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Revista chilena de historia natural

Print version ISSN 0716-078X

Abstract

SILVA, CLAUDIA A  and  SAAVEDRA, BÁRBARA. Conocer para controlar: efectos ecológicos de vertebrados invasores en Tierra del Fuego. Rev. chil. hist. nat. [online]. 2008, vol.81, n.1, pp.123-136. ISSN 0716-078X.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2008000100010.

El archipiélago de Tierra del Fuego (TDF) ha sido reconocido como parte de los últimos lugares del planeta que aún pueden considerarse silvestres. Sin embargo, esta condición puede verse amenazada por el gran número de especies invasoras presentes en el archipiélago. Estas especies pueden tener efectos significativos sobre la ecología del sistema invadido, tanto a nivel genético como poblacional, comunitario y ecosistémico. El objetivo de este estudio es, mediante una revisión bibliográfica, sistematizar la información acerca del impacto ecológico que estas especies tienen sobre el archipiélago de TDF y detectar vacíos de información, para orientar la investigación futura y planes efectivos de manejo de estas especies. Restringimos nuestra revisión a invasores vertebrados no marinos. Determinamos cuáles especies han invadido TDF, describimos sus impactos sobre el archipiélago y evaluamos sus impactos potenciales, ésto último mendiante una revisión de los impactos que estas especies han tenido en otras zonas geográficas. Nuestros resultados indican que, al menos, nueve especies de vertebrados (Salmo trutta, Salvelinus fontinalis, Oncorhynchus mykiss, Castor canadensis, Ondatra zibethicus, Oryctolagus cuniculus, Pseudalopex griseus, Mustela vison y Sus scrofa) cuentan con poblaciones silvestres establecidas, lejanas a zonas pobladas en TDF. Solo para cinco de éstas existe evidencia científica sobre sus impactos ecológicos en el área, siendo el castor americano (Castor canadensis) la especie que acapara la mayor cantidad de estudios. Estos resultados contrastan con el reconocimiento, tanto en TDF como a nivel mundial, del potencial de estas especies de provocar impactos ecológicos significativos, que hace poco probable que la falta de impactos comprobados en TDF se deba a una ausencia de efectos significativos de estos invasores en el archipiélago. Sugerimos que la investigación futura se aboque a determinar la densidad y distribución poblacional de estos y otros (i.e., especies asilvestradas o baguales) vertebrados introducidos, así como sus impactos principalmente en los sistemas de agua dulce, la vegetación, el suelo y las aves que nidifican sobre él. Respecto al manejo, las interaciones entre invasores deben ser consideradas. Si es que el archipiélago de Tierra del Fuego es especialmente vulnerable a las invasiones biológicas debe aún ser probado, sin embargo, introducciones futuras debieran ser sopesadas cuidadosamente

Keywords : impactos; introducidas; exóticas; Chile; Argentina.

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