Scielo RSS <![CDATA[Revista chilena de historia natural]]> https://scielo.conicyt.cl/rss.php?pid=0716-078X20130003&lang=en vol. 86 num. 3 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> https://scielo.conicyt.cl/img/en/fbpelogp.gif https://scielo.conicyt.cl <![CDATA[Divide and conquer: a review of methods to partition the regional species diversity into its alpha and beta components]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2013000300001&lng=en&nrm=iso&tlng=en Hace más de medio siglo Robert Whittaker propuso que la diversidad regional (diversidad γ) podía ser dividida en dos componentes: α y β. A lo largo de los años surgieron dos formas básicas para relacionar estos tres componentes de la diversidad de especies: un método aditivo y otro multiplicativo. Ambos métodos de partición difieren en sus propiedades, expresiones e interpretaciones, y cada vez son más utilizados para analizar los patrones de diversidad α y β a través de múltiples escalas. Recientemente se han generado contribuciones importantes sobre las propiedades, usos y limitaciones de estos métodos de partición de la diversidad. El propósito de este trabajo es revisar la evolución de los conceptos de partición de la diversidad y en sus componentes α y β, a través de sus formas aditiva y multiplicativa, haciendo una síntesis del marco conceptual y metodológico de ambas aproximaciones. Además, se plantea un ejemplo hipotético de aplicación de ambos métodos en un diseño jerárquico a través de varias escalas para explicar el significado biológico de los valores obtenidos. El método de partición multiplicativo de la diversidad es el que debe usarse si los objetivos del estudio son medir la diversidad verdadera de especies, mientras que el método aditivo puede ser útil para medir la diferenciación absoluta entre comunidades con unidades fácilmente entendibles. Los métodos de partición de la diversidad son una parte importante del estudio de la diversidad en paisajes heterogéneos, y sus resultados pueden ser utilizados para la toma de decisiones en biología de la conservación.<hr/>More than half a century ago Whittaker proposed that the regional diversity (γ) could be divided into two components: α and β. Over the years two basic ways to relate these three compontens of species diversity emerged: an additive and a multiplicative method. Both methods of diversity partitioning differ in their properties, expressions and interpretations, and have been increasingly used to analyze patterns of α and β diversity across multiple scales. Recently, important contributions have been generated on the properties, uses and limitations of these methods. The purpose of this paper is to review the evolution of the concepts of partitioning gamma diversity components, through additive and multiplicative forms, making a synthesis of the conceptual and methodological framework of both approaches. As a conclusion, if the aim of the study is to measure the true diversity, we should use the multiplicative diversity partitioning method. Diversity partitioning methods are an important part of the study of diversity in heterogeneous landscapes, and its results can be used for decision making in conservation biology. <![CDATA[Alfred Russel Wallace (1823-1913): Legacy and figure]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2013000300002&lng=en&nrm=iso&tlng=en Este año se conmemoran 100 años del fallecimiento de Alfred Russel Wallace, codescubridor de la teoría de la evolución por selección natural. Nació en Gales, y a los 13 años dejó la escuela por los escasos recursos de su familia. Era un libre pensador, de mente abierta e inquisitiva. Su interés y conocimiento por la evolución se desarrolló en sus viajes al Amazonas y al archipiélago Malayo, donde recolectaba especies que vendía a los museos de Inglaterra para subsistir. Su trabajo en mariposas es un ejemplo paradigmático de darwinismo que incluye el rol del aislamiento reproductivo. Sus estudios en el suroeste de Asia lo llevaron a descubrir la Línea de Wallace. Otro gran éxito fue su trabajo de 1855, "On the law which regulated the introduction of new species", donde desarrolla el principio de divergencia. Estando en Ternate, escribió "On the tendency of varieties to depart indefinitely from the original type", una descripción brillante, clara y concisa sobre el origen y posterior divergencia de las especies, que envió a Darwin para obtener su opinión. La fecha de arribo de este manuscrito es controvertida y para muchos implica que Darwin habría plagiado las ideas de Wallace. En 1880 publicó "The Origin of Species and Genera", distinguiendo entre descendencia y origen de las especies por selección natural. Su conceptualización sobre la selección natural enfatiza la eliminación de los maladaptados y no recurre a la analogía con la selección artificial porque no es permanente, sino transitoria. En 1889 publicó su propia versión de la teoría evolutiva, "Darwinism: an exposition of the theory of natural selection - with some of its applications". También contribuyó decididamente a la biogeografía teórica, argumentando además sobre la importancia de la conservación de los hábitats naturales. Con el paso del tiempo, las ideas de Wallace y Darwin divergieron significativamente. El primero era excéptico acerca del rol de la selección natural como único mecanismo evolutivo y sostenía que la mente humana y otras facultades superiores difícilmente pudiesen explicarse por selección natural, por selección sexual, o por las propiedades de la materia. Así, combinó el evolucionismo con el espiritualismo para explicar la evolución humana y la ética evolutiva. También cuestionó los valores victorianos y nunca aceptó los principios del capitalismo de libre mercado. Abrazó la causa de la nacionalización de la tierra y fue un ácido crítico de las campañas de vacunación debido al riesgo de desarrollar la enfermedad debido a la vacuna. Sus profundos valores humanistas y su compromiso con las masas explotadas fueron atributos que distinguieron su rica personalidad. Actualmente se están examinando las contribuciones de Wallace y el desarrollo inicial de la teoría evolutiva con una nueva mirada.