Scielo RSS <![CDATA[Gayana (Concepción)]]> https://scielo.conicyt.cl/rss.php?pid=0717-653820030002&lang=es vol. 67 num. 2 lang. es <![CDATA[SciELO Logo]]> https://scielo.conicyt.cl/img/en/fbpelogp.gif https://scielo.conicyt.cl <![CDATA[Foreword]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-65382003000200001&lng=es&nrm=iso&tlng=es <![CDATA[<b>Primer Taller Sudamericano de Biodiversidad Marina para el Censo de la Vida Marina</b>: <b>Discurso de Inauguración </b>]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-65382003000200002&lng=es&nrm=iso&tlng=es <![CDATA[<B><I>El Censo de la Vida Marina</i></B>: <B><I>Comprendiendo la Biodiversidad Marina - Pasada, Presente Y Futura</i></B>]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-65382003000200003&lng=es&nrm=iso&tlng=es As an overview provided to the South American Workshop on Marine Biodiversity, this article presents the unique collaborative approach of the Census of Marine Life (CoML) to increasing our knowledge of the abundance, distribution and diversity of marine life throughout the world's oceans. Five elements comprise the foundation of the research program, providing information and methods useful for enhancing our understanding of marine biodiversity, both historically and today, and making sound predictions of biological diversity in the future. (1) A series of initial field projects will demonstrate techniques or technologies to be applied to future studies. Some of these will test new technologies in well-known areas of the ocean, but most will take place in poorly known regions where both new and existing methods of surveying marine life will yield new information. (2) The Ocean Biogeographic Information System will make CoML and independent biological data accessible by serving as a single entry point to a distributed federation of databases. It will also provide tools for all users to create visualizations of the distribution and abundance of organisms together with environmental parameters in three dimensions. (3) Through the History of Marine Animal Populations, the historical component of the CoML, biologists and marine historians will mine and analyze historical records dating before human impact on the ocean became significant. (4) Exploring and documenting the multitude of ocean life accessible today requires advanced technology, and the CoML is working with the Scientific Committee on Oceanic Research Working Group on New Technologies for Observing Marine Life to move recent technological advances for observing marine life into the field. (5) The Future of Marine Animal Populations program will demonstrate and develop modeling approaches to hindcasting and forecasting changes in global biodiversity in response to fishing, pollution, and climate change.<hr/>Este artículo presenta el enfoque cooperativo único del Censo de la Vida Marina (CoML) para aumentar nuestros conocimientos de la abundancia, distribución y diversidad de la vida marina en los océanos del mundo como una vista general que fue presentado al Taller Sudamericano de Biodiversidad Marina. La base del programa de investigación está basada en cinco elementos, los cuales proveen información y metodologías que son útiles para mejorar nuestro entendimiento, histórico y actual, de la biodiversidad marina y predicen la biodiversidad a futuro de forma confiable. (1) Una serie de proyectos iniciales en terreno demostrarán las técnicas o tecnologías a aplicar en estudios futuros. Algunos de estos proyectos comprobarán nuevas tecnologías en áreas del océano que son bien conocidas, pero la mayoría de los proyectos serán realizados en regiones poco conocidas, donde la aplicación de metodologías para el estudio de la vida marina, tanto nuevas como existentes, rendirán nueva información. (2) El Sistema de Información Biogeográfico del Océano hará que los datos de CoML y otros datos independientes estén disponibles al funcionar como un punto de entrada único para una federación distribuida de bases de datos. Además, proveerá herramientas para que todo usuario pueda crear visualizaciones de la distribución y abundancia de los organismos en conjunto con los parámetros ambientales en tres dimensiones. (3) A través de la Historia de Poblaciones de Animales Marinos, el componente histórico del CoML, los biólogos e historiadores marinos extraerán y analizarán los registros históricos desde antes que el impacto humano en el océano fuera significante. (4) Hoy en día, la exploración y documentación de la multitud de vida oceánica accesible requiere tecnología avanzada. A tales fines, el CoML trabaja en conjunto con el Comité Científico del Grupo de Trabajo de la Investigación Oceánica en Tecnologías Nuevas para la Observación de la Vida Marina con el fin de colocar en terreno los avances tecnológicos en la observación de la vida marina. (5) El programa Poblaciones de Animales Marinos a futuro demostrará y desarrollará los enfoques de modelaje para revelar, hacia el pasado y el futuro, los cambios en la biodiversidad global como respuesta a la pesca, la contaminación y el cambio climático. <![CDATA[<b><i>Geografia natural en areas costeras (NaGISA)</i></b>: <b><i>El componente costero del Censo de la Vida Marina</i></b>]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-65382003000200004&lng=es&nrm=iso&tlng=es The Natural Geography in Shore Areas (NaGISA, the Japanese word for beach) project is the nearshore component of the Census of Marine Life program. NaGISA targets nearshore marine biodiversity in large macrophyte communities (hard bottom macroalgal communities and soft sediment sea grass beds) in a depth zonation from high intertidal to 15 m water depth. The overall goal of NaGISA is to quantify nearshore biodiversity on a global scale by conducting a longitudinal and latitudinal gradient. Outreach to the public, involvement of local communities in the sampling, and education are important components of the NaGISA program.