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Revista médica de Chile

versão impressa ISSN 0034-9887

Rev. méd. Chile v.127 n.10 Santiago out. 1999

http://dx.doi.org/10.4067/S0034-98871999001000002 

TRABAJOS DE INVESTIGACIÓN

Estado actual de inmunidad para
hepatitis por virus A en diversos
grupos de adultos

Hepatitis A virus immunity in 510
healthy Chilean adults

Humberto Ibarra V, Stella Riedemann G1, Valeria Prado J,
Germán Reinhardt V1, Inés Vega R2, Marcela Potin S, Pablo
Frick O.

Background: As sanitary and economic conditions improve, the prevalence of antibodies to hepatitis A is now significantly lower. Aim: To evaluate the prevalence of hepatitis A virus antibodies in healthy Chilean adults. Material and methods: Antibodies to hepatitis A virus were measured, using a commercial ELISA assay, in 215 voluntary blood donors (163 male, aged 19 to 30 years old) and 295 medical students and health personnel (156 male, aged 19 to 39 years old), residing in Valdivia, Chile. Results: Antibodies against hepatitis A virus were found in 68,2% of the total sample (351/510). Ninety percent of flood donors and 54% of health personnel and students were positive (p <0.01). Age specific prevalence in blood donors 19 to 22, 23 to 29 and 27 to 30 years old was 81,0%, 95,2% and 95,6% respectively. Among the same age groups in medical students, the prevalence was 47,9%, 53,2% and 61,9% respectively (p <0.01). Conclusions: This study indicates a reduction in the prevalence of hepatitis A virus antibodies among adults in Valdivia (Chile). Differences detected between individuals are probably related to different socioeconomic levels. Medical students have an increased risk for hepatitis A infections than the general population.
(Key Words: Heptitis A; Hepatitis Antibodies; Hepatitis, virus, human)

Recibido el 25 de mayo, 1999. Aceptado en versión corregida el 16 de agosto, 1999.
Instituto Medicina, Microbiología y Hematología, Universidad Austral de Chile.
Departamento Microbiología, Facultad Medicina Oriente, Universidad de Chile y
Laboratorio Smithkline Beecham.
Trabajo financiado por proyecto S-97-22 DID-UACH y Laboratorio Smithkline Beecham,
Bélgica
1 Médico Veterinario
2 Bioquímico

 

A partir de la década del 90, en muchos países se ha observado una disminución en la prevalencia de anticuerpos antihepatitis A1-4, lo que se ha asociado a mejoría en las condiciones sociosanitarias de la población. Por otro lado, esta disminución de prevalencia, podría desplazar el riesgo de infección sintomática a edades mayores5,6.

En Chile, hay poca información sobre inmunidad para virus hepatitis A (HAV) en individuos adultos aparentemente sanos. En esta investigación se presentan los resultados de un estudio reciente sobre detección de anti-HAV en donantes de sangre, como también en estudiantes y personal de salud en la ciudad de Valdivia.

MATERIAL Y MÉTODO

Entre los meses de noviembre 1996 y julio 1997, previo consentimiento informado de los participantes y aprobación del Comité de Ética de la Facultad de Medicina de la Universidad Austral de Chile, se evaluaron 510 personas aparentemente sanas. Un grupo estuvo constituido por 215 donantes del Banco de Sangre (DS) del Hospital de Valdivia: 163 hombres y 52 mujeres, cuyas edades fluctuaron entre 19 y 30 años. El otro grupo correspondió a 295 individuos relacionados con la salud (PS). Hombres 156; Mujeres 139 (240 estudiantes de medicina; 44 de enfermería y 11 paramédicos), con edades entre 19 y 39 años. A todos se les determinó en el suero anticuerpos antihepatitis A totales, mediante ELISA (Abbott Laboratories).

Para el análisis de los resultados se utilizó prueba de chi cuadrado.

RESULTADOS

Se detectó anti-HAV en 68,82% del grupo total (351/510). En hombres hubo 71,15% (227/319) y en mujeres 64,92% (124/191), p= NS. Separadamente se encontró anti-HAV en 89,76% de los DS (193/215) y en 53,55% de PS (158/295). Entre estos 2 grupos hubo diferencia significativa (p= 0,000).

En el grupo de individuos de la salud, los resultados de anti-HAV para estudiantes de medicina (EM) fueron positivos en 55% (132/240), en enfermería 38,63% (17/44) y en paramédicos 81,81% (9/11).

