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ARQ (Santiago)

versión On-line ISSN 0717-6996

ARQ (Santiago)  no.103 Santiago dic. 2019

http://dx.doi.org/10.4067/S0717-69962019000300104 

Lecturas

Arquitectura y ecología: el Cementerio General de Santiago como un caso ejemplar

Wilfried Kuehn1 

Kim Courrèges2 

Felipe de Ferrari3 

1 Director Departamento de Diseño Espacial de la Universidad Tecnológica de Viena, Austria. wilfried.kuehn@tuwien.ac.at

2 Profesora Ecole d’Architecture de la Ville et des Territoires Marne-la-Vallée, Francia. kc@plancomun.com

3 Socio Plan Común Arquitectos, Santiago, Chile. fdf@plancomun.com

Resumen

La arquitectura debe entenderse como una actitud estratégica respecto al espacio y a los recursos. Como una disciplina que es posiblemente tan antigua como la humanidad, la arquitectura es una cuestión de sentido común: un conocimiento colectivo y estratégico que es, y puede ser, aplicado por todos, en cualquier comunidad, ambiente o cultura, a través de una serie de mecanismos, dispositivos, estructuras y formas.

Palabras clave: ecología; ciudad; espacio público; ensayo; cementerios

Dado que una parte importante de la historia de la arquitectura está indisolublemente unida a las ambiciones de las élites gobernantes, la suposición obvia parece ser que la arquitectura siempre reforzará las condiciones imperantes. Esta conclusión altamente problemática limitaría el significado de la arquitectura, socavando su campo de operación y legitimando la idea de que no hay alternativa al statu quo. Recuperar el concepto de sentido común dentro de la arquitectura es crítico en el contexto actual de neoliberalización global, decadencia política y, en consecuencia, de crisis ecológica.

Fuente: © Plan Común

Figura 1 Vista aérea del Cementerio General de Santiago. Muestra la diferencia radical entre su lado sur - el privilegiado, reconocido como monumento histórico - y el lado norte - periferia pobre, sin infraestructura, espacios colectivos ni áreas verdes -. 

De hecho, la arquitectura también está estrecha-mente relacionada con la ecología. La ecología proviene de oikos: una casa, no porque tenga paredes, sino por las personas que la habitan. La vivienda es relaciones y práctica. Significa producir un entorno compartido. La producción del espacio es un laboratorio arquitectónico y social. Por lo tanto, el espacio no es una disciplina limitada al conocimiento erudito: es un campo de inte-racción entre sus usuarios, asignando a los arquitectos el papel de catalizadores en el proceso. La arquitectura, en lugar de simplemente seguir el vector económico y ser enemiga de la ecología, puede ser su principal expre-sión, proporcionando una forma ambiental concreta como política y permitiendo que las ideas emancipado-ras se conviertan en espacio. El Cementerio General en Santiago de Chile es un caso ejemplar para esto.

Dado que los cementerios representan amplios recur-sos de espacio abierto dentro de la ciudad, el objetivo de considerarlos como jardines metropolitanos implica una reevaluación de su potencial transformación en un bien común. Si, por un lado, el Cementerio General refleja la privatización radical de la sociedad chilena después de la revolución neoliberal del golpe militar de 1973, por otro lado, encarna un momento fundamental de la ciudad de Santiago, que nació hace casi doscientos años en medio de la guerra de independencia de Chile. La ciudad de los muertos aparece como un modelo dentro de un modelo - la ciudad neoliberal -, un estudio de caso para observar con atención y aprovechar, un laboratorio potencial de un cambio espacial en la ciudad de los vivos: al cambiar el orden de las parcelaciones privadas en bienes comunes a través de otros medios, la transformación de un cemen-terio en un jardín urbano representa un camino a seguir para la ciudad en general. Comencemos con los hechos.

Hechos urbanos

«No vacilaremos en afirmar que el monumento de mayor honra para Santiago no son ni sus hospitales, ni sus estatuas ni sus catedrales, ni sus maravillosos paseos públicos, sino su cementerio». Benjamín Vicuña Mackenna1.

