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Revista chilena de historia natural

Print version ISSN 0716-078X

Abstract

CHRISTY, JOHN H.. Sincronía reproductiva y de dispersión larval en cangrejos intermareales: la hipótesis anti-depredador. Rev. chil. hist. nat. [online]. 2003, vol.76, n.2, pp.177-185. ISSN 0716-078X.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2003000200005.

Muchos cangrejos intermareales y de aguas poco profundas tienen ciclos reproductivos marcados y larva migratoria. Las hembras liberan sus larvas durante las mareas nocturnas más altas, cuyas amplitudes coinciden con ciclos lunares o semilunares. Las larvas recién eclosionadas se mueven rápidamente mar adentro durante la noche donde, semanas después, alcanzan el estado de megalopa. En este estado, las larvas utilizan las mareas nocturnas para acercarse a la costa y al interior de los estuarios para establecer su hábitat en estado adulto. Inicialmente se pensó que estos crustáceos liberan sus larvas en forma simultánea de modo que al momento de alcanzar el estado de megalopa serían capaces de utilizar las mayores amplitudes de marea para movilizarse a su hábitat en estado adulto. Esta idea ha sido refutada por la observación de que especies de zonas costeras abiertas presentan patrones reproductivos similares a aquellas de estuarios. Como hipótesis alternativa, se planteó que las larvas abandonan rápidamente los estuarios durante la noche para escapar de depredadores visuales como peces planctívoros, abundantes en aguas poco profundas. La hipótesis anti-depredador ha recibido apoyo considerable: especies con larvas visualmente crípticas, con espinas y mejor protegidas de los depredadores carecen de ciclos reproductivos marcados y migración larval. Los mecanismos que causan esta sincronía reproductiva han sido poco estudiados. Documento evidencia en cuanto a que las hembras del cangrejo violinista ajustarían el momento de la fertilización de sus huevos para evitar variaciones en la temperatura de incubación que producirían errores de sincronía. Sin embargo, cangrejos de costas frías como en Chile aparentemente no muestran ciclos bi-semanales o mensuales de liberación de sus larvas. Las consecuencias de ello para las larvas y los adultos requiere ser examinado

Keywords : liberación larval; dispersión larval; cangrejos; sincronía reproductiva; plancton; depredación.

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