<hr/>This year, the centennial of the death of Alfred Russel Wallace, co-discoverer of the theory of evolution by natural selection is remembered. He was born in Wales and at the age of 13, left school due to his family's financial problems. He was an open minded, inquisitive free thinker. His interest and evolutionary knowledge was developed though his travels to the Amazon and to the Malay archipelago. He collected and sold specimens to museums in England to make a living. His paper on butterflies is a paradigmatic example of darwinism and the role of reproductive isolation. His studies in South Western Asia culminated with his description of the Wallace Line. Another important contribution was his 1855 paper "On the law which regulated the introduction of new species", where the concept of evolutionary divergence was developed. While in Ternate, he wrote and sent to Darwin his manuscript "On the tendency of varieties to depart infinitely from the original type", a brilliantly clear and concise description of the origin and subsequent divergence of species. The arrival time of this manuscript is controversial and the implication has been advanced that Darwin plagiarized Wallace ideas. In 1880, Wallace published "The origin of species and genera" where he distinguished between descendence and the origin of species by natural selection. His ideas on natural selection emphasize the elimination of the maladapted and departs from the analogy between natural and artificial selection since the latter is not permanent but transient. In 1889 he published his own version of the evolutionary theory, "Darwinism: an exposition of the theory of natural selection - with some of its applications". He also made substantial contributions to theoretical biogeography and stressed the importance of conserving natural habitats. As time passed by, the ideas of Wallace and Darwin diverged significantly. The former thought that neither natural selection was the exclusive evolutionary mechanism nor that the human mind and other high mental processes could be explained by natural selection, sexual selection or by the properties of matter. Thus, he combined evolutionism with spiritualism to explain human evolution and evolutionary ethics. He also questioned the Victorian values and never accepted the free market principles. He was an enthusiastic proponent of land reforms and a fervent opponent to the government's vaccination program due to the risk of getting the disease through the vaccine. His profound humanistic values and his commitment with the exploited ones were additional attributes of his high stature and personality. At present, Wallace's contributions to the origin and further development of the evolutionary theory are being examined with a new, fresh look. <![CDATA[Critical analysis on the use of macroalgae as a base for sustainable aquaculture]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2013000300003&lng=en&nrm=iso&tlng=en El presente trabajo analiza tanto situaciones ambientales y de mercado como las regulaciones legales que actualmente limitan el desarrollo de la acuicultura de algas en Chile y se discute sobre posibles beneficios e incertidumbres ambientales frente al desarrollo de esta actividad. Chile posee condiciones ambientales extremadamente favorables para fomentar actividades acuícolas, validez demostrada por la exitosa producción de salmonídeos y mejillones así como de otras especies de invertebrados como abalones, ostiones y del alga roja Gracilaria chilensis. Este trabajo señala que, sin embargo, esta oportunidad de negocio y desarrollo de la acuicultura no puede sustentarse en desmedro del patrimonio ambiental del país. Con el fin de balancear el flujo de materia y energía en sistemas costeros utilizados por prácticas de acuicultura, la diversificación acuícola debe estar basada en la incorporación de especies con funciones ecológicas diferentes (productores primarios, detritívoros, herbívoros y carnívoros), lo cual hoy se conoce como Acuicultura Integrada Multi-Trófica (IMTA). Si Chile aborda este tema en profundidad, no solo podría ser un exportador de nuevos productos alimentarios, sino además de tecnologías de producción sustentable para la acuicultura mundial.<hr/>The current paper analyses the market, environmental and regulation issues limiting the development of alga aquaculture in Chile and we discuss the possible benefits and uncertainties for the future development of this activity. In particular, Chile has extremely favorable environmental conditions for aquaculture, which allowed that during the past decades the development of a salmon and mussel aquaculture industry and as well as activities with invertebrate species such as abalones and scallops and the red alga Gracilaria chilensis. The benefits and environmental uncertainties for such development are discussed. Chile has extremely favorable environmental conditions for the development of aquaculture, thus we discussed how this business cannot be developed affecting negatively the environmental patrimony of the country. We state that diversification in aquaculture must be based on species with different ecological functions (i.e. primary producers, herbivores, carnivores, and decomposers), which is currently known as Integrated Multi-Trophic Aquaculture (IMTA). This can allow for the balance in energy and matter in coastal systems used in aquaculture. Chile has the opportunity to address these issues in depth, which can allow the country not only to export food products, but also to be a leader in technology for a sustainable