially in groups with narrow bathymetric ranges. The present study provides new evidence about the differentiation processes between Antarctic and South American organisms. None of the analyzed genera showed evidence for recurrent gene flow across the Antarctic Circumpolar Current since the Mio-Pliocene. Genetic comparisons indicate that Antarctic and Sub-Antarctic species were differentially affected by glacial periods.<hr/>La diversidad, abundancia y composición de grupos taxonómicos en el océano Austral difiere de otros lugares del planeta debido a que su biogeografía refleja la compleja interacción de la tectónica, oceanografía, clima y elementos biológicos desde el Eoceno. Algunos grupos de organismos marinos bentónicos muestran altos niveles de divergencia genética entre provincias de esta región, apoyando la existencia de procesos vicariantes por tectónica de placas mientras que otros grupos, con alta capacidad dispersiva, muestran procesos de divergencia más recientes. Más aún, el reciente descubrimiento de larvas de decápodos no Antárticos en península Antártica sugiere que algunos grupos podrían cruzar la Corriente Circumpolar Antártica. Se analizaron los niveles de divergencia genética en especies congenéricas en invertebrados bentónicos del Océano Austral con potencial dispersivo. Para esto, se incluyó en los análisis secuencias del gen COI de un equinoídeo (Sterechinus), un gastrópodo (Nacella), y un bivalvo (Yoldia). Considerando los niveles de diferenciación genética y asumiendo la Hipótesis del Reloj Molecular, estimamos la separación entre grupos de ambos continentes. También comparamos los niveles de variación genética entre especies antárticas y subantárticas de Nacella y Sterechinus para determinar el efecto de los episodios glaciales del Cuaternario en su demografía. Detectamos claras diferencias genéticas entre especies congenéricas antárticas y subantárticas de Sterechinus, Nacella y Yoldia. La instalación de una barrera efectiva entre antártica y subantártica ocurrió casi al unísono (3.7 a 5.0 Ma) para estos grupos de organismos, y muy posterior a la separación física de ambos continentes. Comparaciones genéticas entre especies antárticas y subantárticas detectaron menores niveles de diversidad genética en especies antárticas sugiriendo un efecto más pronunciado de los episodios glaciales en Antártica que en Sudamérica. Estos resultados podrían reflejar el dramático efecto de los ciclos glaciales del Cuaternario en los tamaños poblacionales antárticos, especialmente en grupos con rangos batimétricos estrechos. El presente estudio provee nueva evidencia de los procesos de diferenciación entre organismos antárticos y sudamericanos. Ninguno de los géneros analizados mostró evidencia de flujo génico recurrente a través de la Corriente Circumpolar Antártica desde el Mio-Plioceno. Las comparaciones genéticas indican que especies antárticas y subantárticas fueron diferencialmente afectadas por los periodos glaciales. <![CDATA[<strong>Restricted geographic distribution and low genetic diversity of the brooding sea urchin <i>Abatus agassizii</i> (Spatangoidea: Schizasteridae) in the South Shetland Islands</strong>: <strong>A bridgehead population before the spread to the northern Antarctic Peninsula?</strong>]]> The glacial cycles of the Pleistocene have promoted the principal climatic changes of the Southern Ocean, and motivated scientific interest regarding the strategies developed by marine benthic invertebrates to tolerate and overcome the extension and contraction of the ice sheet on the Antarctic continental platform. A recent study of the bathymetric zonation and distribution of macro-invertebrates in a shallow subtidal area of Fildes Bay (King George Island, South Shetlands Islands, Antarctica) highlighted the presence of a large aggregation of the brooding sea urchin Abatus agassizii, whose geographic distribution is known only for localities south of the Antarctic convergence (Antarctic Peninsula and South Shetland and South Georgia Islands in the Scotia Arc). Its presence is atypical, given that these shallow populations should have been erased from the vicinity of the Antarctic Peninsula by the advances and retreats of the ice sheet, and the absence of a larval stage associated with brooding should limit re-colonization from northern Subantarctic areas. The aim of the study was to evaluate whether A. agassizii may have survived the glaciations in its narrow bathymetric range in the South Shetland Islands, or whether this population corresponds to a newcomer that re-colonized the area despite its low dispersal capacities. For this, we combined multidisciplinary approaches based on the geographical distribution of A. agassizii, its genetic diversity and its phylogenetic relationships with other