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Revista médica de Chile

versión impresa ISSN 0034-9887

Rev. méd. Chile v.138 n.7 Santiago jul. 2010

http://dx.doi.org/10.4067/S0034-98872010000700020 

Rev Med Chile 2010; 138: 920-921

CARTA AL EDITOR

 

Plan de Reconstrucción Psicológica Post Terremoto

Psychological response after the earthquake in Chile, on February 28, 2010

Dirección para correspondencia


Sr. Editor:

La evidencia científca sugiere que en Chile, durante el primer año post terremoto, 30 a 40% de los daminifcados, 10 a 20% de los involucrados en las labores de rescate y 5 a 10% de la población general podría presentar secuelas psicológicas post terremoto1. Un tercio de quienes desarrollen un trastorno por estrés post traumático continuarán sufriéndolo una década después2, con altísimos costos por ausentismo laboral y eventuales suicidios. Estas cifras podrían ser aún mayores en mujeres, niños y población damnifcada, estimada esta última en 800.000 personas3. La percepción inicial de ayuda lenta e inefectiva, los saqueos, las réplicas y la desocupación podrían agravar aún más este ominoso pronóstico.

Antes del terremoto, el trastorno por estrés post traumático (TEPT) se ubicaba en la posición Nº 45 (de 160) en la lista de enfermedades con mayor costo para la salud pública, medido en años de vida saludables perdidos por muerte prematura o discapacidad (AVISA/DALY).4 De acuerdo al Estudio de Carga de Enfermedad y Carga Atribuible 2007, antes del terremoto este cuadro ocasionaba 19.869 años de vida saludables perdidos cada año.

La experiencia e investigación realizada en otros terremotos y en otros países nos permite estimar que este año en Chile la incidencia de estrés post traumático será 7,5 veces mayor que en un año normal.1 Con ello, los años de vida saludable perdidos por TEPT se elevarán a 149.018. Por decirlo de otro modo, este año el TEPT produciría en Chile más daños a la salud pública que los accidentes de tránsito, las agresiones, las enfermedades cardiovasculares o la diabetes.

Un plan de apoyo psicosocial a comunidades afectadas por desastres resulta urgente, dada la gravedad de la situación. En primer lugar, se debe efectuar una cuidadosa campaña de contención social, psico educación y promoción de higiene mental a través de medios escritos, audiovisuales e Internet.5 En segundo lugar, se debe organizar una amplia operación de campo, con despliegue de equipos psicosociales permanentes en campamentos y albergues, para que realicen primeros auxilios psicológicos y monitorizar la salud mental in situ6. Los médicos de los Servicios de Urgencia y Atención Primaria deben ser capacitados para el diagnóstico, tratamiento inicial y derivación de los pacientes con secuelas psicológicas, ya que sabemos que éstos últimos no consultan espontáneamente a los profesionales de la salud mental.7 Por último, se debe capacitar a los psicólogos y psiquiatras de las regiones más devastadas en la aplicación de psicoterapias centradas en el trauma, ya que otros tipos de tratamientos, como psicoterapia de apoyo, psicoterapia psicoanalítica, hipnosis o "debriefng", no han demostrado ser efectivos en desastres8 y, peor aún, este último podría ser perjudicial9. En la práctica, nuestra red de salud mental (pública y privada) no está preparada para resolver las secuelas psicológicas de esta catástrofe.

Estos conceptos han sido desarrollados por nuestro grupo en un modelo original de apoyo psicológico en desastres10, que ha sido muy bien recibido como método de trabajo para este terremoto por la Sociedad Chilena de Psicología de Emergencias y Desastres, el Colegio de Psicólogos de Chile y Ofciales de Sanidad norteamericanos que participaron en las labores de apoyo psicosocial a las víctimas del huracán "Katrina".

Creemos que estas tareas se deben incorporar con urgencia en el proyecto de reparación de nuestro país. Por el momento, la mayoría de las operaciones de campo han sido asumidas por voluntarios11,12, que generosamente se han desplegado en las regiones afectadas sin una organización central, sin capacitación, sin apoyo para su abastecimiento ni para su transporte. Dicha falta de soporte central podría minar su motivación para continuar trabajando, amenazando la continuidad de las operaciones psicosociales que se están desarrollando en el sur. Consideramos que la planifcación, organización, dirección, control, logística y enlace de las operaciones psicosociales debe ser asumida y fnanciada por las autoridades a través de un Centro de Reclutamiento, Capacitación y Despacho de voluntarios universitarios y profesionales jóvenes, coordinado desde un Centro de Operaciones Psicosociales de Desastre adoctrinado en la gestión de emergencias.

La comunidad nacional, los voluntarios, las ONGs y, en especial, los daminifcados por este terremoto merecen la mejor planifcación y puesta en marcha de una programa de reconstrucción psicológica, ya que de lo contrario, en algunos meses tendremos una segunda catástrofe psicosocial, aún más grave que la que ya tuvimos.

Rodrigo A. Figueroa, Matías González, Rafael Torres

Unidad de Trauma, Estrés y Desastres, Centro de Salud Mental San Joaquín. Departamento de Psiquiatría, Facultad de Medicina, Pontificia Universidad Católica de Chile. Santiago de Chile.

Los autores declaran no tener confictos de intereses en este manuscrito.

 

Referencias

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3. Terremoto en Chile-Cobertura Especial [Internet]. El Mercurio Online. [cited 2010, Apr 14] Disponible en: http://www.emol.com/especiales/2010/coberturas-especiales/terremoto-en-Chile/cifras.html

4. Estudio de carga de enfermedad y carga atribuible 2007 [Internet]. 2008; Disponible en: http://epi.minsal.cl/epi/html/invest/cargaenf2008/minuta21-07-2008.pdf        [ Links ]

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Correspondencia a: Dr. Rodrigo A. Figueroa Centro Médico San Joaquín, Vicuña Mackenna 4686, Macul, Santiago, Chile.

Fono: +56-2-3548482 E-mail rfiguerc@uc.cl

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