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Revista chilena de historia natural

Print version ISSN 0716-078X

Abstract

TORO, G. CECILIA. Evolucion de las histonas: Juego libre con reordenamiento de exones al azar. Rev. chil. hist. nat. [online]. 2001, vol.74, n.1, pp.167-175. ISSN 0716-078X.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2001000000020.

En los eucariontes superiores, el DNA nuclear se organiza en cromatina competente y en cromosomas para la transcripción, replicación y mitosis. La unidad básica de la cromatina es el nucleosoma, formado por 168 pares de bases de DNA enrollados en el octámero de histonas, el cual consiste en dos copias de las histonas H2A, H2B, H3 y H4. El DNA es sellado en los puntos de entrada y salida por una histona de unión: la histona H1. Se supone que las histonas son proteínas muy conservadas. Sin embargo, durante los últimos años se ha encontrado que estas proteínas presentan un alto grado de divergencia en varios eucariontes inferiores. En Trypanosoma se ha encontrado que las histonas H3 y H4, que están en el centro de la organización nucleosomal, muestran más de un 30 % de divergencia, y que la histona H1 corresponde sólo a uno de los tres dominios presentes en los eucariontes superiores. Estos rasgos en Trypanosoma podrían explicar, al menos en parte, la ausencia de condensación de la cromatina en cromosomas durante la división celular en estos parásitos. La evolución de las histonas ha sido considerada como algo peculiar, con varias propuestas difíciles de reconciliar con los datos experimentales. En este trabajo se propone que las histonas han seguido la misma historia evolutiva de muchas otras proteínas. Si consideramos que los exones codifican para dominios estructurales y funcionales en las proteínas y que, en el origen de los eucariontes, las histonas, al igual que otras proteínas, podrían haberse formado por unidades (teoría tipo mecano), se podría esperar que estas unidades o dominios eventualmente fuesen encontrados en organismos actuales que exhiban características primitivas. Mas aún, estas unidades podrían funcionar independientemente. Nuestros resultados relativos a la estructura de los genes de histonas y de sus proteínas en Trypanosoma cruzi, y el análisis de otras histonas de diferentes especies confirman la proposición

Keywords : histonas; evolución.

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