species of the genus. In spite of an intensive sampling effort, the low occurrence of A. agassizii indicated that its distribution is very scarce along the Shetlands Islands and the Antarctic Peninsula, and seems to be restricted to protected and ice-free areas of Fildes Bay in King George Island. Moreover, this population presented very low genetic diversity associated with the signal of a recent demographic expansion. Finally, the reconstruction of the phylogenetic relationships among species of Abatus using mitochondrial COI sequences established the affinity of the Antarctic A. agassizii with Subantarctic species. Based on these results we consider that the presence of this species in the Shetland Islands more likely corresponds to a recent re-colonization from Antarctic Islands located further north.<hr/>Los periodos glaciales del Pleistoceno han promovido los principales cambios climáticos del océano Austral. Han generado el interés científico sobre las estrategias desarrolladas por la fauna bentónica para tolerar y superar la extensión y contracción de la capa de hielo sobre la plataforma continental. Un estudio reciente acerca de la zonación batimétrica y distribución de macro-invertebrados en una zona submareal somera de la Bahía Fildes (Isla Rey Jorge, islas Shetlands del Sur), resalta la presencia de una importante agregación del erizo incubante Abatus agassizii, cuya distribución geográfica es conocida solo para localidades al sur de la convergencia antártica (Península Antártica, islas Shetland del Sur e Isla Georgias del Sur en el Arco de Escocia). Sin embargo, su presencia es atípica dado a que, primero, sus poblaciones someras debieron haber sido extintas desde la vecindad de la Península Antártica por los avances y retrocesos de la capa de hielo y segundo, la ausencia de estadios larvales asociado a la estrategia de incubación como modo de desarrollo debería limitar una recolonización desde áreas subantárticas más al norte. El objetivo de este estudio fue evaluar si A. agassizii puede haber sobrevivido a las glaciaciones en su estrecho rango batimétrico en las islas Shetland del Sur o ha recolonizado recientemente el área, a pesar de su baja capacidad de dispersión. A pesar de un intensivo esfuerzo de muestreo, la baja ocurrencia de A. agassizii indica que su distribución es muy escasa a lo largo de las islas Shetland del Sur y la Península Antártica y parece estar limitada a densas poblaciones someras en áreas protegidas y libres del hielo en la Bahía Fildes en la Isla Rey Jorge. Además, estas poblaciones presentan una muy baja diversidad genética asociada a una señal de una expansión demográfica reciente. Finalmente, la reconstrucción de las relaciones filogenéticas entre las especies de Abatus, con secuencias mitocondriales del gen COI, establecieron la afinidad de la especie antártica A. agassizii con especies subantárticas. De acuerdo a los resultados obtenidos, consideramos que la presencia de esta especie en las islas Shetlands del Sur probablemente corresponde a una reciente recolonización desde las islas antárticas situadas más al norte. <![CDATA[<strong>State of the art of the knowledge of Chilean raptor birds</strong>: <strong>Present situation and future projections</strong>]]> El creciente interés a nivel mundial por el estudio de las aves rapaces ha generado la necesidad de identificar las prioridades de investigación para así enfocar los esfuerzos de conservación sobre ellas. En Chile, las primeras investigaciones se inician en 1891, y el número de publicaciones se ha incrementado considerablemente durante las últimas décadas. Basados en la información publicada entre los años 1970 y 2011 evaluamos el estado de conocimiento de las aves rapaces de Chile con el propósito de identificar aquellos tópicos donde todavía la información es deficiente o insuficiente para determinar qué tipo de información debe priorizarse. Analizamos la información de acuerdo a la especie, especies agrupadas (rapaces diurnas y nocturnas), temas de investigación y área geográfica donde se realizaron los estudios. Encontramos que el número de publicaciones aumentó linealmente con el tiempo, pero esta tendencia ha sido fuertemente sesgada hacia solo dos especies (Tyto alba y Geranoaetus polyosoma). La mayor cantidad de estudios realizados en Chile se centraron en el conocimiento de la dieta, con un interés más acentuado en las rapaces nocturnas que en las diurnas. Los temas de investigación restantes solo fueron mediana o escasamente considerados. Las aves rapaces menos estudiadas fueron las migratorias (Buteo swainsoni, Pandion haliaetus, Circus buffoni), las especialistas del bosque templado de Sudamérica austral (Strix rufipes, Accipiter bicolor, Buteo ventralis y B. albigula) y aquellas pertenecientes al género Phalcoboenus, la mayoría de las cuales se encuentran con problemas de conservación. Los estudios por áreas geográficas fueron similares entre rapaces diurnas y nocturnas. Cabe destacar que se observó una alta concentración de los estudios en las cercanías de Santiago, capital administrativa de Chile. Concluimos que las prioridades de investigación deben focalizarse sobre: (a) las especies escasamente estudiadas y con problemas de conservación, (b) temas de investigación tales como migración, densidad poblacional, taxonomía, manejo, parásitos y uso y selección de hábitat, y (c) las especies que habitan ambientes remotos, paisajes fragmentados y/o modificados por el hombre y áreas altamente pobladas.