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Revista chilena de historia natural

Print version ISSN 0716-078X

Abstract

MACDONELL, SHELLEY A  and  FITZSIMONS, SEAN J. Observaciones de los procesos del sistema de "cryoconite holes" sobre un glaciar en Antártica. Rev. chil. hist. nat. [online]. 2012, vol.85, n.4, pp.393-407. ISSN 0716-078X.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2012000400003.

Los "cryoconite holes" son cavidades que contienen agua, formadas en las superficies de glaciares, donde la desigual distribución de sedimentos causa diferencias espaciales en el derretimiento. Los "cryoconite holes" son importantes componentes de los sistemas glaciares fríos, debido a que incrementan el derretimiento del hielo, permiten el desarrollo de complejos sistemas de drenajes y facilitan el crecimiento de comunidades microbianas en la superficie del glaciar. Este estudio describe el desarrollo de una red hidrológica de "cryoconite holes" en un glaciar de la Antártica y explora las implicancias para la reserva y entrega de nutrientes dentro del sistema del glaciar. Las mediciones de terreno incluyen dimensiones internas y mapeo de "cryoconite holes" a lo largo de la superficie del glaciar. El trabajo de laboratorio incluye análisis de cationes y aniones de hielo limpio y de los "cryoconite holes". Los resultados mostraron que la distribución de los "cryoconite holes" estaba determinada por la topografía y las tasas de erosión locales. Las superficies planas se caracterizaron por una alta densidad de "cryoconite holes". Los "cryoconite holes" fueron poco comunes dentro de canales sobre la superficie del glaciar y en superficies con altas tasas de erosión. La correlación negativa encontrada entre la densidad de "cryoconite holes" y la tasa de erosión sugiere que la superficie del glaciar necesita estar relativamente estable para el desarrollo y persistencia de los "cryoconite holes". Además, los "cryoconite holes" posiblemente contribuyan en 1/3 a la generación del derretimiento en superficies planas. Sin embargo, no toda esta agua es retenida en las cavidades. El agua puede ser drenada por canales, grietas o drenajes intergranulares, no obstante, la importancia relativa de cada uno no es conocida aún. Debido a que los "cryoconite holes" son relativamente ricos en nutrientes, comparados con el hielo limpio del glaciar, sería importante conocer la naturaleza de sus conexiones, a fin de determinar la entrega de nutrientes a lo largo del glaciar y a la región proglacial.

Keywords : Agua de fusión; biogeoquímica; hidrología de glaciares; sistema de drenaje; sustancia disuelta.

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