El Cementerio General, fundado en 1821, fue el primer cementerio público en Chile y sigue siendo el cementerio formal más grande de Latinoamérica. Originalmente creado como un cementerio de estilo paisajístico en las afueras de la ciudad2 - junto a la cantera principal de cerro Blanco -, se convertiría en un agujero negro de la aglomeración en aumento en el centro de dos municipios centrales: Recoleta e Independencia. Con una extensión de más de 82,2 ha, hoy es el espacio abierto de mayor nivel en Santiago y el único ubicado en la orilla norte del río Mapocho. Concentra el 29 % de las áreas verdes de Recoleta (293,1 ha) y colinda con Independencia, el distrito con menos áreas verdes en Santiago (1,7 m2 / hab). El cementerio está estructurado por una cuadrícula ortogonal (similar a la de las ciudades coloniales españolas) compuesta por 167 yardas (o bloques) en total. Su monumental parte sur, ingresada a través de una plaza urbana directamente rela-cionada con el centro de la ciudad, se ha desarrollado a lo largo de un eje central norte-sur y muestra una colección de palacios excéntricos para la burguesía que se hizo rica a partir de la industria minera de principios del siglo XX3. Por el contrario, la parte norte se parece más a una periferia urbana de clase trabajadora con una falta de áreas verdes e infraestructura pública: aquí hay mausoleos colectivos con miles de nichos individuales construidos en filas de pabe-llones y galerías. En su extremo más alejado, una vasta área de tumbas informales representa el equivalente de barrios marginales urbanos, pequeños patios de tierra con cobertizos de metal y adornos autoconstruidos.

Los Chicago Boys proyectan su sombra

«¡Pero que gran economía!». Augusto Pinochet4.

En 1975, Chile se convirtió en un conejillo de indias para el capitalismo autoritario. En un momento en que las economías occidentales todavía estaban dominadas por el modelo del estado de bienestar keynesiano, la dictadura del general Pinochet (1973-90) proporcionó el escenario para el experimento neoliberal dirigido por Milton Friedman, Arnold Harberger y los Chicago Boys. Bajo una nueva constitución que sigue vigente hoy en día, los programas sociales y de asistencia social se desmantelaron mediante la privatización, la desregulación y las restricciones a los sindicatos, proporcionando el plan para un orden econó-mico mundial basado en una combinación de privatización radical y un gobierno fuerte. Lo que inicialmente parecía una paradoja se ha convertido en la nueva normalidad: los mercados libres funcionan aparentemente mejor si están gobernados por gobiernos autoritarios, la privatización hace a las sociedades más ricas y más divididas a la vez. En su modelo chileno, la ciudad neoliberal revela lo que en última instancia significa la libertad en una economía de mercado: deshacerse de espacios colectivos, rituales sociales y prácticas cooperativas en favor de la competencia ubicua por la propiedad.

El cementerio como modelo

Una miniatura formal de la ciudad, con una población de más de 2,3 millones de almas difuntas, el complejo funerario del Cementerio General es, al mismo tiempo, un modelo de la sociedad desigual de Chile y su mani-festación urbana en la ciudad capital, su parcelación y estratificación por clase está aún más marcada que en el tejido urbano mismo5. Aunque es un complejo funerario público - que encarna la idea del bien público en contraste de sus competidores de libre mercado, es decir, cementerios pertenecientes a denominaciones religiosas o a sociedades anónimas y privadas6 -, la mercantilización de la muerte significa que opera como un enclave inmobiliario. Para hacer que el escenario sea aún más despiadado, existe una privatización de los recursos naturales dentro del cementerio y una parcelación y expansión constantes de la tierra comercializada a expensas del espacio común7. La segregación espacial entre los diferentes barrios del complejo - desde los mausoleos de piedra de los pocos ricos hasta los patios de tierra de las multitudes - se hace todavía más explícita en las diferentes formas de propiedad que se aplican dentro del cementerio. Si bien los ricos tienen ase-gurado el derecho a mantener una parcela a perpetuidad y a beneficiarse de los mausoleos construidos por sus antepasados, los pobres se limitan a un arriendo a corto plazo, para que luego se retiren sus restos y den paso a otros8. Además, debido a la reducción y al desmantelamiento de los servicios públicos dentro del cementerio (un proceso que comenzó en la década de 1970), de las 215 personas en la nómina oficial, sólo 40 trabajan en el terreno y sólo dos de ellos son jardineros profesionales. El mantenimiento del cementerio depende de la mano de obra desregulada: alrededor de 400 cuidadores informales permanentes, pagados con propinas, cumplen las tareas que la administración debilitada ya no puede realizar, y sus 330 cobertizos y talle-res autoconstruidos ocupan espacios intermedios por todo el cementerio. Un ‘circo pobre’ con fragilidad explícita.

