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Revista médica de Chile

versión impresa ISSN 0034-9887

Rev. méd. Chile vol.147 no.7 Santiago jul. 2019

http://dx.doi.org/10.4067/S0034-98872019000700922 

Caso Clínico

Encefalitis por virus influenza B en un paciente adulto. Reporte de caso

Encephalitis caused by type B influenza virus in an adult. Report of one case

Claudia Reyes1 

Sebastián Mirandaa

Alberto Fica2 

Maritza Navarrete3 

1Sub Departamento de Neurología, Hospital Base de Valdivia. Valdivia, Chile.

2Subdepartamento de Medicina, Hospital Base de Valdivia. Valdivia, Chile.

3Laboratorio de Biología Molecular, Hospital Base de Valdivia. Valdivia, Chile.

ABSTRACT

Neurological manifestations associated with influenza virus infection include encephalitis, encephalopathy, acute necrotizing encephalitis, transverse myelitis, acute disseminated encephalomyelitis, mild encephalitis with reversible splenial syndrome (MERS), and Guillaín Barré syndrome. We report a 16-year-old female who was admitted at our emergency department with seizures, confusion, nystagmus and motor clumsiness five days after an upper a respiratory tract infection. Influenza type B virus infection was confirmed by chain polymerase reaction analysis. The initial electroencephalogram demonstrated a pattern of global slowness without epileptic discharges. One week later, it showed a progression to slow-wave focal bilateral discharges at both temporal and occipital lobes. The patient had a favorable evolution and was discharged 19 days after admission with phenytoin to prevent seizures.

Key words: Electroencephalography; Encephalitis; Influenza, Human; Seizures

Las complicaciones neurológicas asociadas a influenza son poco frecuentes y abarcan en su espectro el síndrome de Guillain-Barré, encefalopatía, encefalitis, encefalitis aguda necrotizante aguda (EAN), encefalitis con lesión esplénica reversible (MERS), mielitis transversa y encefalomielitis aguda diesmelinizante1-3. Estas complicaciones adquirieron mayor notoriedad en la pandemia de influenza A H1N1 el año 2009, sin embargo, la experiencia clínica latinoamericana con estas complicaciones es muy escasa, describiéndose sólo dos casos en Chile4,5 y tres en el resto de Latinoamérica6,7; en los que destaca la presencia de compromiso de conciencia, convulsiones de inicio reciente asociados al virus de la influenza y todos ellos en población pediátrica. El objetivo de este trabajo es presentar un caso de encefalopatía asociada a influenza B y comentar sus características clínicas, electroencefalográficas, manejo y evolución. Como caso inusual puede alertar al equipo de salud sobre esta posibilidad.

Por escrito, la paciente dio su asentimiento y su padre el consentimiento para esta publicación.

Caso clínico

Paciente de sexo femenino de 16 años, sin antecedentes mórbidos, quien se presenta con un cuadro clínico tipo influenza en junio de 2017 con disfonía, congestión nasal, tos sin expectoración, emesis y fiebre hasta 39°C. Inicialmente se le indica tratamiento sintomático, reconsulta al día 5 de evolución por persistencia de síntomas a lo que se agrega torpeza motora y dos episodios convulsivos de tipo generalizados. Posterior a la crisis, la paciente cursa con compromiso de conciencia que fluctúa entre episodios de agitación psicomotora, confusión y somnolencia sin evidencia de compromiso focal neurológico y signos meníngeos negativos.

En los exámenes de laboratorio los valores de la proteína C reactiva y leucocitos en sangre eran normales, test VIH negativo, con una tomografía computada cerebral que no mostraba hallazgos patológicos. El estudio del LCR mostró valores normales de proteínas, glucorraquia y glóbulos blancos según valores de referencia (Tabla 1) y el panel molecular múltiplex de una muestra de LCR descarta infección por citomegalovirus, herpes simplex 1-2, virus herpes 6 y 7, virus de Epstein Barr, varicela-zoster, adenovirus, enterovirus y parvovirus B19. La resonancia nuclear magnética (RNM) cerebral no demostró hallazgos patológicos.