aquaculture production worldwide. <![CDATA[Identification of favorable areas for the vertebrate fauna richness in urban and peri-urban areas of the Metropolitan Region, Chile]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2013000300004&lng=en&nrm=iso&tlng=en Diversos estudios señalan que la riqueza de fauna disminuye con la urbanización, siendo capaces de habitar en zonas urbanas aves, micromamíferos, y herpetofauna. La presente investigación pretende ser la primera en estimar indirectamente la riqueza potencial de fauna urbana en Santiago. Para ello se realizó un análisis multicriterio, basado en cinco factores contribuyentes a la riqueza de fauna (perturbaciones antrópicas, energía presente en el sistema, heterogeneidad de los usos de suelo, complejidad de los usos de suelo, y áreas naturales) y sus correspondientes pesos relativos, y generando un índice de riqueza potencial de fauna (IRPF), cuya expresión cartográfica permitió la identificación de áreas favorables para la riqueza de fauna (AFRF). Además, se evaluó el efecto de un gradiente de urbanización sobre las ARPF; se generó una conectividad entre AFRF; y se analizó el IRPF de las áreas verdes de la zona urbana. Las comunas que resultaron presentar mayor IRPF en la zona urbana, son Lampa, Lo Barnechea, Vitacura, y Peñalolén, seguidas de San Bernardo, Puente Alto, Pudahuel, Las Condes y Quilicura. La conectividad entre AFRF se ubicó al nor-oriente de Santiago, y cercana a la Cordillera de Los Andes. Las áreas verdes públicas presentaron una superficie y un IRPF de bajo valor, caso contrario de las de propiedad privada, encontrándose al nor-oriente los mayores IRPF. No se apreció un efecto en el IRPF debido al gradiente de urbanización, lo que podría deberse a que en las cercanías del límite de la zona urbana existen zonas altamente densificadas. Actualmente, la zona urbana no favorecería el aumento de la riqueza de fauna, siendo las especies más afectadas aquellas que habitan en el suelo. A la hora de evaluar riqueza de fauna, no sólo debiese realizarse un estudio a nivel de paisaje, sino que también se debieran incorporar las características del hábitat local, entre las cuales destaca la superficie de las áreas verdes. Se hace necesario realizar una planificación del paisaje urbano, que propicie la conectividad entre parches naturales y áreas verdes favoreciendo el ingreso de fauna que circula alrededor de las zonas urbanas, contribuyendo así a la mejora de la biodiversidad.<hr/>Several studies reveal that the richness of fauna declines with urbanization- being able to live into urban areas, such as birds, mammals, and herpetofauna. This research aims to be the first one in estimating indirectly the potential urban fauna richness in Santiago. In order to achieve this, a multicriteria analysis was conducted based on five factors (human disturbance, energy present in the system, heterogeneity of land uses, complexity of land uses, and natural areas), which contribute to the fauna richness along with their respective relative weights. Thus, a potential fauna richness index (PFRI) was generated, whose mapping allowed the identification of favorable areas for the fauna richness (FAFR). In addition, the effect of a gradient of urbanization on FAFR was evaluated, the connectivity between FAFR was generated, and also the PFRI over the green areas, which belong to the urban area, was analyzed. As a result, in the urban area, the highest PFRI was displayed in the municipalities of Lampa, Lo Barnechea, Vitacura, and Peñalolen, followed by San Bernardo, Puente Alto, Pudahuel, Las Condes y Quilicura. Connectivity between FAFR was located north-east of Santiago city and near the Andes. Public green areas showed a surface and a PFRI with low value, in contrast to private green areas, located north-east with the higher values. Additionally, there is no perceivable effecton the PFRI due to the gradient of urbanization. Perhaps it is because, near to the limit of the urban area, there are highly densified natural patches. Consequently, the urban areas in Santiago would not help increasing the fauna richness, being the most affected species those that inhabit in the ground. Finally, at the moment of evaluation of the fauna richness, not only a landscape study should be conducted, but also the local habitat characteristics should be incorporated, among which highlights the surface of the green areas. Also it is necessary to carry out an urban landscape planning, which leads to the connectivity between natural patches and green areas. This planning would allow the entry of fauna that circulates around urban areas, and thus would contribute to the improvement of biodiversity. <![CDATA[Patterns and causes of geographical latitudinal structure of oribatid (Acari: Oribatida) in Patagonia and Antarctica]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2013000300005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Tradicionalmente se ha divido la Antártica en tres regiones biogeográficas y la Patagonia chilena e Islas Falkland/Malvinas como una gran unidad. Sin embargo, las causas subyacentes a este patrón aún son poco entendidas. En este estudio utilizamos los ácaros oribátidos para evaluar (1) las regiones biogeográficas descritas para Antártica y Patagonia, (2) el rol de la distancia en el patrón de estructuración y (3) la dinámica fuente-sumidero metacomunitaria como explicación de los patrones geográficos de los ensambles oribatológicos. El estudio utiliza una base de datos compilada de literatura de oribátidos desde la Patagonia Chilena, Islas Falkland/Malvinas, Arco de Escocia y Península Antártica. Los patrones de estructuración latitudinal fueron evaluados mediante un análisis de agrupamiento con el índice de Sørensen bajo el algoritmo UPGMA, y luego se realizó un análisis de perfil de similitud para delimitar estadísticamente las regiones biogeográficas. Para evaluar el rol de la distancia en la estructuración se correlacionó la matriz de similitud con una matriz de distancia. Finalmente, para evaluar si existe una dinámica fuente-sumidero metacomunitaria como modelador de los ensambles entre las unidades biogeográficas, se realizó un análisis de anidamiento (NODF) para la matriz total, Antártica y Patagonia. Los análisis sustentan 9 subdivisiones dentro de las cuatro regiones biogeográficas previamente propuestas: (1) Zona Templada con cinco unidades (i.e. Aysén, Última Esperanza, Magallanes, Canal Beagle e Islas Falkland/Malvinas); (2) en la Región Subantártica dos unidades (i.e. Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur); (3) la Antártica Marítima como un solo grupo; y (4) Antártica Continental como otro gran grupo. Nuestros resultados muestran que la distancia estructura y restringe significativamente el recambio de especies (i.e. aislamiento por distancia), y por lo tanto la distancia jugaría un rol limitante para la dispersión de nuevos colonizadores. Por otra parte, la matriz está significativamente anidada, lo que podría explicarse por una dinámica fuente-sumidero metacomunitaria. Finalmente, la dinámica fuente-sumidero metacomunitaria entre los ensambles oribatológicos podría estar modelando la presencia de las especies en la región, la cual se mantendría en gran parte por el aporte de individuos colonizadores de especies de las zonas con mayor riqueza.<hr/>Traditionally Antarctica has been divided into three biogeographic regions, and the Chilean Patagonia and Falkland/Malvinas as a unit. However, the underlying causes of this pattern are still poorly understood. In this study we use oribatid mites to evaluate (1) biogeographic regions described for Antarctic and Patagonia, (2) the role of distance on the structuring pattern and (3) the source-sink metacommunity dynamic as an explanation for the geographic patterns of oribatologic assemblages. The study used a database compiled from oribatids literature of Chilean Patagonia, Falkland/Malvinas Islands, Scotia Arc and Antarctic Peninsula. The latitudinal structures patterns were assessed first by cluster analysis with the Sørensen index under the UPGMA algorithm, and then by similarity profile routine to statistically delimit the biogeographic regions. To evaluate the role of distance in the biogeographic structure, was correlated the similarity matrix with a distance matrix. As a final point, to evaluate if a source-sink metacommunity dynamic models the assemblages between biogeographic units, we perform a nestedness analysis (NODF) using the total matrix, Antarctica, and Patagonia. The analysis supporting 9 subdivisions within the four previously proposed biogeographic regions: (1) Temperate Zone with five units (i.e. Aysen, Última Esperanza, Magellanes, Beagle Channel, and Falkland/Malvinas Islands); (2) Subantarctic Region with two units (i.e. South Georgia, and South Sandwich Islands); (3) Maritime Antarctic as a single group; and (4) Continental Antarctica as another single large group. Our results shows that the geographic distance significantly restricts and structured the species turnover (i.e. isolation by distance), and consequently the distance can limit the spread of new colonizers. On the other hand, the matrix is significantly nested, which could be explained by a source-sink dynamic. Finally, the source-sink metacommunity dynamic can be modeling the species richness in the region, which would be maintained largely by the contribution of individuals colonizers from species that inhabiting areas with higher species richness. <![CDATA[Chironomidae (Insecta, Diptera) associated with stones in a first-order Atlantic Forest stream]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2013000300006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Stones are stable substrates in streams, usually sheltering high richness and abundance of invertebrates. To investigate the structure of the Chironomidae assemblages associated with stones in a first-order stream located in an Atlantic Forest reserve in two periods of the year, stones with diameters from 10 cm to 25 cm were collected along a stretch of 100 m in riffle areas, during three months in the dry season and three months in the rainy season. The structure of the community was analyzed for each period through calculation of observed richness, Shannon's diversity (H'), and Pielou's evenness. The ordination of the samples from the dry and rainy seasons was evaluated by detrended correspondence analysis (DCA) and the presence of indicator species in the seasons was tested by IndVal analysis. The similarity in the faunistic composition between the periods was checked by ANOSIM. The results showed that, in general, the water velocity and rainfall were the abiotic variables that most strongly explained the abundance of larvae in the two periods studied, but the increase in these two parameters did not produce any significant effect on the richness and abundance of the fauna, suggesting stability of the stones for the Chironomidae community. There was a significant change in the faunistic composition (ANOSIM) and some samples had a stronger relationship with one of the seasons analyzed (DCA). The IndVal analysis indicated the characteristic taxa of each period, suggesting different responses to rainfall regimes. Besides this, Orthocladiinae were more abundant during the rainy season, while Chironomini was more abundant in the dry season. This study demonstrated the importance of the stones present in the stream channel as habitats for Chironomidae fauna, mainly in periods of high rainfall and water flow.