<hr/>El proyecto Geografía Natural en Áreas Costeras (NaGISA, el término japonés para `playa') es el componente costero del Programa Censo de la Vida Marina. El objetivo de NaGISA es la biodiversidad marina en comunidades de grandes macrofitas (comunidades macroalgales de fondos duros y campos de plantas marinas de fondos blandos) en una zonación batimétrica desde el alto intermareal hasta los 15 m de profunidad. La meta general de NaGISA es cuantificar la biodiversidad en escala global mediante el desarrollo de gradientes longitudinales y latitudinales. Importantes componentes del proyecto NaGISA son la extensión al público, el concurso de comunidades locales en el muestreo y la educación. <![CDATA[<I>Biodiversidad pelagica y biogeografIa en torno del continente sudamericano</I>]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-65382003000200005&lng=es&nrm=iso&tlng=es Biogeography around South America is well documented on the Atlantic side and less well documented on the Pacific side especially south of about 30º S. The South Pacific oceanic areas are the least known of all pelagic areas. The different approaches to determine biogeographic provinces (e.g. the classical one showing mainly latitudinal and watermass distribution patterns based on presence/absence of species; and the biogeochemical approach based on productivity regimes and modelling) are discussed. The latter shows more east-west division. Testing of these concepts will probably reveal more coastal provinces in the Pacific area. The transitional area in the South Pacific is also an interesting area for molecular species research because there are some joint species with the Atlantic Ocean species that are not often found in the southern Indian Ocean.<hr/>La biogeografía en torno de América del Sur está bien documentada en el lado Atlántico y menos documentada en el Pacífico, especialmente al sur de los 30º S. Las áreas oceánicas del Pacífico Sur son las menos conocidas de todas las áreas pelágicas. Se discute los diversos intentos para determinar las provincias biogeográficas, e.g. el clásico que muestra los principales patrones de distribución latitudinal y de masas de agua basados en la presencia/ausencia de especies, y del método biogeoquímico basado en regímenes de productividad y modelamiento. El último muestra una división más este-oeste. La prueba de estos conceptos revelará probablemente más provincias costeras en el área del Pacífico. El área de transición en el Pacífico Sur, también es un área interesante para la investigación molecular de las especies porque hay un número de especies comunes con el Océano Atlántico, especies que no se presentan a menudo en el Océano Índico del Sur. <![CDATA[<B><I>BIOGEOGRAFIA DE ECOSISTEMAS QUIMIOSINTETICOS PROFUNDOS (ChEss)</i></B>: <B><I>EXPLORANDO EL HEMISFERIO SUR</i></B>]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-65382003000200006&lng=es&nrm=iso&tlng=es The vast majority of the mid-ocean ridge system and of the continental margins around the globe have not yet been explored. A relatively small number of vent and seep sites have been analysed and are the focus of long-term research programmes. However, the exploration of new areas will certainly provide the discovery of new vent and seep sites. Furthermore, the study of these key locations will lead to the description of new species and improve our understanding of the abundance, diversity, and distribution of species from chemosynthetically-driven systems around the world's oceans. It is the aim of ChEss to develop an exploration field phase to discover new deep-water hydrothermal vents and cold seeps at key locations, to describe their fauna, and to study the processes driving these ecosystems. The main objective is to obtain a thorough understanding of the biogeography of chemosynthetic ecosystems at a global scale. This goal can only be reached through international cooperation, which will be coordinated by the ChEss scientific steering committee. The southern oceans are the less studied regions for deep-water chemosynthetic sites. Mainly, the Indian Ocean Ridges, the southern Mid-Atlantic Ridge, the East Scotia Ridge, and the Chile Rise for vents; and the continental margins of Brazil, Peru, Chile and Africa for seeps, are crucial for the biogeographic puzzle of chemosynthetic systems.<hr/>La mayor parte del sistema de dorsales oceánicas y los márgenes continentales de nuestro planeta todavía no han sido explorados. Un número limitado de fuentes hidrotermales y frías han sido estudiadas y son el objeto de programas de investigación a largo término. Sin embargo, la exploración de nuevas áreas quimiosintéticas llevará sin lugar a dudas a descubrir nuevas fuentes hidrotermales y coladuras frías. Además, el estudio de estas localidades llevará a descripciones de nuevas especies, así como a un mayor y más completo conocimiento sobre la abundancia, la diversidad y la distribución de especies de sistemas quimiosintéticos, alrededor de los oceános del mundo. Uno de los componentes principales de ChEss es un programa de campo a largo término para el descubrimiento y la exploración de nuevas fuentes hidrotermales y surgencias frías en áreas claves, así como la descripción de su fauna y el estudio de los procesos que dirigen a dichas comunidades. El objetivo principal es obtener un conocimiento sólido sobre la biogeografía de ecosistemas quimiosintéticos de profundidad a escala global. Este objetivo sólo se puede alcanzar a través de cooperación internacional, la cual será coordinada por el comité científico internacional de ChEss. En cuanto a sistemas quimiosintéticos de profundidad se refiere, los océanos del hemisferio sur engloban las regiones menos exploradas del planeta. Las dorsales del Océano Indico, el sur de la dorsal Atlántica, la dorsal ártica de Scotia y la dorsal de Chile para fuentes hidrotermales, así como los márgenes continentales de Brasil, Perú, Chile y Africa para surgencias frías, son esenciales para resolver el puzle biogeográfico de sistemas quimiosintéticos. <![CDATA[<b><i>Distintos enfoques sobre preguntas acerca de la Biodiversidad: Contribuciones Alemanas a los estudios Bentonicos en America del Sur y la Antartida</i></b>]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-65382003000200007&lng=es&nrm=iso&tlng=es A look at the latitudinal gradient from North America via South America to Antarctica supports the impression that the ecosystems of this part of the world provide perfect conditions for marine biodiversity studies. Several bilateral or international initiatives with major German contributions have focused on biodiversity questions, especially in South America and Antarctica. At depths > 50 m accessible to shipboard sampling, an oxygen minimum zone (OMZ) prevails off Peru and Chile (except in the extreme south). The macrobenthic biota associated with the OMZ are extremely poor but show a gradient of increasing diversity at great depths and towards the south. In the southern Chilean fjords and channels, habitat heterogeneity is high and differences in the fauna can be observed over even small distances, especially in the Magellan area. A high intra-habitat biodiversity can, thus, be expected. On the exposed deep shelf around Antarctica, a large-scale gradient between a community dominated by a very high biomass and abundance of sessile suspension feeders can be distinguished from a community with significantly fewer epifauna. However, their relationships to the environmental conditions are still poorly understood. For the future, two approaches are recommended, the study of zoogeographical questions in the light of evolution and the identification of the key processes, including environmental changes, that engender biodiversity patterns.