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Revista médica de Chile

versión impresa ISSN 0034-9887

Rev. méd. Chile v.127 n.10 Santiago oct. 1999

http://dx.doi.org/10.4067/S0034-98871999001000005 

Disponibilidad de médicos en Chile
y su proyección a mediano plazo.
Cinco años después

Availability of physicians in Chile.
A medium term projection

Alejandro Goic G.

According to a prospective study performed in 1993, Chile had 14,400 active physicians (excluding those over 70 years of age) and a physician/inhabitant ratio of 1:960. The estimated projection for 1998 was of 16,244 physicians and a ratio of 1:921. However, during the present decade, the number of medical schools in Chile has duplicated, increasing by 38.4% the number of available posts in Medical schools. Also, 1,297 physicians graduated abroad, have been incorporated. Therefore, previous projections must be revisited. The present study shows that in 1998, Chile has 17,441 physicians (1:850), will have 20,610 (1:765) in 2003 and 24,449 in 2008. This last figure means a physician/inhabitant ratio of 1:679, similar to that of countries with a consolidated market economy. The foreseen medical population increase rate of 3.5% doubles the general population increase rate. To assure the quality of medical training, a Medical School accreditation process is being held. This study highlights the need to review bilateral agreements subscribed with five countries, that recognize the physician degree without assessing the medical skills of foreign graduates.
(Key Words: Education, medical; Physicians; Public health; Schools, medical)

Recibido el 12 de julio, 1999. Aceptado el 13 de agosto, 1999.
Unidad de Planificación de la Educación Médica, Facultad de Medicina, Universidad de
Chile.

En 1993 hicimos un estudio sobre la disponibilidad de médicos activos en Chile y su proyección a 5 y 10 años plazo, en base al número estimado de titulados cada año y de los graduados en el extranjero habilitados para ejercer en el país1. Concluimos que en 1993 había 14.400 médicos activos en Chile, lo que establecía una relación médico/habitantes de 1:960 como promedio nacional. De acuerdo a las proyecciones, en 1998 el país dispondría de 16.244 (1 médico por 921 habitantes) y, en el año 2003, de 18.052 (1 médico por 897 habitantes). El estudio demostró, además, que la tasa de crecimiento anual de la población médica había disminuido progresiva y notoriamente1 desde comienzos de la década de los 80.

Al haberse cumplido en 1998 la proyección hecha para los primeros cinco años, hemos creído importante revisar la estimación hecha y hacer nuevas proyecciones para los años 2003 y 2008. Desde que publicamos el trabajo anterior, ha aumentado el cupo nacional de ingreso a la Carrera de Medicina, debido a la creación de nuevas Escuelas de Medicina. En la actualidad hay 12 Escuelas de Medicina en el país, el doble de las que existían en 1990. Además, por diversos mecanismos, se han incorporado al campo laboral numerosos médicos graduados en países extranjeros, lo que ha modificado la disponibilidad de médicos activos en el país.

MATERIAL Y MÉTODO

El método de estudio es el mismo que utilizamos en el trabajo anterior1. En breve: se estimó el número de médicos a 5 y 10 años plazo, a partir del número de médicos del año inicial, conociendo el número de titulados anualmente por las Escuelas de Medicina y los habilitados para ejercer en Chile. Para cada año se aplicaron tasas estimadas de mortalidad y de retiro. Se excluyeron los médicos mayores de 70 años. Finalmente, se estableció la relación médico/habitantes, de acuerdo a las proyecciones anuales de la población del país.

Para la proyección del número de titulados por año, en el caso de las Escuelas tradicionales se tomó el promedio observado en los últimos 5 años y, para las nuevas Escuelas, se consideraron los respectivos cupos de ingreso, estimándose en ellas una mortalidad académica de 20%.

Las fuentes básicas de información fueron similares a las descritas en el estudio anterior. Se actualizaron los datos del número de médicos chilenos graduados en el extranjero, habilitados para el ejercicio profesional de acuerdo a la ley especial 19.074. Además, recabamos información al Ministerio de Relaciones Exteriores sobre el número de médicos titulados en el extranjero, que registraron sus títulos en dicho Ministerio sin la exigencia de revalidar sus títulos, en conformidad a tratados internacionales suscritos por nuestro país.

RESULTADOS

Población de Chile y su proyección. De acuerdo al Instituto Nacional de Estadística, la población de Chile en 1998 era de 14.821.714 de habitantes. Para el año 2003 se estima una población de 15.773.504 y, para el año 2008 de 16.611.101 (Tabla 1).

