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Revista chilena de historia natural

Print version ISSN 0716-078X

Abstract

AGUILERA, MOISÉS A. Los roles funcionales de los herbívoros en sistemas intermareales rocosos en Chile: Una revisión de las preferencias alimenticias y efectos de consumo. Rev. chil. hist. nat. [online]. 2011, vol.84, n.2, pp.241-261. ISSN 0716-078X.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2011000200009.

Este trabajo revisa el conocimiento reciente sobre los roles funcionales que los herbívoros tienen en comunidades intermareales en Chile. Específicamente, se revisaron estudios sobre preferencias tróficas de los herbívoros, respuestas de las algas al ataque de estos y reportes de efectos negativos y positivos de los herbívoros sobre poblaciones y comunidades de algas. La mayoría de los herbívoros estudiados se caracterizan por ser generalistas tróficos. Las algas verdes efímeras y pocas algas corticadas dominan la dieta, mientras que todas las especies consideradas ingieren larvas y postmetamórficos de invertebrados lo cual desafía la caracterización clásica del gremio. La ocurrencia de redundancia funcional y complementariedad al interior del gremio de herbívoros, es discutida en relación a las evidencias cuantitativas y cualitativas presentadas. La magnitud de los efectos de consumo per cápita de los herbívoros sobre las algas puede estar relacionada, aunque no completamente, al tamaño corporal. Los modos de forrajeo pueden determinar la participación diferencial de las especies en distintas fases y estados de la sucesión comunitaria. Los efectos positivos de los herbívoros sobre las algas a través de dispersión de esporas, y potencial de compensación luego del consumo, parece coincidir con los modelos clásicos de la "hipótesis de optimización del forrajeo". Solo una especie que forma "jardines" ha sido reportada en Chile, lo cual muestra la falta de información sobre los patrones de comportamiento de taxa abundantes presentes en estos hábitats en Chile, los cuales muestran comúnmente este tipo de comportamientos en otras costas. De acuerdo a la variación en las condiciones oceanográficas y régimen termal a lo largo de la costa de Chile, se espera que existan variaciones geográficas en los efectos funcionales de los herbívoros y en el balance herbívoro-alga. Futuros estudios deberían considerar las relaciones funcionales al interior del gremio a diferentes escalas espaciales y temporales, y el potencial de compensación en funciones luego de la pérdida de especies. Si los herbívoros tienen roles redundantes o complementarios en la comunidad intermareal, puede ser de gran interés para entender la intensidad y la dirección que tienen los impactos humanos en la estructura comunitaria y funcionamiento ecosistémico.

Keywords : Chile; gremio; herbívoros; intermareal; rol funcional.

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