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Revista chilena de infectología

versión impresa ISSN 0716-1018

Rev. chil. infectol. v.22 n.1 Santiago mar. 2005

http://dx.doi.org/10.4067/S0716-10182005000100012 

 

Rev Chil Infect 2005; 22 (1): 93-97

CASO CLÍNICO

Leptospirosis: Presentación de una infección fulminante y revisión de la literatura

Leptospirosis: Report of a fulminant fatal case and review

 

M. Cecilia Abuauad A, Guido Osorio S, Juan L. Rojas P y Lorena Pino V.

Hospital Barros Luco Trudeau, Santiago, Chile
Servicio de Gastroenterología (MCAA)
Servicio de Medicina (GOS, LPV)
Universidad de Santiago, Santiago, Chile
Unidad de Anatomía Patológica (JLRP)

Dirección para correspondencia


In relation to the explosive increase of new and reemerging infectious diseases that threaten the humanity, and as a result of this clinical case, a literature review is done on Leptospirosis stressing out the necessity of having in mind the leptospirosis in the differential diagnostic for fever and jaundice syndrome .

Key words: Leptospirosis; Jaundice; Fever; Renal failure; Adult Respiratory Distress Syndrome; Panvasculitis.

Palabras clave: Leptospirosis; Ictericia; Fiebre; Falla renal; Síndrome de distrés respiratorio del adulto; Panvasculitis.

Resumen

Entre las nuevas y re-emergentes enfermedades infecciosas que amenazan a la humanidad, y como resultado de este caso clínico, se hace una revisión bibliográfica acerca de leptospirosis insistiendo en la necesidad de tenerla in mente en el diagnóstico diferencial de un cuadro febril con ictericia.


Introducción

La leptospirosis es una enfermedad que debe estar presente en el diagnóstico diferencial de un síndrome febril con ictericia1. Es una zoonosis de distribución mundial, en Chile tiene una frecuencia de 400 casos al año2,3 y en E.U.A se notifican 100 a 200 casos por año4.

Esta afección es causada por espiroquetas del género Leptospira en el cual se han identificado 300 serotipos que infectan a mamíferos salvajes y domésticos4.

La infección humana es incidental, ya sea por contacto directo (más raro) o indirecto, a través de suelo o aguas contaminadas5,6. En todo el mundo la fuente más común de infección humana es la rata y su mayor frecuencia está en verano y otoño.

El control epidemiológico es difícil puesto que la leptospira persiste por largos periodos en los túbulos renales del hospedero (con bacteriuria), sin causarle enfermedad y los animales salvajes representan un reservorio de infección continua para los animales domésticos7,8.

Se presenta a continuación un caso de leptospirosis fetal que fue sospechado clínicamente y confirmado a través de la autopsia y su estudio histopatológico con tinciones especiales.

Caso clínico

Varón de 16 años, residente de Chimbarongo, VI Región. Tenía como antecedentes padecer de una epilepsia, en tratamiento con fenobarbital. Ingresó a la UCI del Hospital Barros Luco Trudeau (HBLT) el día cuarto de evolución con una historia de tos, expectoración hemoptoica, apremio respiratorio y epistaxis anterior. La anamnesis describía los primeros días un cuadro caracterizado por fiebre, compromiso del estado general, mialgia, cefalea, vómitos y compromiso de conciencia. Al segundo día de enfermedad se había agregado ictericia intensa, coluria y dolor abdominal. Consultó inicialmente en la Unidad de Emergencia del Hospital de Chimbarongo, siendo referido con el diagnóstico de hepatitis aguda al Hospital de San Fernando, en estado de hipotensión arterial, taquicárdico, con epistaxis y dolor abdominal en el hipocondrio derecho; allí fue asistido con infusión de solución salina al 9‰ y dopamina y finalmente enviado al HBLT donde ingresó vigil, orientado en tiempo y espacio, cooperando. Al examen físico destacaban intensa ictericia de piel y escleras, taquicardia, taquipnea, normotensión y fiebre (38° C axilar), murmullo pulmonar disminuido en el hemicampo inferior izquierdo y presente en el derecho. Aproximadamente 50 minutos más tarde se describió en estado de shock séptico, debiendo ser intubado, maniobra durante la cual eliminó sangre rutilante por la vía aérea, y fue trasladado a UCI. De allí en adelante evolucionó con escasa respiración espontánea debió ser asistido manualmente, presentaba sangramiento por el tubo orotraqueal, ictericia e isocoria reactiva. Se conectó a ventilación mecánica por una desaturación de 65%, mientras estaba taquicárdico pero con normotensión. Fue ingresado con los diagnósticos de: shock séptico, síndrome de distrés respiratorio del adulto y la hipótesis de una leptospirosis. Evolucionó con PA 0/0 mm/Hg y falleció a la hora de haber ingresado en UCI, pese a maniobras de reanimación avanzada.

