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Revista chilena de historia natural

Print version ISSN 0716-078X

Rev. chil. hist. nat. vol.86 no.1 Santiago Mar. 2013

http://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2013000100010 

NOTA DE HISTORIA NATURAL

 

Importancia ecológica de parásitos (Nematomorpha: Gordiida) en arroyos de montaña

The ecological role of parasites (Nematomorpha: Gordiida) in mountain streams

 

GIOVANY GUEVARA1,2*, CARLOS JARA3, ROBERTO GODOY1 & PASCAL BOECKX4

1 Instituto de Ciencias Ambientales y Evolutivas, Facultad de Ciencias, Universidad Austral de Chile, Campus Isla Teja, Casilla 567, Valdivia, Chile
2 Departamento de Desarrollo Rural y Recursos Naturales, Facultad de Ciencias Agropecuarias, Universidad de Caldas, Apartado Aéreo 275, Manizales, Colombia
3 Instituto de Ciencias Marinas y Limnológicas, Facultad de Ciencias, Universidad Austral de Chile, Campus Isla Teja, Casilla 567, Valdivia, Chile
4 Laboratory of Applied Physical Chemistry - ISOFYS, Faculty of Bioscience Engineering, Ghent University, Coupure Links 653, B-9000, Ghent, Belgium
* Autor correspondiente: ggcolombia@gmail.com


 

Recientemente, diversos investigadores han resaltado la necesidad de incluir a los parásitos en el registro de datos y análisis de cadenas tróficas (Wood 2007, Lafferty et al. 2008, Byers 2009, Sato et al. 2011a, 2011b), especialmente aquellos con ciclos de vida complejos y escasamente estudiados, como los nematomorfos (De Villalobos et al. 2010, Hanelt et al. 2012). No obstante, existen investigaciones que se han enfocado en el papel ecológico y/o evolutivo del parasitismo y de los diferentes hospedadores durante su ciclo de vida (Hanelt et al. 2005, Poinar 2010, Yamada et al. 2012).

El filo Nematomorpha (Vejdovsky, 1886) incluye aproximadamente 350 especies en 19 géneros (Poinar 2008, Begay et al. 2012, Hanelt et al. 2012). Los nematomorfos son invertebrados vermiformes pseudocelomados, largos y delgados (10-20 cm, 0.25-3 mm de diámetro) cuyos adultos de vida libre, ocasionalmente alcanzan 1 m de longitud (Thorp & Rogers 2011). Sus larvas son endoparásitos de varios invertebrados (artrópodos) terrestres (principalmente grillos, saltamontes y mántidos; Poinar & Weissman 2004), acuáticos (moluscos, crustáceos, dípteros, efemerópteros, coleópteros, tricópteros; Arvy & Sowa 1976, Hanelt & Janovy 2004, De Villalobos et al. 2010) y algunos vertebrados (aves, mamíferos, humanos; Hanelt et al. 2005, Yamada et al. 2012). Se encuentran en todo tipo de hábitat acuático, y solo cinco especies del género Nectonema (Verrill, 1879) son representantes de ambientes marinos y las demás, propias de sistemas dulceacuícolas y ribereños (Gordiidae May, 1919; Schmidt-Rhaesa 2001, Poinar 2008). Los nematomorfos dulceacuícolas han sido poco estudiados en Sudamérica (excepto en Argentina, De Villalobos et al. 2005). Para Chile, se han reportado seis especies, de las cuales Gordius austrinus (De Villalobos, Zanca & Ibarra-Vidal, 2005) se ha descrito como alimento de Salmo trutta (Linnaeus, 1758) (Ruiz & Figueroa 2005, De Villalobos et al. 2008). En general, los nematomorfos han sido subestimados en diversas investigaciones limnológicas y ecológicas (Moya et al. 2009, Guevara 2010), particularmente en sistemas acuáticos montanos.

A pesar que los nematomorfos se encuentran tanto en ambientes lénticos como lóticos, solo recientemente se han reportado estudios sobre el papel fundamental que desempeñan en las cadenas tróficas y el flujo de nutrientes en arroyos de ecosistemas boscosos de alta montaña (véase Sato et al. 2008, 2011a, 2012a). En ecosistemas boscosos andinos del sur de Chile, estos organismos pueden constituir un elemento fundamental para estudios ecológicos (y/o co-evolutivos [relación parásito-hospedador]; Guevara 2010). El objetivo central de la presente nota es destacar la importancia del filo Nematomorpha en arroyos andinos, particularmente su función e implicaciones en los patrones y procesos que influyen sobre la dinámica de nutrientes y las cadenas tróficas en sistemas acuáticos rodeados de bosques lluviosos altoandinos. En 2008 se seleccionaron cuatro microcuencas contrastantes, dos con bosque siempreverde maduro (control y con manejo silvícola: SP versus SM) y dos con renoval caducifolio de Nothofagus alpina ((Poepp. et Endl.) Oerst., 1872) (control y con manejo silvícola: RSM versus RM; véase Fig. 1 para explicación de abreviaturas), ubicadas en la estación experimental San Pablo de Tregua de la Universidad Austral de Chile (40°S). En esta zona se han propuesto diferentes ensayos experimentales de manejo silvicultural mediante el método de cuencas pareadas (control versus experimental), bajo una perspectiva a largo plazo (Oyarzún et al. 2009, Lara et al. 2010), con el objeto de establecer la dinámica en el flujo de agua y nutrientes (Oyarzún et al. 2011, Staelens et al. 2011), y cómo el manejo forestal afecta la composición, estructura y función de la flora y fauna (Schlegel & Donoso 2008, Lara et al. 2009, Oyarzún et al. 2009). Como parte de estas investigaciones, en cada microcuenca se realizaron ensayos experimentales con bolsas de hojarasca (malla plástica de 20 x 20 cm; ojo de malla de 0.5/5 mm) para evaluar el efecto del manejo silvicultural de la vegetación ribereña sobre la estructura y función de invertebrados bentónicos (Guevara et al. 2009). En las cuatro microcuencas mencionadas, se determinó la abundancia y biomasa estacional de nematomorfos presentes tanto en las microcuencas como aquellos asociados con bolsas de hojarasca que contenían 10 g de hojas secas de las especies arbóreas siempreverdes dominantes Laureliopsis philippiana ((Looser) Schodde, 1934), Myrceugenia planipes ((Hook. et Harn.) Berg., 1861) y caducifolia N. alpina, las cuales se sometieron al proceso de descomposición bajo el agua, siguiendo un protocolo de extracción quincenal durante 90 días y determinación del peso seco durante cada evento de colecta (véase Guevara et al. 2009).


