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Revista chilena de historia natural

Print version ISSN 0716-078X

Abstract

KENAGY, G.J.; NESPOLO, ROBERTO F.; VASQUEZ, RODRIGO A.  and  BOZINOVIC, FRANCISCO. Limitaciones diarias y estacionales de tiempo y temperatura sobre la actividad de degus. Rev. chil. hist. nat. [online]. 2002, vol.75, n.3, pp.567-581. ISSN 0716-078X.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2002000300008.

Presentamos un análisis de la flexibilidad conductual en la actividad diaria del degu (Octodon degus), un roedor caviomorfo, en respuesta a la heterogeneidad del ambiente temporal (diario y estacional), espacial y térmico. Junto con las condiciones térmicas, cuantificamos la conducta de actividad y forrajeo en una población que vive en un hábitat abierto en el matorral árido y estacional de Chile central. La actividad de verano fue bimodal, con 2,5 h de actividad de forrajeo intenso durante la mañana y con 2 h durante la tarde. No hubo actividad por mas de 8 h entre ambos eventos. Más de la mitad de las 4,5 h diarias de actividad de la mañana y de la tarde ocurrieron en la sombra, cuando el sol se encuentra bajo la línea local del cielo. La actividad durante el otoño y la primavera también fue bimodal pero con una mayor proporción de actividad bajo radiación solar directa y con un período de inactividad menor entre los dos eventos principales. La actividad de invierno fue unimodal y bajo radiación solar directa. En verano, otoño y primavera la actividad estuvo sesgada cuando nuestro índice de temperatura operativa, Te, superó los 40 °C. Usamos una medida de Te (registrada en un maniquí térmico que representa las propiedades de forma, tamaño y superficie de un degu) como un índice de los efectos interactivos de la radiación solar y la convección sobre la temperatura corporal. Durante el solsticio de invierno (junio), cuando los degus permanecieron todo el día totalmente expuestos al sol, Te generalmente permaneció bajo 30 °C. La flexibilidad en el tiempo de la actividad superficial le permitió a los degus mantener su homeostasis térmica y balance de energía anual. Los degus cambiaron sus períodos de inicio y término así como el número de eventos de actividad (unimodal o bimodal) durante el año. Estos roedores permanecieron activos en la superficie bajo un rango mucho más estrecho de condiciones térmicas que las que ocurren durante el largo del día y año

Keywords : Chile; Chile; estacionalidad; ecología térmica.

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