Anatomía patológica

Los hallazgos morfológicos están relacionados con alteraciones de la microcirculación, caracterizadas por una panvasculitis venulocapilar en todos los órganos y sistemas9.

En el pulmón se apreciaban macroscópicamente extensas áreas de hemorragia parenquimatosa y a la microscopia necrosis alveolar (Figura 1A).


 
Figura 1. A: Alveolitis necrosante, tinción de H+E 40X (A1: Detalle)
B: Necrosis tubular aguda, tinción de H+E 40x (B1: La flecha señala necrosis de célula tubular)
C: Túbulo renal con leptospira adosada a la superficie epitelial, tinción de Warthin-Starry 100x. (C1: la flecha señala una espiroqueta adosada al epitelio)

En el parénquima hepático se observaban extensas áreas de necrosis hepatocelular e infiltrado inflamatorio linfoplasmocitario portal.

El miocardio exhibía degeneración miofibrilar focal y extenso infiltrado linfoplasmocitario intersticial.

El parénquima renal presentaba congestión vascular, vasculitis linfoplasmocitaria y extensa necrosis tubular aguda (Figura 1B). Con la coloración argéntica de Warthin-Starry se identificaron formaciones espirilares adosadas al epitelio tubular en forma de coma, características de leptospira (Figura 1C). Por métodos morfométricos se estableció una longitud promedio de 13 mµ.

Diagnósticos anátomo-patológicos:

· Enfermedad de Weil (leptospirosis) con:

- Hemorragia pulmonar parenquimatosa- alveolitis necrosante.
- Panvasculitis vénulo-capilar.
- Necrosis tubular aguda-nefritis intersticial linfo-plasmocitaria.
- Hepatitis aguda.
- Miocarditis y pericarditis linfo-plasmocitaria.
- Meningitis linfo-plasmocitaria.

Discusión

La patogenia de la infección se caracteriza por la penetración de la leptospira a través de las mucosas y paso al torrente circulatorio distribuyéndose hacia todo el organismo10,11. En este caso el paciente había tenido, estando en estado de ebriedad, contacto con aguas o suelos probablemente contaminados con leptospira (vivía en un ambiente rural y era verano), donde seguramente contrajo la infección. Presentó un cuadro séptico inicial con rápida aparición de coluria e ictericia. Luego de esto desarrolló una falla hepática aguda, distrés respiratorio con hemoptisis, insuficiencia renal aguda, shock séptico y coagulación intravascular diseminada (CID) que lo condujeron a la muerte. La cefalea relatada podría ser atribuida a una invasión e inflamación cerebral y meníngea que no fuera objetivada10,12. El compromiso hepático observado se debió a daño hepatocelular y subcelular con disfunción de su capacidad global de síntesis, lo que se tradujo en un aumento considerable de la bilirrubinemia (hasta 23,7 mg/dl) y de las enzimas GGT y fosfatasas alcalinas. Concomitantemente se produjo daño renal con necrosis tubular aguda (atribuible a efecto tóxico directo y/o por inmunocomplejos)13,14, apareciendo posteriormente el evento más grave de distrés respiratorio agudo15,16 con hemoptisis y vasculitis extensa generalizada, asociada a CID, shock séptico y muerte9.

Esta afección consiste en una infección e inflamación de los parénquimas nobles (cerebro, hígado, riñón, pulmón y a veces el corazón), músculos esqueléticos con rabdomiolisis, dermis y además, una extensa y severa panvasculitis que complica el cuadro clínico, y a cuya aparición se atribuye la alta letalidad de la enfermedad17,18. La leptospira puede estar presente también en el humor acuoso originando una uveítis crónica, donde logra persistir por largo tiempo.