<hr/>Una mirada al gradiente latitudinal desde América del Norte vía Sur América hasta la Antártica sustenta la impresión que los ecosistemas de esta parte del mundo proveen condiciones perfectas para estudios de biodiversidad marina. Diversas iniciativas bilaterales e internacionales con mayores aportes alemanes se han concentrado en preguntas de biodiversidad especialmente en América del Sur y la Antártica. A profundidades >50 m accesibles a muestreos desde embarcaciones, una zona de mínimo oxígeno (OMZ) predomina en Perú y Chile (excepto en el extremo sur) con una vida macrobentónica extremadamente pobre, mostrando un gradiente de incremento de diversidad a profundidades mayores y en sentido sur. En los fiordos y canales al sur de Chile la heterogeneidad del hábitat parece ser muy alta y claras diferencias faunísticas pueden ser observadas a cortas distancias, especialmente en la región de Magallanes. Como consecuencia se puede esperar una alta biodiversidad entre-hábitats ("between-habitat"). En la plataforma expuesta profunda alrededor de la Antártica un gradiente a gran escala entre una comunidad dominada por suspensívoros sésiles revelando biomasa y abundancia altas, puede ser distinguida de una comunidad con muy poca epifauna. Sin embargo, las relaciones con parámetros ambientales son todavía vagamente entendidas. Para el futuro se recomiendan dos enfoques, estudiar preguntas zoogeográficas a la luz de la evolución e identificar procesos clave que desplieguen patrones de biodiversidad incluyendo cambios ambientales. <![CDATA[<b><i>Procesos fisico-quimicos y patrones de diversidad de ecosistemas marinos chilenos pelagicos y bentonicos</i></b>: <b><i>Una revision</i></b>]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-65382003000200008&lng=es&nrm=iso&tlng=es The biological diversity of the Chilean marine ecosystem (CME) has recently become an issue of interest to Chilean scientists and authorities concerned about the impact of human activities and ongoing climate change on the structure, functioning, and sustainable use of this large marine region, recognized as one of the most productive ecosystems of the world`s is oceans. In this paper, the available information is examined in order to describe the major environmental characteristics of the CME and its associated flora and fauna, both in the benthic and pelagic systems, with the main goal of identifying environmental discontinuities and boundaries which may serve to define biogeographical units and characterize their biodiversity patterns. Physical and chemical processes are also described. In the pelagic system, three major regions may be identified: (1) the Northern Upwelling Region (18º-30º S), (2) the Central/Southern Upwelling Region (30º-42º S), and (3) the Austral Fjords Region (42º_55ºS). These could be defined as biogeographical units, though biodiversity patterns may still require further analyses. For the benthic system, two major provinces are distinguished: the Peru-Chile province (from Paita in Peru to Valparaíso in Chile) and the Magellanic province (Chiloé Island to Cape Horn). A clear transition zone at about 30ºS has also been described. The limits of these biogeographical regions, however, are not fixed and may vary seasonally and interannually. Diversity patterns, as well as dominant and key species inhabiting these biogeographic compartments, are described on the basis of the available data. The studies now required to obtain better information to describe diversity and to identify the underlying processes are stressed, as well as the needs for initiating large scale and long-term programs for monitoring species and processes in the CME that may allow future analyses of diversity patterns along the Chilean coast for conservation purposes.<hr/>La diversidad biológica del ecosistema marino de Chile (CME) es un tema de alto interés para los científicos y autoridades de Chile, dada la actual preocupación por el impacto que las actividades humanas y los cambios climáticos pudieran tener sobre la estructura, funcionamiento y sustentabilidad de la productividad de esta gran región marina, reconocida como una de las más productivas del océano mundial. En el presente trabajo hemos examinado la información disponible con el objeto de describir las características ambientales más importantes del CME, así como su flora y fauna, tanto en el sistema bentónico como pelágico, con una meta esencial dirigida a la identificación de discontinuidades y barreras ambientales, las cuales pueden servir para definir unidades biogeográficas, y así caracterizar patrones de biodiversidad. Los principales procesos físicos y químicos también son descritos. En el sistema pelágico identificamos tres regiones mayores: (1) La región norte de surgencia (18º-30º S), (2) La región centro/sur de surgencia (30º-42º S), y (3) La región austral de fiordos (42º_55ºS). Estas regiones podrían ser definidas como unidades biogeográficas, aunque sus patrones de biodiversidad pueden aún necesitar análisis adicionales. Para el sistema bentónico dos provincias mayores son distinguibles: la provincia Perú-Chile (desde Paita en Perú a Valparaíso en Chile), y la provincia Magallánica (Isla de Chiloé a Cabo de Hornos). Una clara zona de transición alrededor de los 30º S también ha descrito. Los límites de estas regiones biogeográficas no son sin embargo fijos, y pueden variar estacionalmente y entre años. Los patrones de diversidad, así como las especies dominantes y claves que habitan estos compartimentos biogeográficos son descritos sobre la base de datos disponibles. Los estudios necesarios para obtener información más robusta para describir la diversidad y los procesos que la sustentan son enfatizados, así como la