<hr/>Las piedras forman un sustrato estable en los arroyos, albergan usualmente alta riqueza y abundancia de invertebrados. Se evaluó la estructura de la fauna de Chironomidae asociada a las piedras de un arroyo de primer orden ubicado en una reserva de Mata Atlántica. Para ello se recolectaron 180 piedras de 10 cm a 25 cm de diámetro a lo largo de un trecho de 100 m en área de corredera, durante tres meses del periodo seco y tres meses del periodo lluvioso. La estructura de la comunidad fue analizada para cada periodo a través del cálculo de riqueza taxonómica observada, diversidad de Shannon (H') y la equidad de Pielou (E), al respecto. La ordenación de las muestras de las estaciones seca y lluviosa fue evaluada por análisis de correspondencias sin tendencia (DCA) y la presencia de especies indicadoras de los períodos se ensayó por análisis IndVal. La similitud en la composición de la fauna entre los períodos se comprobó mediante el análisis de ANOSIM. Los resultados muestran que en general la disminución del flujo y la precipitación fueron las variables abióticas que más explicaron la abundancia de larvas en los dos períodos de investigación, sin embargo, el aumento de la pluviosidad y velocidad del agua no producen un efecto significativo en la riqueza y abundancia de fauna, sugiriendo la estabilidad de las piedras para las larvas de Chironomidae. Cambios significativos en la composición faunística (ANOSIM) y algunas muestras tenían una mayor correlación con uno de los períodos analizados (DCA). El análisis IndVal indicó tasas características para cada período, lo que sugiere diferentes respuestas a los cambios hidrológicos (pluviosidad). Asimismo, Orthocladiinae fue más abundante en el período de lluvias mientras que Chironomini fue más abundante en el período seco. Este estudio demostró la importancia de las piedras como hábitat favorable para la fauna de Chironomidae, especialmente en periodos de aumento de la pluviosidad y del flujo de agua. <![CDATA[Human use of marine birds during the middle Holocene on the arid coast of northern Chile]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2013000300007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Se identificó y analizó la osteofauna aviar del sitio arqueológico Copaca 1, ubicado en el litoral árido de la segunda Región de Chile. La muestra estuvo compuesta por 685 fragmentos extraídos desde nueve capas con dataciones que cubren un rango entre 8000 - 5000 años cal. a.p. Los resultados indican que el ensamble de aves marinas encontrado en este sitio conserva actualmente su rango de distribución en la zona de estudio, siendo dominantes los órdenes Suliformes, Procellariiformes y Pelecaniformes. Los análisis sugieren un aprovechamiento principalmente sobre Puffinus sp., Pelecanus thagus y Phalacrocorax sp., identificándose un mínimo número de individuos de 74 aves. Además, se estimó la masa corporal utilizable aportada por cada taxón y se determinó una representación diferencial de elementos anatómicos apendiculares junto con diversos grados de fraccionamiento y marcas culturales, que indicarían obtención de alimento y elaboración de artefactos. Nuestros resultados apoyan el aprovechamiento de aves marinas durante el Holoceno medio en la costa suroccidental de Sudamérica.<hr/>We identified and analyzed the avian osteofauna Copaca one archaeological site, located in the arid coast of the Second Region of Chile. The sample consisted of 685 fragments taken from nine layers with dating covering a range between 8000-5000 cal. a.p. The results indicate that the assembly of seabirds found on this site currently retains its range in the study area, being dominated by Suliformes Orders, Procellariiformes and Pelecaniformes. The analyzes suggest mainly use Puffinus sp., Pelecanus thagus and Phalacrocorax sp., Identifying a minimum number of individuals of 74 birds. It is also estimated body mass contributed by each taxon usable and determined differential representation appendicular anatomical elements with varying degrees of fractionation and cultural markers, which indicate food gathering and processing artifacts. Our results support the use of seabirds during the middle Holocene in the southwestern coast of South America. <![CDATA[Microhabitat selection by Octomys mimax (Rodentia: Octodontidae) in the Monte Desert is affected by attributes and thermal properties of crevices]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2013000300008&lng=en&nrm=iso&tlng=en The viscacha rat (Octomys mimax; Rodentia, Octodontidae) belongs to a monotypic genus endemic to western Argentina and inhabits lowland deserts with abundant rocks and ravines. Our objectives were 1) to determine the attributes of crevices (depth, height, width, entrance orientation, and rock color) that influence selection by the viscacha rat; 2) to compare the range and variance of temperature inside and outside crevices, at the soil surface, at the rock surface and in the air; and 3) to evaluate if there is a thermal gradient inside crevices, comparing range and variance of temperature at the soil surface at different depths (0, 30 and 50 cm). The viscacha rat did not use microhabitats in proportion to availability; the species selected deep and narrow crevices with restricted access that might be used as refuge from predation and extreme climate conditions. The temperature at the soil surface and at the rock surface inside crevices was more stable (smaller ranges and variances) than the corresponding external temperatures in summer and winter. The range and variance of temperature in the air were different only in summer. Moreover, in summer the range and variance at the soil surface inside crevices were more stable with increasing depth. In winter, only temperature range showed a gradient. The insulating effect of rocks might benefit the viscacha rat by providing a thermally stable environment, especially in summer. The present study provides quantitative evidence about the thermal behavior of rock crevices, which contributes with the traditional hypothesis proposed to explain the benefits of living in rock crevices.