Tabla 1 Valores normales de referencia de líquido cefalorraquídeo (LCR) 

Parámetro LCR normal
Aspecto Incoloro, transparente (agua de roca)
Leucocitos 0-5 /µl
Eritrocitos 0 /µl
Proteínas 15-45 mg/dl
Glucosa 60-70% glucosa plasmática 65 mg/dl

Ingresó a la Unidad de Pacientes Críticos con diagnóstico de encefalitis viral y se inicia empíricamente aciclovir, fenitoína y quetiapina, por la sospecha de influenza se inicia tratamiento con oseltamivir oral por 5 días, la que se confirma por medio de RCP multiplex de un hisopado nasofaríngeo resultando positivo para virus influenza B sin coinfección con otros virus.

Evoluciona desorientada, bradipsíquica, con nistagmo rotatorio a izquierda. Dentro del estudio se realiza electroencefalograma (EEG, Figura 1A) que informa ausencia de ritmos normales con una lentitud generalizada compatible con un patrón encefalopático sin actividad epileptiforme. En día 9 de evolución se repite punción lumbar que no muestra alteraciones patológicas ni presencia de VHS-1/2 por RCP. Un segundo EEG tomado una semana después (Figura 1B) revela reaparición de ondas normales acompañado de salvas de ondas lentas focales bilaterales en lóbulos temporales y occipitales.

Figura 1 Un EEG normal, como el observado al momento de recuperación de la paciente (Figura 1C), se caracteriza por la presencia de ritmos alfa y beta de alta frecuencia (alfa 8-12 ciclos por segundo o Hz; beta > 13 Hz, flechas blancas). Estos ritmos están ausentes en el primer trazado de la paciente (Figura 1A) y además han sido reemplazados por actividad lenta continua y generalizada de baja frecuencia de 5-7 ciclos por segundo denominadas ondas theta (flechas negras) acompañadas de otras ondas lentas de menor frecuencia aún (ondas delta; 1,5 Hz) con un patrón rítmico en posición frontal conocidas como FIRDA (Frontal Intermittent Rhythmic Delta Activity) (Flechas grises). En el EEG tomado a una semana de evolución reaparece el ritmo alfa (flecha delgada negra en Figura 1B) con salvas de ondas lentas de localización temporal y occipital (flecha delgada gris en Figura 1B). Los trazados presentados evidencian un patrón encefalopático difuso inicial dado por la lentitud generalizada (1A) que evoluciona hacia un compromiso focal dado por las salvas de ondas lentas (1B) y con recuperación completa de los ritmos de base (1C). 

Desde la tercera semana evoluciona favorablemente, sin signos de focalidad neurológica, ni síntomas respiratorios y se decide su alta el día 19 con fenitoína oral. En el primer control a las 3 semanas del alta refiere presentar episodios de irritibilidad y cefalea los que no estaban antes del cuadro, sin nuevos episodios convulsivos y con un EEG de seguimiento normal (Figura 1C).

Discusión

La encefalitis por virus influenza es muy infrecuente en la población adulta, con pocos casos descritos en la literatura mundial los que suelen estar relacionados a los brotes estacionales anuales8-12. La poca frecuencia de esta complicación genera para el equipo de salud una dificultad diagnóstica y terapéutica. Las manifestaciones neurológicas secundarias al cuadro infeccioso por influenza son variadas, presentándonse dentro de los primeros días hasta una semana de iniciado los síntomas respiratorios. Se reconocen en la literatura desde cuadros encefalopáticos y encefalíticos leves13 hasta cuadros de alta mortalidad como la encefalopatía necrotizante aguda (ENA)1. Al tener todos ellos la misma sintomatología inicial caracterizada por compromiso de conciencia en grado variable se hace necesario considerar el espectro de manifestaciones para poder reconocer las de mayor gravedad y peor pronóstico (Tabla 2).