necesidad de iniciar programas de monitoreo y procesos en el CME de gran escala y largo término, que puedan permitir futuros análisis de patrones de biodiversidad a lo largo de la costa chilena para propósitos de conservación <![CDATA[<b><i>Una revision y desafios para la investigacion en Biodiversidad Marina en Peru</i></b>]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-65382003000200009&lng=es&nrm=iso&tlng=es This paper is a panoramic, though incomplete, review of the Peruvian marine biodiversity, including the Peruvian coastal upwelling ecosystem, the marine shallow areas of the Peruvian coast and the mangrove ecosystem of the north of Peru. It includes an analysis of the advances in conservation and management, as well as of research resources. The analysis mainly showed the insufficient human resources and the limited facilities in laboratories and coastal research stations. An analysis was also made from the current unknowns of the research at taxonomy and ecosystem levels, indicating scarce studies for most of the taxonomic groups and biological communities. Finally, the consultations and discussions promoted with the scientific community, allowed the identification of the following issues as the main challenges for future research: formation and training of human resources, development of inventories, studies on endemism and speciation areas, application of new technologies for monitoring physical and biological parameters of the ecosystem, and assessment of the impacts of climate change on marine biodiversity.<hr/>El presente trabajo es una revisión panorámica, aunque incompleta, de la biodiversidad biológica marina del Perú, que incluye el ecosistema de surgencias costeras peruano, las áreas marinas someras de la costa peruana y el ecosistema de manglar del norte del Perú. Incluye un análisis de los avances en conservación y manejo, y de los recursos con que se dispone para la investigación. El análisis mostró principalmente la escasez de recursos humanos y las limitadas facilidades de laboratorios y de estaciones costeras de investigación de que disponen las instituciones. También se hizo un análisis de los vacíos de información a nivel taxonómico y de estudios ecosistémicos, que reflejó una escasez de estudios en la mayoría de grupos taxonómicos y comunidades biológicas. Finalmente, las consultas y discusiones promovidas en el seno de la comunidad científica, permitieron identificar como principales retos para las investigaciones futuras a: la formación y capacitación de recursos humanos, el desarrollo de inventarios taxonómicos, el estudio de endemismos y áreas de especiación, la aplicación de nuevas tecnologías en el monitoreo biótico y abiótico del ecosistema y la evaluación de los impactos del cambio global sobre la biodiversidad marina. <![CDATA[<b><i>Lo conocido y desconocido de la Biodiversidad Marina en el Ecuador (Continental e Insular)</i></b>]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-65382003000200010&lng=es&nrm=iso&tlng=es Ecuador has a high diversity of ecosystems in its coastal and marine territory with beaches, bays, estuaries, cliffs, coastal lagoons and rocky coasts being the most representative. So far, 1,859 marine species have been identified in Ecuador. Of these, 1380 species of non-commercial marine invertebrates and vertebrates, belonging to 8 Phyla and distributed in 25 groups or classes, occur along the coast of Ecuador. These are: Protozoans, 9 groups: Oceanic and estuarine Diatoms, Cyanophyta, Chlorophyta, Dinoflagellates, Coccolithophorida, Silicoflagellates, Euglenophyta, Tintinnids and planktonic and benthic Foraminifera; Cnidaria, 2 classes: Hydromedusae and Scyphomedusae; Mollusca, 5 classes: Wood-boring molluscs and rock-boring and benthic bivalves; Gasteropoda: (Thecosomatans, Pteropods, Heteropods and benthic species, Polyplacophora, Scaphopoda and Cephalopoda); Annelida, 1 group: benthic Polychaeta; Arthropoda, 1 class: Crustacea (Cirripedia, Anomura, Brachyuran, Euphausiids); Chaetognatha, 1 group; Echinodermata, 4 classes: Asteroidea, Ophiuroidea, Echinoidea and Holothuroidea; Chordata, 2 classes: Marine mammals and birds. Both the biodiversity of the meiobenthos of the Gulf of Guayaquil and that of the inter-tidal zone are presented. The 479 demersal species of commercial importance are grouped in 4 Phyla (Chordata, Arthropoda, Mollusca, and Echinodermata), 41 orders, 143 families and 258 genera. The phylum Chordata represented by fish is the most diverse group on the coast with 270 species from 142 genera, 63 families, and 22 orders, the order Perciformes being the best represented with 143 species. Molluscs form the next biggest group with 110 species. In general, the biggest biodiversity of species seems to be in the Gulf of Guayaquil, the main estuary of Ecuador. However, this may be because that area has been better studied than the others. The work presented is mainly the result of research carried out by Equatorians and thus cannot be claimed to include the whole of the current information about marine biodiversity in Ecuador.<hr/>Ecuador tiene una diversidad alta de ecosistemas en todo su territorio marino-costero donde las playas, bahías, estuarios, acantilados, lagunas costeras y las costas rocosas son los de mayor representatividad. Hay un total de 1.859 especies marinas que han sido identificadas para Ecuador, que incluye especies comerciales y no comerciales. Se conoce que 1.380 especies de invertebrados y vertebrados marinos no comerciales pertenecen a 8 Phyla, los cuales han sido reportados para el Pacífico ecuatoriano, distribuidos en 25 grupos o clases de organismos que son: Protozoos: 9 grupos: Diatomeas oceánicas y estuarinas, Cyanophyta, Chlorophytas, Dinoflagelados, Coccolitophorida, Silicoflagelados, Euglenophyta, Tintinnidos, Foraminíferos planctónicos y bentónicos, Cnidaria, 2 clases: Hydromedusas y Scyphomedusas; Mollusca, 5 clases: Bivalvos (Bentónicos, perforadores de maderas y rocas), Gasteropods (Pterópodos, Thecosomados y Heterópodos), Poliplacophora, Scaphopoda y Cephalopoda; Annelida, 1 grupo: Poliquetos bentónicos; Arthropoda, 1 clase: Crustacea: (Cirripedia, Anomura, Brachyuran, Euphausiacea); Chaetognatha, 1 grupo; Echinodermata, 4 clases: Asteroidea, Ophiuroidea, Echinoidea y Holothuroidea; Chordata, 2 clases: Mamíferos y aves. Las 479 especies demersales registradas se agruparon en cuatro Phylum (Chordata, Arthropoda, Mollusca y Echinodermata): 258 géneros, 143 familias y 41 órdenes. El