<hr/>Increasing global interest for studying birds of prey has lead to the need to identify research priorities to better focus conservation efforts. In Chile, studies on raptors date back to 1891, and the number of publications has considerably increased in the last decades. To our knowledge, however, analysis on information gaps and research priorities is lacking. Based on the published information from 1970 and 2011, we assessed the current state of knowledge for Chilean raptors to identify the topics where information is absent or is insufficient and to determine what information is a research priority. We analyzed the information according to species, species groups (diurnal and nocturnal), research topics and geographical area where the studies were conducted. We found that the number of papers increased linearly with time, but the tendency was strongly biased toward only two species (Tyto alba, Geranoaetus polyosoma). Most studies focused on diet and were with an interest more pronounced towards nocturnal than diurnal raptors. The remainder of topics was only moderately or poorly studied. The least studied raptors were migrant species (Buteo swainsoni, Pandion haliaetus, Circus buffoni), forest specialists (Strix rufipes, Accipiter bicolor, Buteo ventralis and B. albigula) and members of the genus Phalcoboenus, most of which have some conservation problem. The number of studies by geographical area was similar between diurnal and nocturnal raptors. Remarkably, a high proportion of studies concentrated in the Metropolitan Region of Chile. We conclude that research must be focused on (a) poorly studied and threatened species, (b) scarcely studied topics such as migration, population density, taxonomy, management, parasites and use and selection habitat, and (c) species inhabiting remote islands, fragmented or human-modified landscapes, and heavily populated areas. <![CDATA[<strong>Photochemical degradation of dissolved organic carbon</strong>: <strong>Hydrogen peroxide production and potential effects on plankton in the Beagle Channel (Tierra del Fuego)</strong>]]> Se analizó la producción de peróxido de hidrógeno (H2O2) en función de la dosis de radiación solar en aguas del Canal Beagle, en la desembocadura del Río Lapataia, Ushuaia (Tierra del Fuego, Argentina). El estudio se realizó entre Octubre y Noviembre de 2004. Durante dicho período se produce anualmente una disminución en la concentración del ozono estratosférico, lo que ocasiona un aumento en las dosis de radiación ultravioleta B (RUVB, 280-320 nm) incidente en la superficie de la tierra, en relación al resto de las longitudes de onda del espectro solar (radiación ultravioleta A [RUVA, 320-400 nm] y radiación visible [RVis, 400-700 nm]). Se observaron diferencias significativas en la foto-oxidación del carbono orgánico disuelto (COD) cuando se comparó la exposición a toda la radiación solar contra la exposición a longitudes de onda mayores a 295 nm y a 320 nm. Este tipo de respuesta correspondió a la exposición a dosis mayores de 21 kJ m-2 de RUVB. La foto-producción en aguas del Canal Beagle tiene niveles bajos (concentración máxima de H2O2 promedio observada luego de la exposición a la radiación solar de 40 nM) probablemente debido a las bajas concentraciones de COD determinadas, a su baja reactividad o ambas razones. Esto explica la ausencia de potencial daño oxidativo en el plancton de la zona expuesto a las concentraciones máximas de H2O2 observadas.