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vol.78 issue1Infestation patterns of xylophagous insects in second growth stands of Nothofagus obliqua Mirb. and Nothofagus dombeyi (Mirb.) Oerst. (Fagales: Nothofagaceae)Seedling density according to structure, dominance and understory cover in old-growth forest stands of the evergreen forest type in the coastal range of Chile author indexsubject indexarticles search
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Revista chilena de historia natural

Print version ISSN 0716-078X

Abstract

ALONSO VEGA, J.M.; VASQUEZ, JULIO A.  and  BUSCHMANN, ALEJANDRO H.. Population biology of the subtidal kelps Macrocystis integrifolia and Lessonia trabeculata (Laminariales, Phaeophyceae) in an upwelling ecosystem of northern Chile: interannual variability and El Niño 1997-1998. Rev. chil. hist. nat. [online]. 2005, vol.78, n.1, pp.33-50. ISSN 0716-078X.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2005000100004.

Este trabajo describe la biología poblacional de Macrocystis integrifolia y Lessonia trabeculata durante y después de El Niño 1997-1998, en un área de surgencia costera permanente en el norte de Chile. Los patrones de distribución espacio-temporales de esporofitos adultos y juveniles de ambos huiros fueron evaluados estacionalmente entre 1996 y 2003. Ambos huiros conforman un ensamble que se distribuye entre 2-15 m de profundidad con patrones disjuntos a lo largo del gradiente batimétrico, y con dos morfos de L. trabeculata que dependen de la presencia o ausencia de M. integrifolia. Durante El Niño 1997-1998, los patrones espacio-temporales de abundancia del ensamble de huiros son mantenidos por la continuidad de los procesos de surgencia costera que amortiguan y moderan el calentamiento superficial del mar y la disminución de nutrientes. En este contexto, después de un evento El Niño las localidades asociadas a áreas con surgencia permanente pueden funcionar como áreas "fuentes" productora de propágulos reproductivos incrementando la tasa de recolonización en áreas "sumideros" adyacentes donde se produjo extinción local de huiros. Durante La Niña 1998-2000, la intensificación de los procesos de surgencia incrementa la entrada de nutrientes hacia hábitat submareales favoreciendo la productividad del ensamble de huiros. Sin embargo, un repentino cambio en los patrones espacio-temporales de Tetrapygus niger (erizo negro), el pastoreador bentónico más conspicuo del norte de Chile, produjo la extinción local de M. integrifolia y la compresión del rango de distribución batimétrica de L. trabeculata. Efectos cascada abajo (mortalidad de carnívoros bentónicos durante El Niño 1997-1998) y cascada arriba (intensidad y frecuencia de surgencia) en este ecosistema submareal costero parecen regular la interacción huiros-herbívoros en el área de estudio. La principal fuente productora de propágulos para el reestablecimiento del ensamble proviene de esporofitos fértiles que configuran parches aislados de baja densidad de M. integrifolia ubicados dentro de la pradera de L. trabeculata, aunque huiros flotando a la deriva y "bancos de semilla" de estados latentes microscópicos podrían actuar como estrategias complementarias. En el Pacífico Sudamericano temperado, eventos oceanográficos que actúan a distintas escalas espacio-temporales y procesos biológicos estocásticos de baja frecuencia (cambios en la abundancia de pastoreadores) que actúan a escala local, generan variabilidad interanual en la dinámica de las poblaciones de huiros a largo plazo. Además, el efecto interactivo entre centros de surgencia permanente y la periodicidad temporal oscilatoria de eventos oceanográficos que generan anomalías térmicas positivas (El Niño) y negativas (La Niña) modifican el arreglo espacial de las poblaciones submareales de huiros en el gradiente latitudinal

Keywords : hábitat submareales; ecología de poblaciones y comunidades; procesos de extinción y recolonización; interacción planta-herbívoro; El Niño; La Niña.

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