Más allá del espacio público

El espacio necesario para demarcar un espacio privado del siguiente es infraestructural y, aunque se llame público, su propósito es generar y articular espacio privado. Como determinantes de un orden utilitario, las tipologías infraestructurales - como calles y plazas en la ciudad, o corredores y pasillos en planos de piso - permiten el acceso por sepa-rado a muchas habitaciones individualizadas, en oposición a los espacios, o enfilades, premodernos de la vía pública, donde esto no requiere ningún tipo de infraestructura (Evans, 1997: 70). En última instancia, minimizar el espacio público, en aras de aumentar la eficiencia económica, es también el objetivo de la planificación burguesa: la misma que provocó una crisis ecológica a escala planetaria. El espacio público, al igual que el estado magro, se reduce al mínimo: un espacio de policía y leyes, no un lugar de polí-tica. Respecto al cementerio, encontramos una cuadrícula cada vez más racionalizada, pasando de un patrón jerár-quico de plazas y calles a una economía simple en la que se alquilan tumbas individuales durante siete años para per-mitir una rotación completa de cada ‘cuadra’ en una década.

Fuente: © Plan Común.

Figura 2 El Cementerio General en el contexto metropolitano. Con 82,2 ha, es el espacio público sin relieve más grande de Santiago, seguido por el Parque O’Higgins con 76 ha. 

Evidencia tipológica

El cementerio contiene una evidencia tipológica única sobre la ‘vivienda colectiva’ para los muertos, desarrollando diversas estrategias de espacio común, como la Capilla Gótica, la Capilla Verde, y el Pabellón n° 1, casi todos ubi-cados en la parte sur/histórica. Probablemente el ejemplo construido más reconocible es el mausoleo italiano. La rampa en espiral en el núcleo de la pared de nichos del mausoleo puede leerse como una expresión tanto del exhibicionismo a la Guggenheim como de una experiencia colectiva dentro del espacio privado.

Fuente: © Plan Común

Figura 3 El Cementerio General como corazón de las comunas de Recoleta e Independencia. A pesar de ubicarse en Recoleta, limita directamente con Independencia (la comuna con menos áreas verdes de Santiago). 

El monumento como potlatch

Un monumento es el equivalente occidental del potlatch, una inversión que se consume de una vez, un activo sin rendimientos. Si bien no es inútil, es libre de utilidad. Por lo tanto, puede ser percibido no sólo como arquitectura, sino también como arte, si aceptamos la noción de que la arquitectura se distingue de otras artes por su usabilidad. En palabras de Karl Kraus:

Adolf Loos y yo - él, literalmente, y yo, gramaticalmente - no hemos hecho nada más que demostrar que hay una distinción entre una urna y un urinal, y que es esta distinción, sobre todo, lo que le provee a la cultura un espacio para los codos9.

Si bien podríamos esperar que los monumentos fueran expresiones de aspiraciones colectivas, las lápidas en realidad representan la superposición de monumento y espacio privado. Las lápidas son monumentos privados. Como tales, son la clave para comprender la propiedad más allá de la utilidad.

Una heterotopía específica

En relación con el Santiago contemporáneo, el Cementerio General es la inseparable cara de la moneda en su identidad histórica. Si bien las tumbas familiares históricas están protegidas por su valor patrimonial y, por lo tanto, perpe-túan la distinción social como historia del arte, la mayoría de las tumbas, y especialmente las de los pobres hacia el norte, nunca adquirirán ningún estatus, ya que son efecti-vamente productos de consumo de corta duración, con una fecha de vencimiento de diez años. De hecho, la reventa frecuente y oportuna de parcelas de entierro a quienes no pueden pagar arriendo a largo plazo es esencial para el modelo económico del cementerio - opuesto a una visión ecológica con respecto a nuestros recursos -, que no recibe subsidios públicos.