<hr/>La rata vizcacha (Octomys mimax) pertenece a un género monotípico endémico del oeste de Argentina; habita en zonas desérticas con abundantes rocas y barrancos. Los objetivos de este trabajo fueron: 1) determinar los atributos de las grietas (profundidad, altura, ancho, orientación de la entrada y color de la roca) que influyen en la selección de grietas por parte de la rata vizcacha; 2) comparar el rango y la varianza de temperatura adentro y afuera de las grietas, en la superficie del suelo, en la superficie de la roca y en el aire y 3) evaluar si existe un gradiente térmico adentro de las grietas, comparando para ello el rango y varianza de temperatura en la superficie del suelo a diferentes profundidades (0, 30 y 50 cm). La rata vizcacha no usó los microhábitats en proporción a su disponibilidad; esta especie seleccionó grietas profundas y estrechas con accesos restringidos que pueden ser consideradas como refugio tanto del clima extremo como de los depredadores. Las temperaturas en la superficie del suelo y de la roca dentro de las grietas fueron más estables (menores rangos y varianzas) en comparación con las correspondientes temperaturas externas, tanto en verano como en invierno. El rango y la varianza de temperatura en el aire fueron diferentes sólo en el verano. Además, en verano, el rango y la varianza de temperatura en la superficie del suelo resultaron ser más estables a mayores profundidades dentro de las grietas. En invierno solo el rango de temperatura mostró un gradiente. El efecto aislante de las rocas beneficiaría a la rata vizcacha, ya que le provee un ambiente térmicamente estable, especialmente durante el verano. El presente estudio proporciona evidencia cuantitativa sobre el comportamiento térmico de las grietas, que contribuye con la hipótesis tradicional propuesta para explicar los beneficios de vivir en grietas. <![CDATA[Is the nitrification a redundant process in arid regions?: activity, abundance and diversity of nitrifier microorganisms]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2013000300009&lng=en&nrm=iso&tlng=en We tested if the microbial functional redundancy concept (theory relating changes in ecosystem functioning by species loss) apply for changes in the ammonium-oxidizing community (nitrifier bacteria) due to: a) grazing disturbance, b) seasonal variations (dry season vs. wet season), c) habitat type (soil vs. organic residues), and d) ecological conditions (two eco-regions), in an arid region of central-western of Argentina. We determined: a) abundance of culturable nitrifier bacteria, b) nitrification activity and efficiency, and c) nitrifier community genetic structure by PCR-DGGE (richness and similarity index). Grazing did not change the nitrifier abundance, activity and richness, while seasonally and eco-region effects were scarce. Contrarily, the habitat type affected nitrifier activity, which was higher in organic residues than in soil. All similarity indexes were low (average 0.50, range 0.76-0.18) which suggest high species diversity in these arid eco-regions. Our results indicate that the nitrification process in arid region of Argentina is redundant but it applies only for each habitat. To our knowledge, this is the first functional redundancy study on microbial ecological process in disturbed arid zones, in which we report an important species replacement but without modifications in microorganism abundance and activity.<hr/>Nosotros testeamos si el concepto de redundancia funcional microbiana (teoría que relaciona los cambios en el funcionamiento del ecosistema y la pérdida de especies) se aplica para la comunidad de microorganismos oxidadores de amonio (bacterias nitrificadoras) afectada por el pastoreo, la estacionalidad (estación seca y húmeda), el tipo de hábitat (suelo y restos orgánicos), y las condiciones ecológicas (eco-región del Chaco Árido y el Monte), en la región árida del centro-oeste de Argentina. Se determinó: a) la abundancia de bacterias nitrificadoras cultivables, b) la actividad y eficiencia de la nitrificación, y c) la estructura genética de la comunidad de nitrificadores mediante PCR-DGGE (riqueza e índice de similitud). El pastoreo no modificó la abundancia de nitrificadores, la actividad y la riqueza, mientras que el efecto de la estacionalidad y la eco-región fue escaso. Contrariamente, el tipo de hábitat afectó la actividad nitrificadora, la cual fue más alta en los restos orgánicos que en el suelo. Todos los índices de similitud fueron bajos (promedio = 0.5; rango entre 0.76-0.18), lo cual sugiere una alta diversidad de especies en estas regiones áridas. Nuestros resultados indican que el proceso de nitrificación en la región árida central de Argentina es redundante, pero que se puede aplicar solo para cada tipo de hábitat. En nuestro conocimiento, este es el primer estudio de redundancia funcional sobre procesos ecológicos microbianos en zonas áridas disturbadas, en el cual se detectó un importante remplazo de especies, sin modificaciones en la abundancia y actividad de los microorganismos. <![CDATA[Seedling distribution and seed germination of chilean lucumo (Pouteria splendens) in Los Molles, Chile]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2013000300010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Pouteria splendens (lúcumo chileno, palo colorado) es un árbol endémico de Chile central con problemas de conservación. Es la única especie representante de la familia Sapotaceae en el país y se conoce muy poco de su ciclo de vida. En este trabajo describimos el patrón de distribución espacial de plántulas en la población remanente de mayor tamaño de la especie, e investigamos el efecto de la disponibilidad de agua, la presencia de pericarpo en las semillas y de la hojarasca en la capacidad de germinación. La densidad de plántulas fue mayor bajo el dosel de las plantas madres, que fuera de estas. Solo la disponibilidad de agua tuvo un efecto significativo sobre la germinación. La especie tiene el potencial de regenerar, en futuros planes de conservación y restauración de la especie hay que aprovechar el efecto nodriza que estaría ejerciendo el dosel.