Phylum (Chordata) representado por los peces es el grupo más diverso en la costa con 270 especies, agrupadas en 142 géneros, 63 familias y 22 órdenes, siendo el órden Perciformes el más representativo con 143 especie. El registro de 479 especies para cuatro subáreas permitió determinar la presencia de cada especie, así como el de los géneros, familias, y órdenes para el phylum en cada subárea. De los cuatro phyla considerados en este estudio, los peces y los moluscos corresponden a los grupos mejor representados en la costa del Ecuador, con una riqueza de 270 y 110 especies, respectivamente. En general la biodiversidad más grande de especies se encuentra en el Golfo de Guayaquil, el estuario principal del Ecuador. Sin embargo es necesario indicar que este ecosistema ha sido el más estudiado en relación con los otros, razón por la que, probablemente, subestime a los otros ecosistemas. <![CDATA[<i>Biodiversidad marina en Colombia</i>: <i>Estado actual del conocimiento y desafios futuros</i>]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-65382003000200011&lng=es&nrm=iso&tlng=es Colombia is recognized as a megadiverse country on the basis of the number of terrestrial animal and plant species occurring within its boundaries. However, due to the circumstance that it possesses coasts on both the Caribbean Sea and the Pacific Ocean, each of them exhibiting distinct geological, oceanographic, and climatic features, Colombia is perhaps the country with the highest marine biological diversity in South America and one of the most biodiverse in the New World. Although scientific research concerning marine biodiversity of Colombia has a very short history, considerable knowledge has been achieved in the last 10 years, particularly in regard to species inventories and ecosystem characterizations, including thematic mapping. Relatively accurate estimates about the numbers of species of fishes, birds, mammals, reptiles, and some marine invertebrate groups occurring in Colombian waters are now available, as well as the location, extent, and structure of the major coastal-marine ecosystems, including coral reefs, mangroves, and seagrass meadows. According to their geologic, hydrographic, climatic, and biological features, the coastal and oceanic realms of Colombia have been subdivided into 18 natural ecoregions, nine in the Caribbean and nine in the Pacific. Considering the current scientific capacity of Colombia, including financial and logistic limitations, short and mid-term research plans and programs have been designed in order to orient marine biodiversity studies toward prioritary issues and geographic areas according to the responsibilities imposed by the Biodiversity Convention and the National Biodiversity Plan.<hr/>Colombia es reconocido como un país megadiverso con base en la cantidad de especies de plantas y animales terrestres que posee. Esto, debido, entre otras cosas, a que tiene costas sobre el mar Caribe y el océano Pacífico, con características geológicas, oceanográficas y climáticas muy contrastantes, Colombia es seguramente el país con mayor diversidad biológica marina de Sudamérica y uno de los más biodiversos del Nuevo Mundo. Aunque la investigación científica sobre la biodiversidad marina de Colombia tiene una historia muy corta y reciente, en los últimos 10 años se han realizado grandes avances en la generación de conocimiento, particularmente en cuanto a inventarios de especies y caracterización de ecosistemas, incluyendo mapas temáticos. Se dispone actualmente de estimativos relativamente confiables sobre la cantidad de especies de peces, aves, mamíferos, reptiles y de algunos grupos de invertebrados marinos que habitan en aguas colombianas, así como la localización, extensión y estructura de los principales ecosistemas, incluyendo arrecifes de coral, manglares y praderas de pastos marinos. De acuerdo con sus características geológicas, hidrográficas, climáticas y biológicas, las zonas costeras y espacios oceánicos de Colombia han sido subdivididos en 18 ecorregiones naturales, nueve en el Caribe y nueve en el Pacífico. Considerando las limitaciones en cuanto a la capacidad científica de Colombia, incluyendo las de índole presupuestal y logística, se han formulado planes y programas a corto y mediano plazo que buscan orientar las investigaciones en biodiversidad marina hacia temas y áreas geográficas prioritarias en conformidad con los compromisos que impone la Convención de Biodiversidad y el Plan Nacional de Biodiversidad. <![CDATA[<b><i>Biodiversidad marina en Venezuela</i></b>: <b><i>Estado actual y perspectivas</i></b>]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-65382003000200012&lng=es&nrm=iso&tlng=es Venezuela is among the ten countries with the highest biodiversity in the world, both in the terrestrial and the marine environment. Due to its biogeographical position, Venezuelan marine flora and fauna are composed of species from very different marine bioregions such as the Caribbean and the Orinoco Delta. The ecosystems in the Caribbean have received considerable attention but now, due to the tremendous impact of human activities such as tourism, over-exploitation of marine resources, physical alteration, the oil industry, and pollution, these environments are under great risk and their biodiversity highly threatened. The most representative ecosystems of this region include sandy beaches, rocky shores, seagrass beds, coral reefs, soft bottom communities, and mangrove forests. The Orinoco Delta is a complex group of freshwater, estuarine, and marine ecosystems; the habitats are very diverse but poorly known. This paper summarizes the known, which is all of the information available in Venezuela about research into biodiversity, the different ecosystems and the knowledge that has become available in different types of publications, biological collections, the importance and extents of the Protected Areas as biodiversity reserves, and the legal institutional framework aimed at their protection and sustainable use. As the unknown, research priorities are proposed: a complete survey of the area, the completion of a species list, and an assessment of the health status of the main ecosystems on a broad national scale. This new information must be integrated and summarized in nationwide Geographic Information Systems (GIS) databases, accessible to the scientific community as well as to the management agencies. In the long term, a genetic inventory must be included in order to provide more detailed knowledge of the biological resources. Future projects at the local (Venezuela), regional (Southern Caribbean: Colombia, Venezuela, and the Netherlands Antilles), and global (South America) scales are recommended.