Acción anticíclica

Los cementerios privados contemporáneos encarnan los patrones de desarrollo de los bienes raíces suburbanos. Siguiendo una semiología funeraria minimalista, las tipologías de zonas verdes están reemplazando al modelo del cimitero monumentale del siglo XIX; diseños arquitectónicos densos están dando paso a jardines bien cuidados y vigilados con tumbas casi inmateriales. Mientras tanto, los cementerios históricos presentan una superposición improbable entre museizacion y un activo para los pobres, siguiendo el patrón de las áreas históricas del centro antes de que se establezca la gentrificación: a falta de inversión, se convierten en lugares de interés público por defecto. Los cementerios históricos en las ciudades occidentales se están reduciendo tanto en número como en tamaño, representando recursos potenciales de terreno para la reconstrucción urbana, mientras que desaparecen gra-dualmente como lugares de significado. Anticipando el ciclo obvio de reinversión y gentrificación que sucederá a la trayectoria descendente actual del Cementerio General, se requiere una acción anticíclica: el cementerio debe ser visto no como una reliquia u otra mercancía, sino como un dispositivo urbano ecológico.

Fuente: © Plan Común.

Figura 4 Constelación de más de 300 cobertizos y talleres autoconstruidos que ocupan espacios intermedios en todo el cementerio, utilizados por los 400 cuidadores informales permanentes. 

Fuente: © Plan Común

Figura 5 Constelación de mausoleos colectivos dentro del cementerio. Una diversidad de tipologías que incluyen la Capilla Gótica, la Capilla Verde, el Pabellón n°1, gremios comerciales y mausoleos de colonias como el Mausoleo Italiano, ubicado principalmente en la parte sur/histórica. 

Isla urbana

Como una ciudad dentro de la ciudad, un gran cementerio puede ser percibido como una isla urbana, definida como una unidad morfológicamente específica en lugar de un área especializada en términos de programa y uso. El modelo alternativo de urbanismo propuesto por O.M. Ungers en la década de los setenta imaginó la ciudad como una colección de islas urbanas, exhibiciones analógicas, bolsones autónomos de interés y vitalidad - aunque curiosamente no trató al cementerio de esta manera (Ungers, Koolhaas, et. al., 2013) -. Dicha lectura requiere un análisis morfológico y tipológico de la estructura de las islas para diferenciarlas de su entorno.

En la propuesta «Berlín: Archipiélago Verde» que desarrolló junto con Rem Koolhaas, estos alrededores eran parques verdes destinados a acomodar elementos urbanos heterotópicos. Hoy, este concepto parece fascinante y restrictivo. ¿Podría el ‘Otro’ heterotópico residir dentro, en lugar de alrededor de la isla, como el extran-jero que vive dentro de nosotros o el ‘extraño a nosotros mismos’? (Kristeva, 1991).

Fuente: © Michel Zalaquett, 2017.

Figura 6 Con una altura de 30 metros, 1.600 nichos y una densidad de 2,85 cuerpos/m2, el Mausoleo Italiano es la construcción más alta de todo el cementerio - fue diseñado por Francisco Brugnoli Cañas y construido en 1942 -. Muestra radicalmente la ausencia de regulación con respecto a la altura del edificio dentro del complejo. 

Entre la vida y la muerte

Aunque el cementerio es un lugar de socialización de la memoria, de rituales colectivos, la arquitectura funeraria se define - al igual que la vivienda privada - por un con-cepto patrimonial de familia, con la propiedad y el linaje en su centro. Aquí, la presencia de los vivos se relaciona principalmente con rituales formales obsoletos, vaciados de significado y desconectados de las experiencias contemporáneas de familia. Al mismo tiempo, estos rituales se llevan a cabo junto con otros rituales espontáneos que incorporan experiencias compartidas, comunes: trabaja-dores informales y sus carros de comida, cuidadores que limpian las tumbas y dependen de las propinas, turistas que visitan los mausoleos de personajes ilustres, aficiona-dos al cementerio que deambulan tomando fotos, niños jugando entre las tumbas.

Figura 7 Mausoleo Italiano, isométrica dibujada por el estudiante ARQ - UC, Joaquín Carrasco. 