<hr/>Pouteria splendens (Chilean lucumo, red wood) is an endemic and endangered tree from Central Chile. It is the only member of the Sapotaceae family in the country and little is known about his life cycle. In this work we described the spatial distribution of seedlings in the biggest remained population of the species, and we investigated the effect of the water availability, presence of pericarp in the seeds and the leaf litter on the capacity of germination in the species. Seedling density was higher under the canopy of mother plants, than outside its. Only water availability had a significant effect on the germination. The species has the potential to regenerate, in future plans of conservation and restoration of the species must take advantage the nurse effect of the canopy. <![CDATA[The development of symbiotic nitrogen fixation along a primary chronosequence in Santa Inés Island, Magellan Region, Chile]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2013000300011&lng=en&nrm=iso&tlng=en La fijación biológica del nitrógeno (FBN) es un proceso clave en la recuperación de este elemento esencial para los seres vivos luego que perturbaciones catastróficas, como el avance y retroceso de glaciales, han agotado el capital de nitrógeno (N) del suelo. El objetivo principal de este trabajo fue analizar los niveles de fijación simbiótica de nitrógeno (FSN) asociada a la flora del piso del bosque en una cronosecuencia primaria, desarrollada a partir del retroceso glacial en la Isla Santa Inés (53° 45' S), región de Magallanes, ocurrido durante los últimos 400 años. La flora del suelo que forma tapices en el piso del bosque está compuesta principalmente por la angiosperma Gunnera magellanica Lam. y por una gran diversidad de especies de briófitas. La FSN se estimó mediante la "técnica de reducción de acetileno". Se realizaron ensayos por separado para G. magellanica, ensambles de briófitas y especies de briófitas individuales. Modelos de regresión generalizados mostraron que no hubo una relación significativa de las tasas de actividad reductora de acetileno (ARA) y las tasas de FSN con la edad del sitio, probablemente debido a que la disponibilidad de dos factores limitantes como el N y el fósforo (P), con efectos opuestos, siguieron la misma tendencia a lo largo de la cronosecuencia. El análisis de ARA resultó positivo para siete de un total de trece especies de briófitas dominantes analizadas. El análisis microscópico de estas especies mostró que las colonias de cianobacterias se encuentran alojadas de manera endófita dentro de cavidades de Nothoceros endiviaefolius (Mont.) J. Haseg. y de manera epífita en dos especies de hepáticas. A pesar de que las tasas estimadas para ARA y FSN no presentaron una tendencia clara, se mantuvieron altos niveles a lo largo de la cronosecuencia por lo que concluimos que la FSN en las especies de la flora es crucial para el desarrollo del ecosistema.<hr/>Biological nitrogen fixation (BNF) is a key process in the recovery of this essential element for living organism after catastrophic disturbances, as the advance and retreat of glaciers had exhausted the soil nitrogen (N) capital. The main objective of this work was to analyze the levels of symbiotic nitrogen fixation (SNF) associated to the flora that covers the soil in a primary chronosequence developed after consecutives glacier retreats in Santa Ines Island (53° 45' S), Magallanes region, occurred over the past 400 years. The flora of soil that forms carpets on the forest floor of is composed primarily by the angiosperm Gunnera magellanica Lam. and by a high diversity of bryophytes. The SNF was estimated by the "acetylene reduction assay." Separate assays were performed for G. magellanica, a mixed sample of bryophytes and for individual species of bryophytes. Generalized regression models showed that the acetylene reducing activity rates (ARA) and FSN did not relate significantly with site age, probably because the availability of limiting factor such as N and phosphorus (P) with opposite effects followed the same trend along the chronosequence. The ARA was positive for seven of a total of thirteen dominant species of bryophytes analyzed. Microscopic analysis of these species showed that the colonies of cyanobacteria are localized endophitically on cavities of Nothoceros endiviaefolius (Mont.) J. Haseg. and epiphytically in hornwort species. Although the estimated FSN and ARA rates showed no clear trend, N fixation levels remained high along the chronosequence so we conclude that symbiotic associations are crucial for ecosystem development. <![CDATA[Ecomorphological variation of Astrophytum myriostigma (Caryophylalles: Cactaceae) in a population of Sierra El Sarnoso, Durango, México]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2013000300012&lng=en&nrm=iso&tlng=en Astrophytum myriostigma Lem es una especie de cactácea endémica de México que presenta polimorfismo, lo cual ha originado que diferentes autores le asignen nomenclaturas basadas únicamente en variantes morfológicas externas debido a las variaciones fenotípicas regionales o sinonimias vernáculas que presenta. En el 2009 se estudió una población de A. myriostigma en la sierra El Sarnoso, Durango, México para establecer los morfotipos que presenta esta planta en esta área y determinar si las diferencias en elevación, pendiente, orientación de la ladera y el número de nodrizas ejercen influencia sobre su forma. Esto se estudió bajo el supuesto de que el ambiente modifica la forma externa del organismo. Se establecieron tres morfotipos: cupuliforme, cónica y deprimida. Mediante un análisis discriminante se analizó la relación entre los morfotipos y las cuatro variables ambientales ya mencionadas. Se registró una diferencia significativa entre las medias de los perímetros de los tres morfotipos. También se presentaron correlaciones significativas entre los morfotipos y las variables ambientales, principalmente con la pendiente y la orientación de la ladera.