<hr/>Venezuela se encuentra entre los primeros 10 países con la mayor biodiversidad en el mundo, tanto en el ambiente terrestre como en el marino. Dada su posición biogeográfica, la flora y fauna marina venezolana está compuesta por especies de biorregiones muy distintas como lo son el Caribe y el Delta del Orinoco. En el Caribe, los ecosistemas han recibido una atención considerable, sin embargo, debido al tremendo impacto de actividades humanas tales como el turismo, sobreexplotación de recursos marinos, alteración física, la industria petrolera y contaminación, entre otras, estos ambientes se encuentran bajo un gran riesgo y su biodiversidad está altamente amenazada. Los ecosistemas más representativos de esta región incluyen las playas arenosas, litorales rocosos, praderas de fanerógamas marinas, arrecifes coralinos, comunidades de fondos blandos y bosques de manglar. El Delta del Orinoco está constituido por un grupo muy complejo de ecosistemas marinos, estuarinos y dulceacuícolas, los hábitats son muy diversos pero hay muy poca información disponible acerca de este sistema. En este trabajo resumimos lo conocido, lo cual es toda la información disponible en Venezuela acerca de la investigación científica en biodiversidad, los diferentes ecosistemas y el grado de conocimiento que ha sido generado a través de diversos tipos de publicaciones, las colecciones biológicas, la importancia y el alcance de las áreas protegidas como reservas de biodiversidad y el marco legal institucional dirigido hacia su protección y uso sustentable. Igualmente, para lo desconocido, proponemos como prioridad de investigación la estimación de área, el listado completo de las especies y el estado de salud de los principales ecosistemas a una escala a nivel nacional. Esta nueva información debe ser integrada y resumida en bases de datos de sistemas de información geográfica, accesible a la comunidad científica así como a las agencias encargadas de los planes de manejo. A largo plazo, un inventario genético debería incluirse como una necesidad para establecer un mejor conocimiento de los recursos biológicos. Proponemos posibles proyectos a futuro en una escala local (Venezuela), regional (Caribe Sur: Colombia, Venezuela y las Antillas) y global (América del Sur). <![CDATA[<i>La biodiversidad marina en Guyana Francesa</i>: <i>Los ecosistemas de estuarios, las costas y plataformas bajo l la influencia de las aguas amazónicas</i>]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-65382003000200013&lng=es&nrm=iso&tlng=es Marine biodiversity in French Guiana is strongly influenced by the amagon River waters of the river Amazon, which constitute a major structuring factor for the estuarine, coastal, and shelf marine ecosystems. Moreover, the marked seasonal and interannual variabilities play important roles in the stability or fluctuations in the environmental parameters that influence biodiversity at the ecological, population, and genetic levels. Previous and ongoing studies of the marine and littoral biota relate mostly to commercial marine species, protected species in danger of extinction and, specially, to the biodiversity and functioning of local coastal and littoral ecosystems such as estuaries, mudflats, sandy beaches and, particularly, littoral mangroves. A more integrated approach involving local, regional, and international scientific collaboration is needed for a better assessment and understanding of marine biodiversity. Such studies would benefit from international cooperation that would allow the gathering of new information and the comparison of previous data, the organization of common oceanographic surveys, the homogenisation of analytical protocols, and also favour the exchange of scientists and postgraduate students for a real transfer of ideas, techniques, and know-how. Moreover, research on the comparative biodiversity of analogous littoral and marine ecosystems in different parts of South America would allow a more accurate estimate of marine biodiversity on a continental scale.<hr/>La biodiversidad marina en la Guyana Francesa está fuertemente influenciada por los aportes amazónicos, los cuales constituyen un factor estructurante de los ecosistemas estuarianos, costeros y de plataforma continental. Además, debido a las cambiantes condiciones meteorológicas y oceanográficas, la variabilidad estacional e inter-anual puede jugar un rol importante en la estabilidad o la modificación de los parámetros medio-ambientales que afectarían la biodiversidad ecológica, poblacional y genética de los ecosistemas locales. Los estudios llevados a cabo sobre la biología de las especies marinas y litorales se refieren principalmente a especies de interés comercial, especies protegidas en peligro de extinción, y sobre todo a las características del funcionamiento de ciertos ecosistemas costeros y litorales característicos como los estuarios, bancos de fango, playas de arena, y sobre todo los manglares. La idea de estudios o series de estudios mejor coordinados entre sí a nivel regional e internacional, emerge como una necesidad para una mejor estimación y comprensión de la biodiversidad marina. Estos estudios beneficiarían de una importante cooperación internacional que pemitiese comparar e integrar el conjunto de datos obtenidos en el pasado, llevar a cabo misiones oceanográficas conjuntas, mutualizar y homogeneizar los protocolos analíticos, y favorecer el intercambio de técnicas y estrategias por intermedio de intercambios de científicos y estudiantes en formación de postgrado. Finalmente, estudios comparativos sobre la biodiversidad de sistemas costeros análogos sudamericanos permitirían de alcanzar una mejor estimación de la biodiversidad marina de este continente. <![CDATA[<i>Biodiversidad marina en Brasil</i>]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-65382003000200014&lng=es&nrm=iso&tlng=es Brazil has one of the highest biodiversities in the world, both in the terrestrial and the marine environment. Thanks to its extensive coastal line, Brazilian marine flora and fauna are composed of species from many different marine bioregions. The ecosystems on the south-eastern and southern coasts have received considerable attention but, due to