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Biological Research

Print version ISSN 0716-9760

Biol. Res. vol.35 no.1 Santiago  2002

http://dx.doi.org/10.4067/S0716-97602002000100001 

Disminuyen Proyectos FONDECYT en Ciencias Biológicas

FONDECYT Decreases Research Projects in Biological Sciences

El resultado del Concurso Nacional de Proyectos Fondecyt 2002 conocido a fines de Enero del presente año fue un balde de agua fría para un número demasiado grande de investigadores altamente competentes en Ciencias Biológicas y Médicas. Nada inesperado. La preocupación por los recursos de FONDECYT planteada con suma claridad por el Presidente de la Sociedad de Biología, Dr. Carlos Jerez (1), no parece haber sido suficientemente escuchada en los niveles que finalmente determinan las políticas públicas para ciencia y tecnología y, claro está, su financiamiento. Como señaló Jerez en estas mismas páginas "entre las peticiones prioritarias para el presupuesto 2002 que la sociedad de Biología propuso al Presidente de CONICYT en conjunto con otras Sociedades Científicas, están el aumento del número de becas de postgrado y un incremento significativo en el presupuesto para el concurso regular de FONDECYT para el año 2002, con el fin de generar un mayor número de proyectos financiados". Toda vez que el asunto, particularmente lo que acontece en biología, implica un serio freno al crecimiento de la capacidad científica y tecnológica que Chile requiere, conviene aunar esfuerzos para enfrentar, entre todos, científicos y gobierno, los modos de obtener una rápida enmienda a la constante caída que ha experimentado el número de proyectos financiados en Biología y Ciencias Médicas.

Es bueno dimensionar el riesgo que se corre. Mientras en 1991 se aprobaron, de un total de 515 proyectos regulares financiados, 73 propuestas en Biología y 88 en Ciencias Médicas (2), durante el Concurso Regular 2002, sólo fueron financiados (de un total de 325) 42 proyectos en Biología y 39 en Medicina. Durante la última década la caída ha sido la constante en cuanto a número de proyectos. En cuanto a recursos, FONDECYT se encuentra esencialmente estancado (2).

No se puede desconocer, sin embargo, que durante el mismo período se han generado nuevos instrumentos necesarios y exitosos que mantienen y acrecientan la calidad de los resultados vis a vis los importantes avances acerca del conocimiento de la celula. Empero, el crecimiento cuantitativo de la investigación biológica se aleja dramáticamente de la media latinoamericana como se acredita en un breve análisis de las publicaciones de corriente principal en este número de Biological Research (3). La pérdida de velocidad de crecimiento de las ciencias biológicas en la región debiera preocupar al mundo académico, político, empresarial y de seguro al gobierno. Chile, aunque reconocido en muchos otros ámbitos, está siempre a la zaga en los estudios de competitividad en lo que concierne a ciencia y tecnología. Sorprende que algunos califiquen de simplista el diagnóstico de importantes estudiosos extranjeros, como Jeffrey Sachs que, entre otros aspectos, ha alertado a Chile sobre sus «bajas tasas de científicos trabajando en investigación y desarrollo...." (4) situación que en ocasiones ha calificado de alarmante.. Si FONDECYT no es reforzado, si proyectos relevantes continúan sin financiarse en el Concurso 2003, deberemos, en un par de años, notar el freno consciente o inconsciente que le hemos impuesto a una disciplina fuertemente apoyada en países con los que deseamos competir. La biología, como el resto de las áreas básicas es sustantiva para la pirámide del conocimiento que alimenta a profesiones fundamentales y al crecimiento socio económico del país. Existen científicos cuya trayectoria ha sido sustantiva para el progreso experimentado. Otros, más jóvenes, han regresado con experiencias fortalecidas en el extranjero. Todos juegan un importante rol en la calidad académica de Casas y Centros de Altos Estudios posibilitando que el país cuente con profesionales vigentes. No atender el desenvolvimiento científico de nuestros biólogos más preparados resulta inexplicable frente al valor multidimensional que la generación del conocimiento tiene en el avance social.

MANUEL KRAUSKOPF*

1 JEREZ CA (2001) Planes de Desarrollo Gubernamentales en Ciencia y Tecnología:¿Promesas o Realidades? Biol Res 34:3-4, iv         [ Links ]
2Ver Tabla A4 en PROGRAMA FONDECYT. Impacto y desarrollo 1981-2000, pp. 153[         [ Links ]STANDARDIZEDENDPARAG]
3 KRAUSKOPF M (2002) A Scientometric View of Some Biological Disciplines in Chile. . Biol Res 35:87-92[         [ Links ]STANDARDIZEDENDPARAG]
4 http://www.emol.com/noticias/detalle/detalle_noticia.asp@idnoticia=81473         [ Links ]


*Editor de Biological Research, Universidad Andrés Bello, Instituto Milenio de Biología Fundamental y Aplicada, Santiago, Chile.

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