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Revista chilena de historia natural

Print version ISSN 0716-078X

Abstract

ARAVENA, JUAN C.; CARMONA, MARTÍN R.; PEREZ, CECILIA A.  and  ARMESTO, JUAN J.. Cambios en la riqueza de especies arbóreas, estructura de rodales y propiedades del  suelo en una cronosecuencia sucesional en el norte de la Isla de Chiloé, Chile. Rev. chil. hist. nat. [online]. 2002, vol.75, n.2, pp.339-360. ISSN 0716-078X.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2002000200007.

Estudiamos una cronosecuencia de bosques sucesionales en el norte de la Isla de Chiloé, con el objeto de determinar sus patrones de recuperación luego de perturbación antrópica. Se evaluaron hipótesis referentes a las tendencias de cambio en la riqueza de especies arbóreas a lo largo de la sucesión, el reemplazo de especies sombra intolerantes por especies sombra tolerantes, y el impacto de la perturbación en las propiedades edáficas de estos fragmentos. Muestreamos nueve rodales, representados por dos bosques sucesionales tempranos (<15 años de edad mínima del rodal), tres rodales intermedios (30-60 años), tres avanzados (129-134 años), y un bosque antiguo (ca. 200 años). Las edades mínimas fueron estimadas a través de muestras de incremento radial de al menos 30 árboles del dosel por rodal. Los rodales tempranos e intermedios mostraron evidencias de perturbación por incendios moderados, con unos pocos grandes árboles vivos remanentes. En cada rodal se establecieron parcelas permanentes de 50 x 20 m para determinar densidades y áreas basales de árboles, con subparcelas interiores para estimar densidades de brinzales y plántulas. Para caracterizar los procesos edáficos en los rodales se determinó el pH del suelo, los contenidos totales de carbono (C) y nitrógeno (N), N disponible y densidad aparente. En contraste con la hipótesis que predice una disminución de la riqueza de especies arbóreas en rodales más antiguos, debido a la exclusión de especies pioneras, la riqueza de especies en el dosel aumentó de 3 a 13 a través de la cronosecuencia. Esta tendencia estuvo acompañada por una mayor homogeneidad en los valores de importancia de las especies en los rodales más antiguos. Los cambios en riqueza de especies no estaban relacionados con las densidades de cada rodal, las cuales fueron máximas en los bosques de edad intermedia. Por otro lado, el número de especies de plántulas y brinzales no cambió con la edad del rodal. La mayoría de las especies arbóreas, tanto tolerantes como intolerantes a la sombra, se encontraban presentes como plántulas en todos los rodales. Las especies sombra-tolerantes tienden a reemplazar a las especies sombra-intolerantes en los bosques de edad más avanzada. No se observó un reemplazo completo de estos dos grupos de especies, ya que los árboles sombra-intolerantes estaban presentes en el dosel y/o en el sotobosque de los rodales antiguos. Este patrón sucesional se ajusta al modelo de Composición Florística Inicial de Egler, en el cual diferencias interespecíficas en los atributos de historia de vida darían cuenta de los principales cambios en dominancia durante la sucesión. Las propiedades del suelo fueron similares a través de la cronosecuencia, lo que sugiere que tanto los procesos ecosistémicos como la regeneración arbórea fueron capaces de recuperarse luego de incendios de intensidad moderada. Concluimos que, debido a la breve historia de impacto humano en el área, limitada principalmente al siglo 20, y a la persistencia post-perturbación de algunos elementos estructurales tales como detritus leñoso y grandes árboles vivos, los bosques en el norte de Chiloé se recuperan del impacto humano. En la medida en que aumente el aislamiento de los bosques remanentes, junto con la recurrencia de incendios u otras formas de impacto humano, su capacidad para recuperar su estructura y biodiversidad original debería disminuir. Los umbrales de deforestación y alteración de rodales a escala del paisaje que pueden alterar las tendencias sucesionales a la escala de los fragmentos de bosque constituyen una importante pregunta abierta

Keywords : sucesión; incendios; biodiversidad; tolerancia a la sombra; dinámica forestal.

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