El análisis de resultados por rangos etarios para los 215 DS y 240 EM detectó entre 19 a 22 años anti-HAV + en 68/84 donantes y en 57/119 estudiantes de medicina. En el rango 23 a 26 años se pesquisó en 60/63 y en 42/79, respectivamente. Entre 27 a 30 años se encontró en 65/68 donantes y en 13/21 estudiantes. De 31 a 39 años el estudio sólo se hizo en estudiantes de medicina y reveló positividad en 20/21. Los resultados para DS y EM según rangos etarios y porcentaje se presentan en Figura 1.

FIGURA 1. Distribución porcentual de anti-HAV según rangos etarios 19-22, 23-26, 27-30 y 31-39 años, en 240 estudiantes de medicina y 215 donantes de sangre.

En estudiantes de enfermería, entre 19-22 años se detectó anti-HAV+ en 4/22 (18,2%) y entre 23-26 años en 12/21 (57,1%). Entre 27 y 30 años hubo 1/1.

DISCUSIÓN

La prevalencia de anticuerpos anti-HAV de 68,82% detectada en el grupo total de adultos de este estudio, revelaría que entre los distintos tipos de hepatitis, el virus A, de transmisión enteral, sigue siendo el principal agente de hepatitis en nuestro país. Esto es concordante con estudios efectuados recientemente en nuestra región en niños menores de 15 años (escolares) de diferente nivel socioeconómico que muestran prevalencia de 64,7%7.

Como la hepatitis A se relaciona con el nivel sociosanitario y cultural, a medida que mejoran las condiciones ambientales, su prevalencia ha disminuido en países desarrollados8-10 y tiende a disminuir en otros países11-13. En este sentido, en un estudio previo en 1984 en nuestra región, se detectó 96,9% de anticuerpos en adultos sobre 18 años de diferente nivel socioeconómico14, de modo que al compararla con el 68,82% que hemos encontrado en esta investigación, se observa una importante disminución de la prevalencia general. Un fenómeno similar al nuestro, fue pesquisado en 1996 en la Región Metropolitana de Santiago (R Lagos comunicación personal), lo que sumado a nuestros resultados, podría estar representando la situación actual de inmunidad general para hepatitis A en el país.

La distinta seropositividad encontrada en los grupos analizados en este estudio, podrían deberse a diferencias en el nivel económico y sociocultural. Los DS podrían representar un estrato socioeconómico bajo, al ser comparados con el grupo de EM.

El análisis de la prevalencia porcentual según rangos etarios, revela que en estos dos grupos el porcentaje de positividad va aumentando con la edad. Sin embargo en DS, la seroconversión se acerca al 100% a edades más tempranas que en el grupo de EM. De 19-22 años entre los DS se detecta casi el doble de anticuerpos que en los EM. 80,95% versus 47,89% (p=0,000). Algo similar sucede de 23-26 años ya que en DS se detecta 95,23% y en EM 53,16% (p=0,000). Los estudiantes de medicina entre 27 y 30 años presentan anticuerpos en 61,90% y llegan al 95,23%, sólo pasados los 30 años de edad (Figura 1).

En algunos estudios se ha visto que el personal vinculado a la salud, tiene mayor riesgo de infección para hepatitis A, comparado con población general15. El número de individuos estudiados en el personal paramédico es pequeño, pero presenta una prevalencia de 81,8%, por lo cual no es posible sacar mayores conclusiones, siendo este porcentaje sólo levemente inferior a los DS. Sin embargo, 45% de 240 estudiantes de medicina y 62% de 44 estudiantes de enfermería no tienen inmunidad para virus A, por lo que deberían considerarse como de mayor riesgo de infección y, por lo tanto, sería recomendable considerar su inclusión en la implementación de futuros programas de vacunación contra hepatitis A16-18.

De acuerdo a la disminución de la prevalencia general de hepatitis A encontrada por nosotros, existiría la probabilidad de desarrollar más infecciones sintomáticas en edades mayores y/o brotes epidémicos de hepatitis, por lo que es conveniente mantener vigilancia epidemiológica al respecto.

Correspondencia a: Humberto Ibarra V. Instituto Medicina. Fono-Fax: 3-214772. Casilla 567 Vaodovia, Chile. E-mail: hibarra@uach.cl

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