<hr/>The production of hydrogen peroxide (H2O2) based on solar radiation was analyzed in waters of the Beagle Channel at the mouth of the Lapataia River, Ushuaia, Tierra del Fuego. Between October and November 2004, we incubated the samples in coincidence with the spring stratospheric ozone depletion, which regularly produces an increase in the doses of ultraviolet radiation B (RUVB, 280-320 nm). Significant differences were observed in the photo-oxidation of dissolved organic carbon (COD) comparing the exposure to the total solar radiation against the exposure to > 295 nm and to > 320 nm wavelengths. Such effect was observed with RUVB doses higher than 21 kJ m-2. No biological degradation was observed in absence of sunlight. It was determined a maximum H2O2 concentration of 40 nM in average after exposure to the solar radiation regardless of the dose received. The photo-production of H2O2 in waters of the Beagle Channel showed low levels, probably due to the low COD concentrations, to its weak reactivity, or to both. Considering that only high concentrations of H2O2 induce oxidative damage, we failed to find potential oxidative effects on the studied plankton communities from the Beagle Channel when were exposed to the highest H2O2 concentrations previously observed. <![CDATA[<strong>The marine brooder <i>Excirolana braziliensis</i> (Crustacea: Isopoda) is also a complex of cryptic species on the coast of Chile</strong>]]> Speciation is a direct consequence of isolated populations in taxa with low dispersal potential. The brooding crustacean Excirolana braziliensis, with a presumably wide geographic range of distribution (~16° N-41° S in the Pacific and ~19° N-35° S in the Atlantic), has been detected to correspond to cryptic species on the coast of Panama. Latitudinal variations in reproductive features in E. braziliensis have been attributed to phenotypic plasticity, however, the differences may be the result of divergent populations. Considering that the taxon has been reported to be a complex of cryptic species in other geographic areas and given the phenotypic differences detected along its distribution range, we hypothesized that E. braziliensis is a complex of species in the coast of Chile. We used partial cytochrome c oxidase subunit I (COI) sequences from 132 individuals with the diagnostic morphology of E. braziliensis collected along ~2200 km of coast to determine the genetic structure of E. braziliensis. Phylogenetic and phylogeographic analyses showed three distinct clades with 14 to 19 % of genetic divergence and high values of genetic differentiation. Intra and inter-clade divergence revealed the existence of a species complex of E. braziliensis on the coast of Chile, supporting growing evidence of the high abundance of cryptic species in marine invertebrate taxa.<hr/>La especiación es una consecuencia directa de poblaciones aisladas en taxa con bajo potencial de dispersión. El crustáceo incubador Excirolana braziliensis tiene un rango de distribución presumiblemente amplio (~16° N-41° S en el Pacífico y ~19° N-35° S en el Atlántico). Se ha detectado que este taxón representa un complejo de especies crípticas en la costa de Panamá. Variaciones latitudinales en características reproductivas en E. braziliensis han sido atribuidas a plasticidad fenotípica, sin embargo, las diferencias podrían deberse a la existencia de poblaciones divergentes. Considerando que se ha reportado que este taxón es un complejo de especies crípticas en otras áreas geográficas y dadas las diferencias fenotípicas detectadas a lo largo de su rango de distribución, hipotetizamos que E. braziliensis es un complejo de especies en la costa de Chile. Utilizamos secuencias parciales del gen citocromo c oxidasa subunidad I (COI) de 132 individuos con la morfología diagnóstica de E. braziliensis recolectados a lo largo de ~2200 km de costa para determinar la estructura genética de E. braziliensis. Análisis filogenéticos y filogeográficos revelaron tres clados que presentaron una divergencia genética entre 14-19 % y valores de diferenciación altos. La divergencia intra e interclados indican que existe un complejo de especies de E. braziliensis en la costa de Chile, lo que se suma a la creciente evidencia de la alta abundancia de especies crípticas en invertebrados marinos. <![CDATA[<strong>Reproductive consequences of flower damage in two contrasting habitats</strong>: <strong>The case of <i>Viola portalesia</i> (Violaceae) in Chile</strong>]]> The indirect impact of flower herbivory on plant reproduction depends on the pollination environment, particularly on the presence or absence of pollinator species with the ability to discriminate damaged from undamaged flowers. The change in pollinator assemblages, due to habitat modification, may modify the impact of flower herbivory on plant reproductive success. In this work, we evaluate the effect of flower herbivory on the seed production of Viola portalesia (Gay) in two contrasting environments, a native and low-disturbed habitat and an extensively transformed habitat characterized by Pinus radiata plantations. Even though the two habitats differed substantially in the composition of pollinator assemblages and visitation rate, the flower damage performed on different petals had no impact on seed production neither within nor between habitats, indicating that change in pollinator assemblages have no indirect reproductive impact via discrimination of damaged flowers. There was a strong habitat effect, however, for seed production, being higher in the pine plantation than in the native habitat. Seed production on a per flower basis increased at a higher rate with the number of flowers in the pine plantation, which suggests a numerical response of pollinators to changes in food availability in this habitat.