Tabla 1. Población estimada al 30 de junio de
cada año. Chile 1993-2008

año Población estimada
  n

1993 13.771.187
1994 13.994.355
1995 14.210.429
1996 14.418.864
1997 14.622.354
1998 14.821.714
1999 15.017.760
   
2000 15.211.308
2001 15.401.952
2002 15.589.147
2003 15.773.504
2004

15.955.631

2005 16.136.137
2006 16.313.775
2007 16.488.140
2008 16.611.101

Fuente: Centro de Documentación. Instituto Nacional
de Estadísticas (INE), 1998.

Cupos de ingreso a la Carrera de Medicina. En la Tabla 2 se muestra la evolución de los cupos de ingreso a Medicina por universidades y por años entre 1990-98. En 1998 los cupos nacionales de ingreso fueron 921, el 47,9% de los cuales corresponden en conjunto a las Universidades de Chile, Católica de Chile y de Concepción (Tabla 3). Los cupos de ingreso a Medicina han aumentado en 33,8% al comparar los períodos 1990-94 (= 617) y 1995-98 (= 826) (Tabla 2).

Tabla 2. Cupo de ingreso a la carrera de medicina:
Evolución por universidades y por año 1990-1998

Cupos de ingresos por Universidades
Promoción Chil Conc Cat Aust Valp Fron Andes Sebast USAC Antof Cat Mayor TOTAL
(años)                     Conc    
  n n n n n n n n n n n n n

1990 245 107 66 47 52 42 - - - - - - 559
1991 249 109 72 47 52 42 30 - - - - - 601
1992 221 106 77 48 52 42 36 - - - - - 582
1993 220 107 76 48 52 42 36 - - - - - 581
1994 235 111 69 50 52 42 40 40 122 - - - 761
1995 227 110 74 47 52 42 55 43 105 - -   755
1996 225 108 75 48 52 42 57 44 126 60 - - 837
1997 224 111 89 48 52 42 60 48   79 60 44 - 857
1998 224 109 109   48 52 46 60 48   62 60 43 60 921

[promedios: 1990-1994= 617/1995-98= 826]
*Fuente: Asociación Chilena de Facultades de Medicina (ASOFAMECH), 1998.

 

Tabla 3. Cupos actuales de ingreso a la
carrera de medicina por universidades, 1998

Universidad cupos
  n %

de Chile 224   24,3  
de Concepción 109   11,8  
Católica de Chile 109   11,8  
Austral 48 5,2
Valparaíso 52 5,6
de la Frontera 46 5,0
de Los Andes 60 6,5
San Sebastián 48 5,2
de Santiago 62 6,7
de Antofagasta 60 6,5
Católica de Concepción 43 4,6
Mayor 60 6,5
Total 921   100,0  

*Fuente: Asociación Chilena de Facultades de Medicina (ASOFAMECH), 1998.

Número anual de médicos titulados en Medicina. En la Tabla 4 se muestra la evolución del número de titulados por Universidades y por año entre 1990-97. En 1997 se titularon en el país 539 médicos, el 72,7% de los cuales corresponde a los graduados en las Universidades de Chile, Católica de Chile y de Concepción (Tabla 5). Cinco de las doce Escuelas de Medicina todavía no gradúan médicos al no tener aún siete años de existencia. El promedio de titulados en los períodos 1990-93 y 1994-97 se ha mantenido estable. En las Escuelas tradicionales el promedio de graduados en los últimos 5 años fue de 509 médicos.

Tabla 4. Número de titulados en medicina en Chile.
Evolución por universidades y por año (1990-1998)

Titulados por Universidades
Años* Chil Conc Catól Austr Valp Front Andes Sebas ASAC Antof Catól Mayor Total
                      Conc    
  n n n n n n n n n n n n n

1990 253 68 60 35 47 35 - - - - - - 498
1991 217 92 60 28 43 36 - - - - - - 476
1992 235 88 76 43 42 40 - - - - - - 524
1993 265 96 60 37 45 20 - - - - - - 523
1994 210 79 60 37 50 43 - - - - - - 479
1995 263 92 59 44 46 30 - - - - - - 534
1996 210 96 49 38 49 30 - - - - - - 472
1997 225 97 70 32 48 45 22 - - - - - 539

[promedios: 1990-93= 505/1994-98= 506]
* Año de la promoción que se gradúa
** Se define como graduados, de un determinado año, a los egresados de ese año que reciben su título profesional hasta el 30 de junio del año siguiente.
Fuente: Asociación Chilena de Facultades de Medicina (ASOFAMECH), 1998.

