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Revista chilena de infectología

versión impresa ISSN 0716-1018

Rev. chil. infectol. vol.36 no.1 Santiago feb. 2019

http://dx.doi.org/10.4067/S0716-10182019000100041 

Retrato Microbiológico

Sarcina ventriculi

David Oddó1 

Yobani Díaz1 

1Departamento de Anatomía Patológica. Facultad de Medicina. Pontificia Universidad Católica de Chile. Santiago de Chile

Figura 1 Superficie de mucosa gástrica con material mucoídeo y numerosas tétradas y octetos de Sarcina ventriculi (hematoxilina-eosina X 40, aumento original). 

Figura 2 Múltiples tétradas y octetos de Sarcina ventriculi, algunas de ellas con una sombra posterior (flechas verdes), que indica un crecimiento en varios planos. También, se observa un pequeño acúmulo de bacterias cococabacilares comunes (flecha roja) y algunas pseudohifas ligeramente tingibles (flechas azules). (hematoxilina-eosina X 100, aumento original). 

Figura 3 Varias tétradas y octetos de Sarcina ventriculi, con la pared de las cocáceas individuales con su capa externa refráctil y puesta de manifiesto, especialmente en las zonas periféricas de las agrupaciones bacterianas (microscopía óptica confocal, hematoxilinaeosina 0,04 um/px). 

A diferencia de muchos agentes infecciosos, son muy pocas las especies bacterianas que pueden reconocerse morfológicamente de forma precisa en los cortes histológicos, aún empleando técnicas histoquímicas e inmunohistoquímicas; sin embargo, hay una especie que puede ser encontrada e identificada en los cortes de biopsia corrientes teñidos con hematoxilina-eosina: Sarcina ventriculi.

Sarcina ventriculi es una bacteria cocoidea Gram positiva y catalasa negativa, anaerobia obligada, aunque relativamente aerotolerante, inmóvil, ocasionalmente esporulada, y con un estricto metabolismo fermentativo de carbohidratos, con la consecuente producción de dióxido de carbono y etanol1,2. Es tolerante al ácido y sobrevive en ambientes con pH bajo, tan bajo como 1-23. Análisis moleculares recientes han demostrado que S. ventriculis, junto a S. maxima, pertenecerían al grupo I del género Clostridium4.

Morfología: S. ventriculis corresponde a una cocácea de 1,8 a 3 μm de diámetro mayor individual, que se dispone en agrupaciones cuboideas regulares: tétradas u octetos de cocáceas de lados adyacentes aplanados. Su especial disposición se debe a su distintivo desarrollo y fisión en al menos dos o tres planos, perpendiculares uno al otro, originando su típico aspecto en “paquetes”. Sarcina ventriculi tiene una gruesa capa fibrosa y refráctil sobre su pared celular que mide 150 a 200 nm de espesor y que está compuesta mayoritariamente por celulosa, la cual no ha sido descrita en otras especies y constituye una característica propia de S. ventriculi1,5.

Cultivo e identificación: S. ventriculi logra cultivarse a partir de muestras clínicas. Puede desarrollarse en medios comunes (agar nutriente y agar sangre), pero son mejores los medios selectivos y enriquecidos, a pH 2 - 3 en anaerobiosis y a temperaturas entre 30 y 37° C. La identificación de S. ventriculi, obtenida del cultivo o recuperada del tejido fijado en formalina e incluido en parafina, puede hacerse por métodos morfológicos y confirmarse por técnicas de biología molecular (RPC o secuenciación de ADN). En casi todos los casos publicados de S. ventriculi en humanos, el diagnóstico se realizó en la biopsia por métodos morfológicos. Su forma es tan característica que puede identificarse solo con microscopía de luz, en los cortes histológicos rutinarios teñidos con hematoxilina-eosina1,6. El diagnóstico morfológico diferencial de S. ventriculi es con otras cocáceas Gram positivas, incluidas algunas especies de Micrococcus, Staphylococcus, y con S. maxima. Algunas especies de Micrococcus también se disponen en tétradas, pero individualmente miden cerca de 0,5 μm y están más estrechamente unidas; Staphylococcus mide alrededor de 1 μm y sus cocáceas se agrupan en forma desordenada. Sarcina maxima es semejante a S. ventriculi, pero carece de la capa externa refráctil de celulosa. También, dado su tamaño y refractibilidad, es posible confundir a S. ventriculi con levaduras o esporas micóticas y con material vegetaloideo1.

El rol de patógeno humano de S. ventriculi no está aclarado, ya que ha sido encontrada en individuos asintomáticos; en los casos sintomáticos, habitualmente, está asociada a paresia o dilatación gástrica por lo que se le ha considerado como un indicador histológico de ectasia gástrica anatómica o funcional. Sin embargo, la identificación de S. ventriculi en cuadros digestivos graves7 y en locaciones extradigestivas, podrían estar indicando un papel patogénico mayor que requiere ser estudiado.

Referencias bibliográficas

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Correspondencia a: David Oddó B. doddo@med.puc.cl

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