<hr/>El impacto indirecto de la herbivoría floral sobre la reproducción de las plantas puede depender del ambiente de polinización, particularmente de la presencia o ausencia de especies de polinizadores con capacidad de discriminar entre las flores dañadas y no dañadas. El cambio en el ensamble de polinizadores, debido a la modificación del hábitat, puede alterar el impacto de la herbivoría floral sobre el éxito reproductivo de las plantas. En este trabajo, se evaluó el efecto de la herbivoría floral sobre la producción de semillas de Viola portalesia (Gay) en dos ambientes contrastantes, un hábitat nativo, con bajos niveles de perturbación y otro hábitat altamente intervenido por plantaciones de Pinus radiata. Aún cuando los dos hábitats difirieron substancialmente en la composición del ensamble de polinizadores y tasas de visitas, el daño floral realizado sobre los diferentes pétalos no tuvo efectos sobre la producción de semillas ni dentro ni entre hábitats, indicando que el cambio en el ensamble de polinizadores no tiene impacto reproductivo a través de la discriminación de flores dañadas. Se observó, sin embargo, un fuerte efecto del hábitat sobre la producción de semillas siendo ésta mayor en la plantación de pino que en el hábitat nativo. La producción de semillas por flor relativa al número de flores aumentó a una mayor tasa en la plantación de pino, lo cual sugiere una respuesta numérica de los polinizadores a cambios en la disponibilidad de alimento en este hábitat. <![CDATA[<strong><i>Sphagnum magellanicum</i></strong><strong> growth and productivity in Chilean anthropogenic peatlands</strong>]]> Sphagnum peatlands are threatened at a global scale, not only by peat extraction, but also by Sphagnum harvesting. In Chile, dry Sphagnum moss is mainly exported for use as substrate for horticulture and orchids. Although the use of Sphagnum within Chile is limited, there are no data about its productivity and growth. These peatlands have a special microtopography with hummocks, hollows and lawns, which vary the distance of moss to the water table level. In these ecosystems, the water table is almost all year near the surface. We measured cumulative and relative growth rates and productivity during approximately one annual cycle in private Sphagnum peatlands that are being yearly harvested for commercial purposes. We evaluated the relationship between Sphagnum magellanicum growth and productivity with microtopography and water table depth. Productivity, cumulative and relative growths were higher in lawns than in hummocks. Overall and relative growth of S. magellanicum showed a negative relationship with depth of the water table. There were also differences between sites, some of them showed high growth rates, but low productivity. Sphagnum extraction in Chile, is now at low scale, but the growing international market demands constitute a real threat to the resource.<hr/>Las turberas de Sphagnum están amenazadas a escala global, no solo por la extracción de turba, sino también por la cosecha de Sphagnum. En Chile, el musgo seco es importado principalemente para su uso como sustrato para la horticultura y cultivo de orquídeas. Aunque el uso del musgo en Chile es limitado, no existen datos sobre su productividad y crecimiento. Las turberas de Sphagnum tienen una microtopografía especial con cojines, zonas planas y zonas bajas o depresiones en el terreno, las que varían en la distancia del musgo a la napa freática. En estos ecosistemas, el nivel freático se encuentra gran parte del año muy cercano a la superficie. Se midieron las tasas de crecimiento acumulado y relativo por aproximadamente un ciclo anual en turberas de Sphagnum que se cosechan periódicamente para fines comerciales. Se evaluó la relación entre el crecimiento de Sphagnum magellanicum y la productividad con la microtopografía y la profundidad de la napa freática. La productividad, el crecimiento acumulado y relativo fueron mayores en zonas bajas que en cojines. El crecimiento total y relativo de S. magellanicum mostró una relación negativa con la profundidad de la napa freática. También se encontraron diferencias entre sitios, algunos mostraron mayores tasas de crecimiento en altura, pero menor productividad. La extracción de Sphagnum en Chile aún se realiza a baja escala, pero la creciente demanda del mercado internacional constituye una real amenaza para el musgo.