 

Tabla 5. Médicos titulados
por universidades. 1997

Universidad Titulados
  n %

de Chile 225  41,7  
de Concepción 97 18,0  
Católica de Chile 70 13,0  
Austral 32 6,0
de Valparaíso 48 9,0
de la Frontera 45 8,3
de Los Andes 22 4,0
San Sebastián - -
de Santiago - -
de Antofagasta - -
Católica de Concepción - -
Mayor - -
Total 539   100,0  

*Fuente: Asociación Chilena de Facultades de Medicina (ASOFAMECH) 1998.

 

Médicos habilitados para ejercer la profesión en Chile. Entre 1990 y 1997 fueron habilitados para ejercer la profesión en Chile 1.297 médicos graduados en el extranjero. En igual período las Escuelas de Medicina nacionales graduaron 4.405 médicos (Tabla 6). En la Tabla se muestran los médicos habilitados según el procedimiento de habilitación. De acuerdo a la información disponible, entre 1990 y 1997 fueron habilitados para ejercer en Chile, al menos, 417 médicos en virtud de convenios internacionales que no exigen evaluación de competencias. Además, desde 1992 a 1997 fueron habilitados 354 médicos chilenos titulados en el extranjero, acogidos a la ley especial 19.074.

Tabla 6. Médicos habilitados para ejercer la profesión en Chile. 1990-1997

  Titulados en Chile Titulados en el extranjero  
    R CM CB LE Total
Año n n n n n  

1990 498 23 31 s/i - 552
1991 476 21 23 s/i - 520
1992 524 15 22 s/i 116   677
1993 523   7 26 s/i 75 631
1994 479 26 47 s/i 73 625
1995 534 30 87 83 61 795
1996 472 55 64 116 15 722
1997 539 32 17 218 14 820
             
Total 4.405    209   317   417 354   5.342   
      1.297    

R= Revalida. CM= Convención de México. CB= Convenios bilaterales. LE= Ley 19.074.
Fuentes: ASOFAMECH, Escuela de Medicina, Universidad de Chile, Ministerio de Educación, Ministerio de
Relaciones Exteriores.

Proyección de la disponibilidad de médicos activos para los años 2003 y 2008. En razón de información actualizada que dispusimos sobre el número de médicos extranjeros que fueron habilitados para ejercer en Chile, la disponibilidad de médicos estimada en el estudio anterior para 1993 fue corregida: 15.147 en vez de 14.400. A partir de los 17.441 médicos estimados para 1998, las proyecciones muestran que, en el año 2003, Chile dispondrá de 20.610 médicos y, en el año 2008, de 24.449 (Tabla 7). De acuerdo a estas cifras, la relación médico/habitantes evolucionará de 1:850 en 1998, a 1:765 en el año 2003 y 1:679 en el año 2008 (Tabla 7).

Tabla 7. Proyección de la disponibilidad
de médicos a 5 y 10 años

  Médicos Población Relación médico/
  estimados estimada habitantes
Año n n  

1998 17.441 14.821.187 1:850
1999 17.971    
2000 18.542    
2001 19.222    
2002 19.896    
2003 20.610 15.773.504 1:765
2004 21.353    
2005 29.134    
2006 22.907    
2007 23.690    
2008 24.449 16.611.101 1:679

Evolución de la tasa de crecimiento de la población médica. La tasa promedio de crecimiento de la población médica en el período 1980-89 fue de 4,61% anual; en el período 1990-99 de 3,32% y para el período 2000-2008 la tasa estimada es de 3,5%.

DISCUSIÓN

Como lo hemos señalado en otras oportunidades1,2, en nuestro país no es fácil el acceso a información actualizada y confiable sobre la disponibilidad de profesionales de la salud, así como de profesionales en general. Se echa de menos un organismo que centralice y procese la información que se encuentra dispersa en diversas instituciones. Sin información básica adecuada no es posible hacer estudios de proyección, que son los que permiten conocer la disponibilidad futura de recursos humanos para la salud, identificar los factores que están incidiendo en la evolución de esos recursos y adoptar las estrategias que corresponda.

El Colegio Médico de Chile, a través de su Registro Nacional, es el único organismo que tiene información actualizada sobre el número de médicos en el país: para 1998 da una cifra de 17.396 profesionales, la que es prácticamente igual a la estimada por nosotros para ese año: 17.441.

En la presente década, la creación de nuevas Escuelas de Medicina en el país ha provocado un importante aumento en el número de plazas nacionales para Medicina. En el período 1995-98 los cupos aumentaron en más de un tercio respecto al período 1990-94, y si se comparan los períodos 1980-89 y 1990-98, el incremento es aún mayor (38,4%). Las nuevas Escuelas, aunque individualmente representan menos del 7% del total de cupos, ofrecen en conjunto el 52% de ellos.