the great impact of human activities such as tourism, over-exploitation of marine resources, physical alteration, oil related activities and pollution among others, this environment is under great risk and its biodiversity is threatened. The most representative ecosystems of this region include sandy beaches, rocky shores, sea grass beds, soft bottom communities and mangrove forests. On the northern coast where the Amazon reaches the ocean, there is a complex group of freshwater, estuarine and marine ecosystems; the habitats there are very diverse and poorly known. This paper summarizes the known, which is the information currently available in Brazil in various types of publications resulting from research in marine biodiversity and the different ecosystems. As the unknown, a research priority is proposed involving the completion of a list of species and an assessment of the state of health of the main ecosystems on a national scale. This new information will need to be integrated and summarized in countrywide Geographic Information System (GIS) databases, accessible to the scientific community as well as to the management agencies. In the long-term, a genetic inventory must be included in order to provide better knowledge of the biological resources. Possible future projects at the local (Brazil), regional (Atlantic, off South America) and global (the whole of South America) scale are envisaged.<hr/>Brasil se encuentra entre los 10 países con mayor biodiversidad en el mundo, tanto en el ambiente terrestre como en el marino. Dada su larga línea costera, la flora y fauna marina brasileña está compuesta por especies de biorregiones muy distintas. En la costa sudeste y sur, los ecosistemas han recibido una atención considerable, sin embargo, debido al tremendo impacto de actividades humanas tales como el turismo, sobreexplotación de recursos marinos, alteración física, la industria petrolera y contaminación, entre otras, este ambiente se encuentra bajo un gran riesgo y su biodiversidad está altamente amenazada. Los ecosistemas más representativos de esta región incluyen las playas arenosas, litorales rocosos, praderas de fanerógamas marinas, comunidades de fondos blandos y bosques de manglar. En la costa norte el aporte Amazónico está constituido por un grupo muy complejo de ecosistemas marinos, estuarinos y dulceacuícolas, los habitats son muy diversos pero hay muy poca información disponible acerca de este sistema. En este trabajo resumimos lo conocido, lo cual es toda la información disponible en Brasil acerca de la investigación científica en biodiversidad, los diferentes ecosistemas y el grado de conocimiento que ha sido generado a través de diversos tipos de publicaciones. Igualmente, como lo desconocido, proponemos como prioridad de investigación la estimación de área, el listado completo de las especies y el estado de salud de los principales ecosistemas a una escala a nivel nacional. Esta nueva información debe ser integrada y resumida en bases de datos de Sistemas de Información Geográfica, accesible a la comunidad científica así como a las agencias encargadas de los planes de manejo. A largo plazo debería incluirse un inventario genético como una necesidad para establecer un mejor conocimiento de los recursos biológicos. Proponemos posibles proyectos a futuro en una escala local (Brasil), regional (América del Sur Atlántica) y global (América del Sur). <![CDATA[<i>LA VIDA MARINA DE URUGUAY</i>: <i>REVISION CRITICA Y PRIORIDADES PARA INVESTIGACIONES FUTURAS</i>]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-65382003000200015&lng=es&nrm=iso&tlng=es The marine areas of Uruguay consist of the Río de la Plata estuary and the adjacent shelf and slope, part of the Subtropical Convergence Ecosystem. In this paper, the main advances in the knowledge of marine life in these areas (the known) are reviewed in order to discuss future lines of research (the unknown). Information has been separately analysed for the plankton, nekton, and benthos in each of 3 areas-the littoral, the shelfs and the "open ocean". Current knowledge of marine life is uneven among the groups and areas. In the case of the plankton, research has concentrated on the near-shore waters and focused on taxonomy and distribution. Little is known about the responses of organisms to environmental variability and about biological processes. The nekton of coastal and estuarine areas is better known, but, with shelf and slope assemblages, research has focused on exploited species. The main unknowns for the nekton are how trophodynamics, reproduction, and recruitment processes are linked to environmental variability and the effect of fisheries on community structure. Littoral benthos, in particular the macroinfauna of sandy beaches, is much better studied and spatial patterns of community distribution have been identified at different scales and in relation to environmental variables. Also, at the population level, there is information about distribution, responses to disturbances, dynamics, and the roles of biotic and abiotic factors in modulating population variability. Information is mainly lacking for the sub-tidal fringe and regarding the macro-ecology of population dynamics, the dispersive abilities of larval phases, and the effects of toxic blooms on suspension feeders. Knowledge of the benthos of estuaries and more so of the shelf and slope environments is rather scarce. For the latter two, faunal inventories are far from complete. Topics identified for future research include taxonomy, macro-scale community structure and its temporal variability in relation to environmental gradients, diverse aspects of population dynamics trophodynamics and the effects of human intervention on ecosystems. The incorporation of both experimental and modelling approaches is considered important for future investigations.