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Revista médica de Chile

versión impresa ISSN 0034-9887

Rev. méd. Chile v.129 n.2 Santiago feb. 2001

http://dx.doi.org/10.4067/S0034-98872001000200001 

La Revista Médica de Chile en una
biblioteca de ciencias en la Internet

Revista Médica de Chile in a library
of sciences in Internet

Medical journals published in non-English languages face a handicap: their worldwide readership and citation are reduced in comparison to journals published in English. This handicap is worse for small journals edited in developing countries, regardless of whether they publish original research articles including abstracts in English. To facilitate the international diffusion of selected Chilean scientific journals, the "Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica" enforced the program "SciELO Chile" with a web site in Internet (www.scielo.cl) including the full text of articles published in recent issues. Revista Médica de Chile is the first Chilean medical journal that appears in this web site, sponsored by the National Library of Medicine, Washington D.C. We expect that this web site will give a favorable input to authors of articles published in our journal (Rev Med Chile 2001; 129: 131-32).
(Key words: Internet; Journalism; Periodicals; Publishing).

La investigación científica cumple una etapa trascendental e irreemplazable cuando se publican sus resultados. En todo el mundo, una cierta proporción de los manuscritos generados en medicina clínica y biomedicina se publica en revistas locales, algunas con carácter nacional y otras con difusión regional. La publicación en estas revistas es importante cuando el tema o la metodología interesan particularmente al ambiente científico-profesional local. Más aún cuando el manuscrito propone soluciones o puede influir en decisiones que atañen a las autoridades o instituciones del país. Un ejemplo lo dan las investigaciones en problemas locales de salud pública. Además, las revistas locales facilitan la difusión de los trabajos en su medio, en el idioma natal. Generalmente son más accesibles a los autores, porque hay menor competitividad al recibir una menor oferta de manuscritos. Otra motivación importante es la necesidad de los autores de mostrar periódicamente a sus instituciones que han generado manuscritos, que han sido publicados.

A pesar de los esfuerzos de superación que hacen estas revistas en nuestro país, su trascendencia internacional puede calificarse como escasa o nula. Esto responde a una suma de factores, pero hay uno común: se publican en idioma español. Cualquier revista científica que se publique en un idioma no-inglés, tiene una difusión internacional limitada1,2. Este aserto se refleja en la aplicación de índices cientométricos, empleados por el Institute for Scientific Information. Por ejemplo, en 1998 su nómina incluyó 107 revistas en la categoría de "medicina interna y general" (en la que se clasifica la nuestra)3. Al ser ordenadas en sentido decreciente según su "factor de impacto" (calculado por la frecuencia con que se citan los artículos publicados en un lapso determinado), resulta que "Medicina Clínica", de Barcelona, aparece en el lugar número 38 y es la primera en idioma no-inglés; la segunda es una revista alemana, ubicada en el número 43. Sin embargo, este "factor de impacto" no es un buen reflejo de la trascendencia científica de las revistas, ya que mientras "Medicina Clínica" y "Deustche Medizinische Wochenschrift" publican trabajos de investigación, están precedidas en la nómina por diez revistas que publican sólo artículos de revisión o de divulgación de temas prácticos, en inglés. En esta nómina, la Revista Médica de Chile aparece en el lugar 96, precedida por un número importante de revistas que no difunden trabajos de investigación, pero que se publican en inglés.

Esta situación es difícil de modificar, aún mejorando la calidad de los manuscritos publicados. Una eventual decisión de publicar nuestras revistas en inglés, en vez de en castellano, significa un cambio de política y filosofía muy importante, que podría tener otros efectos adversos. Probablemente disminuiría el interés de los lectores locales y dañaría el rol de las revistas nacionales como elementos de educación médica, con responsabilidad primaria hacia los profesionales del país en que se editan.

La Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica financia proyectos de investigación y espera, como es natural, que ellos originen publicaciones que reflejen la productividad científica nacional y trasciendan al ámbito mundial. Simultáneamente, CONICYT financia un Fondo de Ayuda a la Publicación de Revistas Científicas, que se adjudica a través de un concurso nacional anual al que postulan revistas de todo el país. Esto muestra un interés institucional por mejorar la calidad de las revistas nacionales, cuya trascendencia para la cultura científica del país es innegable. Con el propósito de ampliar la proyección de estas revistas al ámbito internacional, CONICYT se adscribió al proyecto SciELO ("Scientific Electronic Library Online"), patrocinado y organizado por BIREME (Centro Latinoamericano y del Caribe de Información en Ciencias de la Salud), co-patrocinado y financiado por la Fundación de Apoyo a la Investigación del Estado de São Paulo, FAPESP, Brasil. Este proyecto pone a disposición de los interesados, a través de la Internet, una biblioteca virtual con la transcripción del texto completo de los artículos publicados en revistas chilenas. El Departamento de Información de CONICYT desarrolló una versión local de este proyecto ("SciELO Chile") incorporando revistas seleccionadas según criterios comunes y en diversas áreas del conocimiento. En el área de salud, la primera fue Revista Médica de Chile, seguida por Archivos de Medicina Veterinaria, Boletín Chileno de Parasitología, Parasitología al Día, Revista Chilena de Anatomía, Revista Chilena de Pediatría y la Revista Chilena de Infectología. Los lectores pueden ahora acceder en el sitio web de SciELO Chile al texto completo de los artículos publicados en la Revista Médica de Chile, desde los últimos meses de 19994.

Debemos considerar al proyecto SciELO Chile como una experiencia estimulante, cuyo resultado práctico es difícil predecir. Esperamos que aumentarán las citas de artículos publicados en nuestras revistas, que se estimulará el diálogo con investigadores de otros países y mejorará el reconocimento internacional a nuestras publicaciones. Un riesgo que podríamos temer, es que merme el número de suscriptores, perjudicando el financiamiento de las revistas. De hecho, revistas importantes de Norteamérica y Europa ensayaron un plan piloto idéntico, que luego limitaron a la reproducción de los resúmenes de los artículos, mientras que el texto completo es accesible sólo para sus suscriptores. Pienso que es improbable que esta eventualidad sea un peligro real para nuestras revistas, porque sus lectores son preferentemente personas que consideran importante decidir en qué momentos leen y dónde leen. No es habitual todavía que lean solamente frente a un computador.

Creo que SciELO Chile es una buena posibilidad de mejorar la difusión de nuestras revistas urbi et orbi. Espero que esta etapa experimental del proyecto dé frutos que respondan al compromiso del Gobierno de Chile y de CONICYT, por estimular la investigación y el progreso de la cultura científica en nuestro país.

Dr. Humberto Reyes B.
Editor

REFERENCIAS

1. Reyes H, Kauffmann R, Andresen M. Tradición y progreso: ¿Ahora también una Revista bilingüe? Rev Méd Chile 2000; 128: 1187-9.        [ Links ]

2. Marusic A, Marusic M. Small scientific journals from small countries: Breaking from a vicious circle of inadequacy. Croatian Med J 1999; 40: 508-14.        [ Links ]

3. Institute for Scientific Information. Science Citation Index 1998. Guide and list of source publications. Philadelphia. ISI, 1998.        [ Links ]

4. SciELO Chile. https://scielo.conicyt.cl        [ Links ]

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