El aumento de los cupos nacionales de ingreso y, por lo tanto, de potenciales graduados, ha modificado sustancialmente las proyecciones sobre disponibilidad de médicos en el mediano plazo. Este es un hecho importante, ya que en el último decenio el número de médicos titulados en Chile mostraba una disminución de 11,2% y la tasa anual de crecimiento de la población médica había disminuido de 4,6% anual a 3,3%. De acuerdo a nuestro estudio en el próximo decenio esta tasa se situará en alrededor del 3,5%.

Hoy día son tres universidades las que titulan más del 70% de los médicos. Sin embargo, esta proporción irá disminuyendo en el futuro a medida que las nuevas Escuelas vayan graduando sus promociones de estudiantes. Así, la Universidad de Chile que actualmente gradúa el más alto porcentaje de médicos (41,7%), en el próximo decenio representará aproximadamente una cuarta parte del total nacional.

De acuerdo a las proyecciones que hemos hecho en el presente estudio, la tasa de relación médico/habitantes irá mejorando progresivamente, de modo que se espera que en 10 años más el país dispondrá de una tasa de 1 médico por 679 habitantes, que lo situará dentro del rango que muestran los países con economía de mercado consolidada1. De acuerdo a la experiencia internacional, la disponibilidad de médicos esperada en Chile no crea los riesgos de saturación profesional ni de desocupación médica. La mejoría progresiva de la tasa de relación médico/habitantes obedece a la creación de nuevas Escuelas de Medicina, así como a la incorporación al mercado laboral chileno de un número importante de médicos graduados en el extranjero.

Si bien desde un punto de vista cuantitativo la proyección de disponibilidad de médicos es favorable, la gran interrogante se refiere a la calidad de la formación médica que están entregando las nuevas Escuelas de Medicina, en ausencia de un sistema de acreditación generalizado y riguroso como existe en países desarrollados. En 1994, la Asociación Chilena de Facultades de Medicina (ASOFAMECH) planteó formalmente este problema a las autoridades educacionales. En 1998, el Ministerio de Educación propuso un sistema nacional de acreditación de programas3 y suscribió un convenio con ASOFAMECH, mediante el cual se puso en marcha en el presente año un proceso voluntario de autoevaluación conducente a la acreditación, que involucra inicialmente a las Escuelas de Medicina tradicionales4. De esta manera, el país está avanzando en el tema de acreditación, la que deberá generalizarse en el futuro a todas las Escuelas de Medicina.

Otro asunto preocupante y no resuelto es el de la incorporación de médicos graduados en el extranjero al mercado laboral chileno, sin que sean sometidos a ningún procedimiento de evaluación de sus competencias. Esto se debe a que Chile ha suscrito convenios bilaterales con cuatro países latinoamericanos y con España, que reconocen los títulos profesionales sin otro requisito que el mero registro de sus respectivos títulos profesionales en el Ministerio de Relaciones Exteriores. Los 1.297 médicos graduados en el extranjero que se han incorporado al campo laboral en Chile en los últimos 7 años, representan 29% del total de titulados por las Escuelas de Medicina nacionales en igual período. De ellos, el mayor número fue habilitado por la vía del registro de su título profesional en el Ministerio de Relaciones Exteriores. Esta situación ha provocado preocupación nacional y todo hace aconsejable corregirla.

En suma, el presente estudio muestra que la disponibilidad de médicos en Chile irá aumentando progresivamente en el mediano plazo, estableciéndose en el próximo decenio una relación médico/habitantes satisfactoria para las necesidades y nivel de desarrollo socio-económico del país. La tasa de crecimiento de la población médica será mayor que la tasa de crecimiento de la población general. Pone de relieve también la importancia de la acreditación de los programas e instituciones que forman médicos y la necesidad de revisar los convenios internacionales suscritos por el país, relativos al reconocimiento de los títulos profesionales obtenidos en el extranjero.

Correspondencia a: Dr. Alejandro Goic G. Unidad de Planificación de la Educación Médica, Facultad de Medicina, Universidad de Chile. Condell 303, Santiago de Chile.

REFERENCIAS

1. GOIC A. Disponibilidad de médicos en Chile y su proyección a mediano plazo. Rev Méd Chile 1994; 122: 141-53.        [ Links ]

2. GOIC A. Recursos humanos para la salud en Chile. Facultad de Medicina, Universidad de Chile, 1999.        [ Links ]

3. Sistema de Acreditación de Programas. Planteamiento, proposiciones y consulta. Documento Trabajo. Ministerio de Educación Pública. Chile, 1998.        [ Links ]

4. Proyecto piloto: Sistema de Acreditación Voluntaria de Programas de Medicina. Guía de Procedimientos. Consejo Superior de Educación. Chile (Mimeógrafo), 1999.        [ Links ]

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