 

Fig. 1: Valores de abundancia (número total de individuos año-1) y biomasa seca total anual (mg m-2) de nemato-morfos presentes en cuatro microcuencas andinas contrastantes del sur de Chile durante 2008. La figura es escalar respecto de otros invertebrados acuáticos registrados en cada arroyo. Microcuencas con bosque ribereño; SP: siempreverde prístino, SM: siempreverde manejado, RSM: renoval sin manejo, RM: Renoval Manejado.

Abundance (total number year-1) and total-annual dry biomass values (mg m-2) of nematomorphs presents in four contrasting Andean microcatchments of southern Chile during 2008. Figure keeps its ratio in relation to other aquatic invertebrates collected in each selected stream. Microcatchments with riparian forest; SP: pristine broadleaf evergreen, SM: managed broadleaf evergreen, RSM: deciduous without silvicultural management, RM: deciduous managed.

Guevara (2010) encontró una abundancia y biomasa relativamente alta de nematomorfos (Gordius cf. austrinus; De Villalobos et al. 2005) presentes en los arroyos seleccionados de cada microcuenca (Fig. 1), con los valores más altos para la microcuenca con renoval secundario de N. alpina (RSM). Estos valores fueron concomitantes con la abundancia observada estacionalmente (Fig. 2), asociada con hojas de especies siempreverdes (L. philippiana, M. planipes) y caducifolia (N. alpina) incubadas en las bolsas de malla gruesa (5 mm). Sin embargo, la mayor abundancia se presentó durante el otoño en las especies siempreverdes y, durante otoño y primavera para N. alpina (Fig. 2).


 

Fig. 2: Número de individuos del filo Nematomorpha registrados estacionalmente (promedio ± EE, n = 24) durante 2008 en bolsas de hojarasca de malla gruesa (20 x 20 cm, 5 mm) en microcuencas contrastantes del sur de Chile. Abreviaturas como en Fig. 1.

Seasonal number of individuals of the Phylum Nematomorpha (mean ± SE, n = 24) registered during 2008 into coarse litter bags (20 x 20 cm, 5 mm) in contrasting microcatchments of southern Chile. Abbreviations as in Fig. 1.

Nuestros resultados mostraron una mayor abundancia de nematomorfos principalmente durante otoño y primavera, aspectos que coinciden con lo reportado por otros autores (véase Salas et al. 2011 y referencias). Sin embargo, su asociación con bolsas de hojarasca requiere de un análisis más detallado, ya que es probable que hembras y machos de nematomorfos (véase Daoust et al. 2012) sean "atraídos" por la hojarasca presente dentro de las bolsas y/o retenida a lo largo de los arroyos. Éste sustrato orgánico puede ser aprovechado por las hembras para oviponer y permitir el desarrollo de larvas que parasitan potenciales invertebrados hospedadores (véase detalles del ciclo de vida en Hanelt et al. 2005), los cuales colonizan dicha hojarasca durante el proceso de descomposición (Guevara 2010). Los nematomorfos son parásitos que pueden jugar un papel ecológico importante en la estructura de las comunidades y en la función de los ecosistemas (Lafferty et al. 2006, Wood et al. 2007, Kuris et al. 2008), particularmente los dulceacuícolas-ribereños (Sato et al. 2011a, Daoust et al. 2012).

La presencia del filo Nematomorpha en arroyos de montaña y su asociación con los diferentes ensayos de descomposición (véase Guevara 2010), deja abierta la posibilidad de evaluar aspectos de parasitismo en ecosistemas dulceacuícolas cordilleranos y con ello definir los potenciales hospedadores acuáticos, los cuales pueden ser moluscos, crustáceos e insectos (Hanelt et al. 2005). Esta información determinará su papel ecológico y su dinámica en las cadenas tróficas y el flujo de nutrientes en arroyos boscosos andinos.

AGRADECIMIENTOS: G. Guevara agradece el apoyo de la Universidad Austral de Chile (MECESUP UCO0214 - AUS0703, DIDUACh D-2007-05), RLB (RLB08-AT04), CONICYT (AT-24080035, TT-23090247) y al proyecto FONDECYT 1050313. En campo fue valiosa la asistencia de Don César Aguilera y Juan Ávila. Los autores agradecen las valiosas sugerencias realizadas por parte de los editores (general, asociado y de producción).

 

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Responsabilidad editorial: Mario George-Nascimento
Recibido el 14 de agosto de 2012; aceptado el 28 de diciembre de 2012

 

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