Tabla 2 Cuadro comparativo entre diferentes complicaciones neurológicas del SNC asociadas al virus influenza 

Parámetro Síndrome de Reye Encefalopatía / encefalitis asociada a influenza Encefalopatía necrotizante aguda Encefalomielitis aguda desmielinizante
Patogenia Encefalopatía no inflamatoria asociada a esteatohepatopatía Encefalopatía inflamatoria Encefalopatía inflamatoria Enfalomielitis inflamatoria desmielinizante
Cuadro clínico Alteración de conciencia rápidamente progresiva Fiebre, alteración de conciencia, focalidad neurológica Fiebre, alteración de conciencia rápidamente progresiva, coma Alteración de conciencia con déficit neurológico multifocal. Prodromo de fiebre, irritabilidad y somnolencia. Aparece días después del cuadro respiratorio
Convulsiones Presentes Presentes Presentes Presentes
LCR LCR normal LCR puede ser normal, leve pleocitosis, discreta elevación de monocitos LCR puede mostrar pleocitosis con discreta elevación de monocitos. LCR muestra pleocitosis > a 50 cl/ mm3 con predominio polimorfonuclear y proteínas > 100 mg/dl
RMN cerebral Puede mostrar edema difuso cerebral sin lesiones focales Puede mostrar lesiones talámicas bilaterales con edema cortical difuso Muestra lesiones multifocales bilaterales en el tálamo, tronco, sustancia gris periventricular y médula asociado a edema cerebral difuso Lesiones desmielinizantes (sustancia blanca) cortico subcorticales bilaterales y medulares tumefactas y con captación contraste en 30%
Manejo Soporte en ye!, manejo de edema cerebral, anticonvulsivante, antiviral Soporte en UCI, manejo de edema cerebral, anticonvulsivante, antiviral Soporte en UCI, manejo de edema cerebral, anticonvulsivante, antiviral, reportes de uso de metilprednisolona, inmunoglobulinas, plasmaferesis, hipotermia Soporte en UCI, anticonvulsivante, metilprednisolona, inmunoglobulinas, plasmaféresis
Pronóstico Mortalidad 40-50% Secuelas 100% sobrevivientes Mortalidad 18-28% Secuelas en 20% de los sobrevivientes Mortalidad 30% Mortalidad 1-3%

La aproximación diagnóstica de estos cuadros incluye la presencia de una infección viral, acompañado de síntomas neurológicos y apoyado con estudio imagenológico y del LCR. Este último aparece alterado en 68% de los casos9 y se caracteriza por presentar discreta pleocitosis de predominio mononuclear, elevación leve de proteínas con glucosa normal los que sugieren una etiología viral. El LCR puede estar completamente normal en 32% de los pacientes. El estudio molecular se hace así indispensable en el diagnóstico diferencial especialmente al considerar que existen otras etiologías más frecuentes como enterovirus y herpes virus. En línea con lo reportado, no encontramos anomalías citoquímicas en 2 estudios consecutivos del LCR en nuestra paciente ni causas alternativas.

Al igual que el LCR, el estudio con neuroimagen puede resultar normal como en nuestra paciente. Sin embargo, en algunos casos se presentan alteraciones difusas de sustancia blanca supra e infratentorial en secuencias potenciadas en T2 y con restricción a la difusión8, edema cerebral en grado variable, siendo más evidentes este tipo de alteraciones en los casos de encefalitis necrotizante aguda (ENA)14. La literatura sugiere una relación entre mayores alteraciones imagenológicas con mortalidad y secuelas neurológicas8,14. El EEG por su parte no es específico y muestra en el 60% de los casos una lentitud difusa de la actividad eléctrica cerebral lo que apoya el diagnóstico de cuadro encefalopático9,13,15, como se evidenció en nuestro caso y que además de ser evolutivos evidenciaron la recuperación completa del registro10. Se han descrito también, descargas epileptiformes periódicas lateralizadas16, lo que está históricamente asociado a encefalitis por herpes virus tipo 1, señalando lo inespecífico del EEG y la importancia del diagnóstico microbiológico.

