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Revista de estudios histórico-jurídicos

versão impressa ISSN 0716-5455

Rev. estud. hist.-juríd.  n.26 Valparaíso  2004

http://dx.doi.org/10.4067/S0716-54552004002600043 

Estudios Histórico-Jurídicos 26, 656-658

BIBLIOGRAFIA

Mas Solench, Josep M., Història i dret a Catalunya (Lleida, 2003), 171 págs.

 

María Encarnación Gómez Rojo


 

Prologado muy elogiosamente por el catedrático emérito de Historia del Derecho de la Universidad de Barcelona, Josep Maria Font i Rius, ha aparecido recientemente un nuevo volumen centrado en temática catalanista de presentación impecable y claridad expositiva meridiana, donde el A. trata de poner de relieve la vinculación existente entre Historia y Derecho, como elementos integrantes de la personalidad de un pueblo, en este caso, el catalán.

Mas i Solench encuadra la evolución histórica de la nacionalidad catalana de forma paralela a su desarrollo legislativo, y en este proceso abarca de forma concisa y precisa los principales hitos desde el periodo carolingio hasta la actualidad, insertando a lo largo de la obra una serie de cuadros sinópticos de indudable interés sobre temáticas que considera esenciales para la mejor comprensión y aprovechamiento del texto, principiando por la constatación de aquellos elementos que constituyen el substrato del derecho peninsular y que dejaron su impronta indeleble dentro del mismo. En primer lugar, la romanización, que tuvo como telón de fondo el interés por el dominio del Mediterráneo puesto de manifiesto ya en el siglo III a. C. por romanos y cartagineses; por otro lado, la influencia de las disposiciones canónicas sobre el resto del ordenamiento jurídico y la constitución del Regnum Gothorum junto con la unificación legal que trajo consigo el Liber Iudiciorum y las consecuencias de la invasión musulmana que va a suponer la desaparición de la organización política visigoda; si bien las disposiciones contenidas en el Liber permanecen vigentes entre los habitantes de la Septimania que van a comenzar una etapa de recuperación del territorio frente a los musulmanes que dará lugar al establecimiento de los primeros condados, que más tarde constituirán lo que después será Cataluña. Realizada esta pequeña sinopsis, el A., partiendo de la reacción franca a la ocupación musulmana que tuvo lugar en el 759, fecha en la que Pipino consigue liberar los territorios de la Galia y restablecer la frontera de los Pirineos, nos introduce de lleno en el estudio de los condados, propios del reino franco, como institución de gobierno, haciendo constar que la unión de diferentes condados bajo un solo conde hizo surgir diferentes familias condales bajo soberanía carolingia, incardinándose Mas i Solench entre aquellos que defienden que la Marca Hispánica era únicamente un indicación geográfica carente de entidad jurídica. Por otro lado, el A. se adentra en el proceso histórico de cambio dinástico que se manifiesta en la segunda mitad del siglo X y comienzos del XI, haciendo constar la independencia de hecho de los condados catalanes así como el incremento de la repoblación con el establecimiento de nuevas explotaciones agrarias, tal y como lo testimonian las actas de consagración de nuevas parroquias. Especialmente documentado se muestra el A. al centrarse en lo que él denomina primer derecho autóctono, donde incluye el estudio de las "convenientiae" o pacto entre linajes, al margen de la autoridad condal, como origen del pactismo y del feudalismo, las constituciones de Paz y Tregua, las cartas de población y franquicia y, sobre todo, los Usatges de Barcelona, analizando en otros capítulos del volumen que recensiono, la recepción del Derecho común, el estudio del derecho local, la legislación de Cortes y el Llibre del Consolat de Mar. Al entrar en el siglo XV el A. no se olvida de mencionar el Compromiso de Caspe de 30 de junio de 1412 por el cual se proclama la soberanía de Fernando de Antequera sobre los reinos de la Corona de Aragón, comenzado a regir por tanto en Cataluña la dinastía Trastamara que se mantendrá hasta la segunda década del siglo XVI, momento el que se va a producir un nuevo cambio dinástico con la entrada de la Casa de Austria que supone el estancamiento del derecho catalán que entrará definitivamente en decadencia con los Borbones y que no va a recuperarse hasta la IIª República, periodo histórico en el que Mas hace especial hincapié pero sobre el que no aporta nada nuevo. En todas las épocas estudiadas el A. dedica especial atención a las instituciones de derecho privado: las personas, la familia, la propiedad, los contratos y las sucesiones en un intento de unificar los contenidos esenciales del libro que culmina con una breve antología de doce textos jurídicos, que incluye, entre otros, la norma otorgada a los hispani por Carlos el Calvo en el 844, algunos fragmentos de los Usatges de Barcelona, otros del Llibre del Consolat de Mar sobre la construcción de la nave, de la Sentencia de Guadalupe de 21 de abril de 1486, el contenido del Decreto de Nueva Planta de la Real Audiencia de Cataluña promulgado por Felipe V el 16 de enero de 1716 o el "Título Preliminar" del Estatuto de autonomía de Cataluña de 18 septiembre de 1979. Junto a este apéndice, el A. incluye otro de fuentes de derecho y ordenamientos jurídicos que estructura por orden alfabético y que aparece fundamentado en unas bases comunes que caracterizan al derecho catalán y que giran en torno al respeto a la costumbre, el pacto y la libertad, lo que en opinión de Mas i Solench, denota un doble interés, por un lado, el del pueblo catalán de mantener su propia identidad y el correlativo de sostener, pese a los obstáculos generalmente políticos, su propio derecho acomodándolo a las necesidades y circunstancias de cada época histórica.

Se trata, por tanto, de un compendio divulgador de la historia del Derecho catalán realizado con un lenguaje claro, exento de tecnicismo en el que hay que alabar el notable esfuerzo realizado por Josep Maria Mas i Solench al incluir tantos siglos de historia en tan poco espacio.

 

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