<hr/>Las aguas uruguayas comprenden el estuario del Río de la Plata y la plataforma y talud contiguos, parte del Ecosistema de Convergencia Subtropical. Esta contribución revisa los principales avances en el conocimiento de la vida marina en esta zona (lo conocido), para discutir futuras líneas de investigación (lo desconocido). Se analiza separadamente la información del plancton, necton y bentos de tres áreas: litoral, plataforma y ``océano profundo''. El conocimiento resulta disparejo entre grupos y entre áreas. En el plancton, la investigación se concentró en el litoral y enfocada hacia aspectos taxonómicos y de distribución, existiendo fuertes deficiencias en el conocimiento de las respuestas de los organismos a la variabilidad ambiental y de procesos biológicos. El necton de áreas estuarinas y costeras es mejor conocido que el de plataforma y talud, donde la investigación ha sido dirigida principalmente a especies explotadas. En este grupo, los principales aspectos desconocidos son los trofodinámicos, los procesos reproductivos y de reclutamiento en función de la variabilidad ambiental, y el efecto de las pesquerías sobre la estructura comunitaria. El bentos litoral, en particular la macroinfauna de playas arenosas, es el componente mejor conocido: se han establecido patrones de distribución comunitaria en diferentes escalas espaciales y en relación a variables ambientales. A nivel poblacional existe información sobre distribución, repuesta a perturbaciones, dinámica, y sobre el papel de factores bióticos y abióticos en la modulación de la variabilidad poblacional. La información faltante se refiere a la franja submareal, así como a aspectos macro ecológicos de dinámica poblacional, dispersión larval y el efecto de las floraciones tóxicas sobre organismos suspensívoros. El bentos de estuarios, y en particular aquél de plataforma y talud, es muy poco conocido; para los últimos los inventarios faunísticos son extremadamente incompletos. Los tópicos identificados para próximas investigaciones incluyen taxonomía, la estructura de las comunidades y su variabilidad temporal en gradientes ambientales, diversos aspectos de dinámica poblacional, trofodinámica y el efecto de la intervención humana en los ecosistemas. Se considera muy importante la incorporación de enfoques experimentales y modelización. <![CDATA[<i>PERSPECTIVAS DE LOS ESTUDIOS SOBRE BIODIVERSIDAD MARINA EN LA ARGENTINA</i>]]> https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-65382003000200016&lng=es&nrm=iso&tlng=es The marine areas of Uruguay consist of the Río de la Plata estuary and the adjacent shelf and slope, part of the Subtropical Convergence Ecosystem. In this paper, the main advances in the knowledge of marine life in these areas (the known) are reviewed in order to discuss future lines of research (the unknown). Information has been separately analysed for the plankton, nekton, and benthos in each of 3 areas-the littoral, the shelfs and the "open ocean". Current knowledge of marine life is uneven among the groups and areas. In the case of the plankton, research has concentrated on the near-shore waters and focused on taxonomy and distribution. Little is known about the responses of organisms to environmental variability and about biological processes. The nekton of coastal and estuarine areas is better known, but, with shelf and slope assemblages, research has focused on exploited species. The main unknowns for the nekton are how trophodynamics, reproduction, and recruitment processes are linked to environmental variability and the effect of fisheries on community structure. Littoral benthos, in particular the macroinfauna of sandy beaches, is much better studied and spatial patterns of community distribution have been identified at different scales and in relation to environmental variables. Also, at the population level, there is information about distribution, responses to disturbances, dynamics, and the roles of biotic and abiotic factors in modulating population variability. Information is mainly lacking for the sub-tidal fringe and regarding the macro-ecology of population dynamics, the dispersive abilities of larval phases, and the effects of toxic blooms on suspension feeders. Knowledge of the benthos of estuaries and more so of the shelf and slope environments is rather scarce. For the latter two, faunal inventories are far from complete. Topics identified for future research include taxonomy, macro-scale community structure and its temporal variability in relation to environmental gradients, diverse aspects of population dynamics trophodynamics and the effects of human intervention on ecosystems. The incorporation of both experimental and modelling approaches is considered important for future investigations.<hr/>Las aguas uruguayas comprenden el estuario del Río de la Plata y la plataforma y talud contiguos, parte del Ecosistema de Convergencia Subtropical. Esta contribución revisa los principales avances en el conocimiento de la vida marina en esta zona (lo conocido), para discutir futuras líneas de investigación (lo desconocido). Se analiza separadamente la información del plancton, necton y bentos de tres áreas: litoral, plataforma y ``océano profundo''. El conocimiento resulta disparejo entre grupos y entre áreas. En el plancton, la investigación se concentró en el litoral y enfocada hacia aspectos taxonómicos y de distribución, existiendo fuertes deficiencias en el conocimiento de las respuestas de los organismos a la variabilidad ambiental y de procesos biológicos. El necton de áreas estuarinas y costeras es mejor conocido que el de plataforma y talud, donde la investigación ha sido dirigida principalmente a especies explotadas. En este grupo, los principales aspectos desconocidos son los trofodinámicos, los procesos reproductivos y de reclutamiento en función de la variabilidad ambiental, y el efecto de las pesquerías sobre la estructura comunitaria. El bentos litoral, en particular la macroinfauna de playas arenosas, es el componente mejor conocido: se han establecido patrones de distribución comunitaria en diferentes escalas espaciales y en relación a variables ambientales. A nivel poblacional existe información sobre distribución, repuesta a perturbaciones, dinámica, y sobre el papel de factores bióticos y abióticos en la modulación de la variabilidad poblacional. La información faltante se refiere a la franja submareal, así como a aspectos macro ecológicos de dinámica poblacional, dispersión larval y el efecto de las floraciones tóxicas sobre organismos suspensívoros. El bentos de estuarios, y en particular aquél de plataforma y talud, es muy poco conocido; para los últimos los inventarios faunísticos son extremadamente incompletos. Los tópicos identificados para próximas investigaciones incluyen taxonomía, la estructura de las comunidades y su variabilidad temporal en gradientes ambientales, diversos aspectos de dinámica poblacional, trofodinámica y el efecto de la intervención humana en los ecosistemas. Se considera muy importante la incorporación de enfoques experimentales y modelización.