<hr/>Astrophytum myriostigma Lem is an endemic Mexican cactus showing polymorphism that has led previus authors to assign taxonomic classifications based just on external morphological variation or vernacular synonyms. In 2009 we studied a population of A. myriostigma in Sierra El Sarnoso, Durango, Mexico to establish morphotypes and to determine if they are related to differences in elevation, slope, mountain orientation and number of nurses. We tested whether or not the environment modifies the external form of this cactus. We established three morphotypes: cupuliform, conical, and depressed. We examined the relationship between morphotypes and the four environmental variables by discriminant analysis. There was significant difference between morphotypes perimeter means. Also we obtained significant correlations between morphotypes and environmental variables, mainly with slope and slope orientation. <![CDATA[Reproductive features of Chaltenobatrachus grandisonae (Anura: Batrachylidae) within a protected area in Patagonia, Chile]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2013000300013&lng=en&nrm=iso&tlng=en Astrophytum myriostigma Lem es una especie de cactácea endémica de México que presenta polimorfismo, lo cual ha originado que diferentes autores le asignen nomenclaturas basadas únicamente en variantes morfológicas externas debido a las variaciones fenotípicas regionales o sinonimias vernáculas que presenta. En el 2009 se estudió una población de A. myriostigma en la sierra El Sarnoso, Durango, México para establecer los morfotipos que presenta esta planta en esta área y determinar si las diferencias en elevación, pendiente, orientación de la ladera y el número de nodrizas ejercen influencia sobre su forma. Esto se estudió bajo el supuesto de que el ambiente modifica la forma externa del organismo. Se establecieron tres morfotipos: cupuliforme, cónica y deprimida. Mediante un análisis discriminante se analizó la relación entre los morfotipos y las cuatro variables ambientales ya mencionadas. Se registró una diferencia significativa entre las medias de los perímetros de los tres morfotipos. También se presentaron correlaciones significativas entre los morfotipos y las variables ambientales, principalmente con la pendiente y la orientación de la ladera.<hr/>Astrophytum myriostigma Lem is an endemic Mexican cactus showing polymorphism that has led previus authors to assign taxonomic classifications based just on external morphological variation or vernacular synonyms. In 2009 we studied a population of A. myriostigma in Sierra El Sarnoso, Durango, Mexico to establish morphotypes and to determine if they are related to differences in elevation, slope, mountain orientation and number of nurses. We tested whether or not the environment modifies the external form of this cactus. We established three morphotypes: cupuliform, conical, and depressed. We examined the relationship between morphotypes and the four environmental variables by discriminant analysis. There was significant difference between morphotypes perimeter means. Also we obtained significant correlations between morphotypes and environmental variables, mainly with slope and slope orientation. <![CDATA[Potential dispersal mechanisms of the cryptogenic anemone, Anemonia alicemartinae]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2013000300014&lng=en&nrm=iso&tlng=en Astrophytum myriostigma Lem es una especie de cactácea endémica de México que presenta polimorfismo, lo cual ha originado que diferentes autores le asignen nomenclaturas basadas únicamente en variantes morfológicas externas debido a las variaciones fenotípicas regionales o sinonimias vernáculas que presenta. En el 2009 se estudió una población de A. myriostigma en la sierra El Sarnoso, Durango, México para establecer los morfotipos que presenta esta planta en esta área y determinar si las diferencias en elevación, pendiente, orientación de la ladera y el número de nodrizas ejercen influencia sobre su forma. Esto se estudió bajo el supuesto de que el ambiente modifica la forma externa del organismo. Se establecieron tres morfotipos: cupuliforme, cónica y deprimida. Mediante un análisis discriminante se analizó la relación entre los morfotipos y las cuatro variables ambientales ya mencionadas. Se registró una diferencia significativa entre las medias de los perímetros de los tres morfotipos. También se presentaron correlaciones significativas entre los morfotipos y las variables ambientales, principalmente con la pendiente y la orientación de la ladera.<hr/>Astrophytum myriostigma Lem is an endemic Mexican cactus showing polymorphism that has led previus authors to assign taxonomic classifications based just on external morphological variation or vernacular synonyms. In 2009 we studied a population of A. myriostigma in Sierra El Sarnoso, Durango, Mexico to establish morphotypes and to determine if they are related to differences in elevation, slope, mountain orientation and number of nurses. We tested whether or not the environment modifies the external form of this cactus. We established three morphotypes: cupuliform, conical, and depressed. We examined the relationship between morphotypes and the four environmental variables by discriminant analysis. There was significant difference between morphotypes perimeter means. Also we obtained significant correlations between morphotypes and environmental variables, mainly with slope and slope orientation.