La leptospirosis tiene dos formas de presentación clínica: anictérica (90%) y la forma icterohemorrágica o enfermedad de Weil (10%), pudiendo haber estados intermedios de la enfermedad17,19.

Una vez que la bacteria atraviesa desde la mucosa al torrente circulatorio, se produce generalmente un síndrome séptico febril con cefalea, mialgia, compromiso general, dolor abdominal, vómitos e infección conjuntival, manifestaciones que duran 3 a 7 días; en esta etapa se puede aislar leptospira a partir de la sangre y del LCR12,19. Luego se desarrolla el período de respuesta inmune que se extiende por hasta un mes, durante el cual aparecen meningitis, uveítis, fiebre, ictericia, insuficiencias hepática y renal agudas, miocarditis, hemorragia y vasculitis en los casos icterohemorrágicos10,18.

En la forma anictérica destacan el síndrome séptico inicial, fiebre, cefalea intensa y a veces, un síndrome meníngeo. La fiebre cede después de diez días, puede haber síndrome de distrés respiratorio leve y también hepatoesplenomegalia10,11.

El síndrome de Weil o forma icterohemorrágica, producida por la variedad Leptospira icterohemorragie, se caracteriza por su gravedad y alta letalidad (5 a 20%); se presentan falla multiorgánica, colapso cardiovascular, shock séptico, CID, vasculitis, hemorragia pulmonar y muerte, como se vivió en este caso clínico9,14. Puede presentarse insuficiencia renal aguda con necrosis tubular y que a veces requiere de hemodiálisis -esta paciente falleció antes de manifestarla- y coagulopatía de forma trombopénica como sí ocurrió en este caso. Además compromiso hepático sin gran disfunción hepatocelular según muestra el perfil hepático (GOT bajo de 200 UT, fosfatasa alcalina y GGT aumentadas por el componente colostásico y aumento de la bilirrubina hasta 23,7 mg/dl). La CK elevada, producto de la rabdomiolisis, (estuvo aumentada en este caso) permite el diagnóstico diferencial con otras hepatitis agudas10,11,17.

Los cultivos bacteriológicos efectuados durante los primeros diez días permiten aislar leptospiras de sangre y LCR, para ello se requieren métodos de cultivo especiales (Fletcher, EMJH y Twean); puede obtenerse leptospiras de biopsias de músculo por ejemplo, y hay buenos rendimientos en la pesquisa bacteriológica usando broncoscopios y lavado bronquioalveolar10,11,19. La microscopia de fondo oscuro se usa en el examen de LCR, ayudado por RPC para aumentar su sensibilidad.

La serología utiliza reacciones de aglutinación de antígenos muertos y vivos en portaobjetos o pruebas de hemaglutinación. Hoy es más útil el método de ELISA (de puntos e inmunoblott) que detecta IgM específica desde el sexto día de enfermedad y la elevación de títulos a las 3 semanas, pudiendo persistir positiva por varios meses en títulos bajos. Se describen falsos negativos por el uso previo de antimicrobianos o por tratarse de un serotipo no incluido en el kit diagnóstico. La serología es más sensible y práctica que el cultivo20,22.

El tratamiento etiológico de la leptospirosis se efectúa, en las formas severas, con bencilpenicilina G 2 millones U cada 6 horas por vía endovenosa o ampicilina 500 a 1.000 mg cada 6 horas ev; en las formas leves, con doxicilina 100 mg cada 12 horas oral, ampicilina 500 a 700 mg cada 6 horas oral y amoxicilina 500 mg cada 6 horas. El tratamiento debe mantenerse durante 7 días o más, según la evolución clínica4,10,17. El uso de corticoesteroides endovenosos en la falla respiratoria secundaria a la respuesta inflamatoria ha sido exitoso.

Comentario final

La leptospirosis ha emergido como una enfermedad infecciosa, entre tantas que hoy afectan al hombre. Tiene una incidencia creciente y es sub-diagnosticada dentro de los síndromes febriles, sépticos e ictéricos de otras etiologías. Siendo una patología que tratada oportunamente favorece la evolución del paciente, creemos que debe contemplarse en el diagnóstico diferencial de síndromes sépticos con ictericia.

 

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Correspondencia a:

M. Cecilia Abuauad Abomohor
jorilola@msn.com

Recibido: 1 julio 2004
Aceptado: 20 diciembre 2004

 

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