La sospecha de una complicación a nivel de sistema nervioso asociada a infección por virus influenza comienza con la presentación de síntomas neurológicos, en un paciente con un cuadro respiratorio alto concurrente o precedente. El diagnóstico etiológico se fundamenta en el hallazgo del virus influenza en aspirado o hisopado nasofaríngeo por inmunofluorescencia o métodos moleculares14. Alternativamente, el diagnóstico puede ser efectuado por métodos serológicos seriados con alza de títulos1. El estudio directo del virus influenza en el LCR sólo ocasionalmente ha sido positivo9 lo que pudiese estar explicado por una baja tasa de replicación viral o aclaramiento del virus al momento de toma de la muestra17.

La mortalidad descrita en casos de encefalitis por influenza es elevada 18-28,5% y puede además asociarse a secuelas neurológicas irreversibles en cerca de 20%8,9. La mortalidad aumenta en pacientes de menor edad y en aquellos con anomalías en las imágenes1. Así, se reporta una recuperación sin secuelas en 78% de los pacientes con neuroimagen normal en contraposición a 50% de pacientes con anomalías1. En casos de EAN, la mortalidad llega al 30%, tal como ha sido descrito en Chile y en otras latitudes4,5,14.

Al ser una patología de curso impredecible, el manejo debe ser en unidades de pacientes críticos donde se entregue tratamiento de soporte adecuada para el manejo de posibles complicaciones. No queda claro en nuestro caso el beneficio del uso de oseltamivir, el que además se inició a los 7 días de evolución, otros reportes también describen su uso empírico8,9,12. La ausencia de comorbilidades crónicas y la edad de la paciente, no la hacían candidata a recibir la vacuna anual de la influenza, estrategia que tal vez podría haber impedido esta complicación.

Creemos que en este caso la sospecha de encefalitis por influenza tipo b está respaldada por la infección viral adecuadamente demostrada, por los síntomas neurológicos que incluyeron convulsiones, bradipsiquia, nistagmo, alteraciones electroencefalográficas y la exclusión apropiada de otras etiologías, la ausencia de lesiones en la resonancia magnética permite descartar la presencia de encefalomielitis aguda diseminada (ADEM) y de encefalopatía necrotizante aguda, dado que no hubo síntomas ni signos de compromiso hepático no es planteable un síndrome de Reye. Además presenta similitudes en el espectro de manifestaciones clínicas, el perfil epidemiológico y las alteraciones electroencefalográficas a los casos disponibles en la literatura, y refuerza el hecho de considerar el electroencefalograma como elemento importante de apoyo diagnóstico.

En conclusión, la Influenza tipo B es un virus con la capacidad de ocasionar un espectro de complicaciones neurológicas, según lo expuesto en la literatura mucho más frecuentes en población infantil, lo que puede hacer pensar que en el mecanismo fisiopatológico puede estar involucrado la madurez del sistema nervioso, incluida la barrera hematoencefalica, que permitiría a temprana edad la migración de la reacción inflamatoria desencadenada por el patógeno a estructuras encefálicas. Estas complicaciones deben ser sospechadas en pacientes que cursan con convulsiones o compromiso de conciencia durante un cuadro respiratorio viral. Aunque pueden no asociarse a alteraciones del LCR y rara vez a alteraciones en neuroimágenes, tienen una mortalidad significativa, especialmente en casos de encefalitis aguda necrotizante y pueden dejar secuelas. El diagnóstico se estable por la exclusión de otras causas y la confirmación de influenza por diferentes técnicas. Destacamos que el registro EEG, aunque inespecífico, puede confirmar un compromiso encefalopático evolutivo. El manejo considera una terapia de soporte, incluyendo el manejo de las convulsiones sin claridad sobre el beneficio de usar oseltamivir.

Trabajo no recibió financiamiento.

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Recibido: 16 de Agosto de 2018; Aprobado: 19 de Agosto de 2019

Correspondencia a: Dra. Claudia Reyes Subdepartamento de Neurología, Hospital Base de Valdivia Bueras 1003, Valdivia, Región de Los Ríos, Chile. reyesrojascivet@gmail.com

Los autores declaran no tener conflictos de interés.

a

Interno Carrera de Medicina, Universidad Austral de Chile. Valdivia, Chile.

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