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Revista chilena de infectología

versión impresa ISSN 0716-1018

Rev. chil. infectol. v.25 n.3 Santiago jun. 2008

http://dx.doi.org/10.4067/S0716-10182008000300013 

 

Rev Chil Infect 2008; 25 (3): 208

Retrato Microbiológico

Legionella pneumophila


 

Legionella es una bacteria ambiental. Su habitat es las aguas dulces de lagos y ríos. Se encuentra en bajas concentraciones en el plancton al interior de protozoos como Hart-mannella y Acanthamoeba, o formando parte de la biopelícula. A través de las redes de agua potable, accede a equipos tales como torres de refrigeración, sistemas centralizados de agua caliente, equipos de aerosol-terapia y sistemas de agua climatizada entre otros. A partir de estas instalaciones, Legionella puede infectar al hombre por inhalación de micro-aerosoles contaminados con la bacteria. Se reconocen dos formas clínico-epidemiológicas de la infección: "fiebre de Pontiac", forma no neumónica, en general autolimitada, descrita como un "Flu like"; y legionelosis: neumonía con alteración del estado de conciencia.

Taxonomía. Legionella pertenece al Dominio: Bacteria; Linaje: Gamma Proteobac-teria; Orden: Legionellales; Familia: Legio-nellaceae; Género: Legionella. Actualmente se han identificado 42 especies y más de 64 serogrupos. Legionella pneumophila serogrupo 1, responsable de más de 90% de los casos de legionelosis, es un bacilo gram-negativo de 0,3 a 0,9 um de ancho y desde 1,5 a 15 um de largo. Se puede presentar como cocobacilo en los tejidos infectados y formas bacilares alargadas en los medios de cultivo (Figura 1). Desde el punto de vista metabólico es aerobia estricta, capnófila, poco sacarolítica. Los aminoácidos son su principal fuente de energía, siendo fastidiosa para su aislamento in vitro ya que requieren hierro y cisterna. Es catalasa, oxidasa y gelatinasa positiva.


Diagnóstico de laboratorio. Cultivo: se recomienda el medio BCYE suplementado con polimixina B, anisomicina y cefamandol. Puede ser aislada desde muestras respiratorias; sin embargo, la sensibilidad del cultivo de expectoración es baja (50%) en laboratorios especializados). Las muestras de lavado broncoalveolar poseen mejor sensibilidad. Legionella crece a partir de las 48 hrs. de incubación, a 37 °C, en aerobiosis. Las colonias son de color azulado y de textura esmerilada (aspecto de "vidrio molido ") (Figura 2). En la tinción de Gram se observa como bacilos gramnegativos largos y finos. Se determina su dependencia a la cisterna y se confirma su identificación mediante aglutinación con partículas de látex. Un informe de cultivo negativo, sólo se emite después de 10 días de incubación y revisión periódica. Lnmunofluorescencia directa: esta técnica puede detectar Legionella en muestras respiratorias y tejidos en dos a cuatro horas; sin embargo, puede dar falsos positivos por reacciones cruzadas. Su sensibilidad varía entre 25 y 66%>. El lavado broncoalveolar ha mostrado mejor rendimiento que la aspiración transtraqueal y la expectoración. Detección de antigenuria: es, sin duda, el aporte más significativo en el diagnóstico de Legionella. Es una prueba rápida que utiliza inmunocromatograña de membrana para detectar antígenos en orina en 15 minutos. Aunque sólo detecta L. pneumophila serogrupo 1, afortunadamente, es el agente dmayor frecuencia. La sensibilidad de ésta técnica oscila entre 56 y 97% con una especificidad de 97%o. Diagnóstico serológico: la seroconversión puede tomar tres a cuatro semanas. La detección de anticuerpos se realiza con inmunofluorescencia indirecta. Un incremento de cuatro veces o más en el título se considera diagnóstico. En muestra única, un título de 256, en presencia de neumonía, se considera diagnóstico. Sin embargo, dada la prevalencia de anticuerpos en personas asintomáticas, ésta se debe interpretar con precaución. Amplificación de ácidos nucleicos: se han implementado RPC tradicional y en tiempo real a partir de muestras respiratorias, orina, suero, y leucocitos. La sensibilidad fluctúa entre 30 y 86%.


Tratamiento antimicrobiano. Eritromici-na ha sido la terapia de elección. Sin embargo, fallas de tratamiento y evidencias experimentales han llevado a evaluar otros antimicrobianos, como azitromicina y quinolonas; levofloxacina y ciprofloxacina han sido utilizadas con éxito.

Referencias

1.- Harb O S, Gao L Y, Kwaik Y A. From protozoa to mammalian cells: a new paradigm in the life cycle of intracellular bacterial pathogens Environ Microbiol 2000; 2: 251-65.        [ Links ]

2. Yu VL, Plouffe J E, Castellani M, Stout J E, Summersgill J, File T, et al. Distribution of Legionella species and serogroups isolated by culture in patients with sporadic community acquired Legionellosis: an international collaborative survey. J Infect Dis 2002; 186: 127-8.        [ Links ]

María Teresa Ulloa F.
Programa de Microbiología y Micología
Instituto de Ciencias Biomédicas,
Universidad de Chile.

 

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