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Revista chilena de historia natural

Print version ISSN 0716-078X

Abstract

CAMPOS, VALERIA E et al. La selección de microhábitat por Octomys mimax (Rodentia: Octodontidae) en el Desierto del Monte es afectada por los atributos y propiedades térmicas de las grietas. Rev. chil. hist. nat. [online]. 2013, vol.86, n.3, pp.315-324. ISSN 0716-078X.  http://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2013000300008.

La rata vizcacha (Octomys mimax) pertenece a un género monotípico endémico del oeste de Argentina; habita en zonas desérticas con abundantes rocas y barrancos. Los objetivos de este trabajo fueron: 1) determinar los atributos de las grietas (profundidad, altura, ancho, orientación de la entrada y color de la roca) que influyen en la selección de grietas por parte de la rata vizcacha; 2) comparar el rango y la varianza de temperatura adentro y afuera de las grietas, en la superficie del suelo, en la superficie de la roca y en el aire y 3) evaluar si existe un gradiente térmico adentro de las grietas, comparando para ello el rango y varianza de temperatura en la superficie del suelo a diferentes profundidades (0, 30 y 50 cm). La rata vizcacha no usó los microhábitats en proporción a su disponibilidad; esta especie seleccionó grietas profundas y estrechas con accesos restringidos que pueden ser consideradas como refugio tanto del clima extremo como de los depredadores. Las temperaturas en la superficie del suelo y de la roca dentro de las grietas fueron más estables (menores rangos y varianzas) en comparación con las correspondientes temperaturas externas, tanto en verano como en invierno. El rango y la varianza de temperatura en el aire fueron diferentes sólo en el verano. Además, en verano, el rango y la varianza de temperatura en la superficie del suelo resultaron ser más estables a mayores profundidades dentro de las grietas. En invierno solo el rango de temperatura mostró un gradiente. El efecto aislante de las rocas beneficiaría a la rata vizcacha, ya que le provee un ambiente térmicamente estable, especialmente durante el verano. El presente estudio proporciona evidencia cuantitativa sobre el comportamiento térmico de las grietas, que contribuye con la hipótesis tradicional propuesta para explicar los beneficios de vivir en grietas.

Keywords : desierto; hábitat adecuado; mamífero de roquedal; rata vizcacha.

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