Fuente: © Plan Común.

Figura 8 Mausoleo Italiano en su contexto. 

La posibilidad de un jardín urbano metropolitano y un modelo ecológico para Santiago

El aniversario 200 del Cementerio General de Santiago tendrá lugar en 2021. Es un gran logro si tenemos en cuenta su frágil marco administrativo y su delicada condición física: en retrospectiva, el cementerio ha demostrado varias veces su resistencia a los cambios políticos y económicos, competencias injustas con otros complejos funerarios, desastres naturales e incluso administraciones corruptas10.

Después de estudiar el cementerio durante los últimos cuatro años, sugerimos que esta transformación involucre algunas operaciones clave: una estrategia de comunicación seria11, un marco adecuado de colaboración entre diversas instituciones para desbloquear el complejo escenario actual y pensar en una fase nueva12, y un enfo-que político inteligente que comprenda cómo lidiar con la ‹forma chilena› cuando se trata de proyectos urbanos de relevancia metropolitana13. Todo esto debe hacerse en paralelo a un proceso de transformación interna a largo plazo - reparando y corrigiendo situaciones irregulares o no deseadas -.

La lista de tareas es larga:

1. Contar con encuestas precisas: en este momento la mayoría de ellas no son precisas ni completas.

2. Regular el trabajo informal: legalizar el estado de los cuidadores y ofrecerles instalaciones de trabajo adecuadas, favoreciendo una vida nueva dentro del cementerio.

3. Preservar la frágil vegetación de acuerdo con una estra-tegia de paisaje clara, actualmente inexistente.

4. Pagar la deuda histórica con la zona norte habitada por los ‘pobres’, incluida su infraestructura colectiva y su reconocimiento como monumento histórico al igual que la zona sur.

5. Abrir o impulsar nuevas conexiones con la ciudad, es decir, con un nuevo acceso desde el norte.

Estas son sólo algunas operaciones básicas necesarias para transformar el cementerio en un jardín urbano metro-politano apropiado. Ni siquiera consideramos reclamar los derechos de agua del canal La Pólvora, algo fuera de nuestro dominio como arquitectos y que necesitaría una fuerte voluntad política.

Por otro lado, el intercambio mutuo entre los vivos y los muertos dentro del cementerio es fundamental para traducir la noción de ‘comunalidad’ arquitectónica en un enfoque formal14. La visita ritual al cementerio es correspondida por los muertos, quienes podrían servir como bloques de construcción para que las estructuras futuras reciban a los vivos. A través de esta estrategia, el complejo funerario podría tener una oportunidad histórica para replantear tanto su modelo de desarrollo como su coherencia espacial: un cambio significativo, reclamando la forma arquitectónica como un acto político dentro de la ciudad neoliberalizada. En comparación con la retórica de la libertad que vio cómo el diseño escapista se convirtió en el epítome de la sociedad neoliberal del espectáculo (Debord, 1967), culminando en la starchitecture para consumismo avanzado, la visión desde la ciudad de los muertos en Santiago arroja hipótesis sor-prendentemente diferentes. El desafío de redefinir términos como rigor y fuerza puede permitirnos recalibrar nuestra comprensión de la libertad como disciplina colectiva.

Pero entender el cementerio como un modelo de transformación para la ciudad neoliberal es mucho más desafiante. Parece crucial que una organización espacial alternativa basada en el colectivo no sea la mejora del llamado público, sino la inversión de nuestra noción de lo privado: una redefinición de lo que entendemos por ‘propiedad’.

Fuente: Cementerio General de Santiago

Figura 9 Lado norte periférico del cementerio, incluida la rotación cada diez años; sólo el 20-30 % de los restos se trasladan a nichos antes de que las unidades se vuelvan a vender. 

Este bicentenario es una ocasión de celebración y comprensión crítica del papel real del cementerio y su ‘desempeño’ en el contexto metropolitano de Santiago. Este hito histórico ofrece una oportunidad única para que el complejo funerario recupere finalmente una ambiciosa agenda política y se involucre con el colectivo después de décadas, pasando de un ‘agujero negro urbano’ a un dispositivo ecológico estratégico. Subvertir la condición crítica de la ciudad de los muertos seguramente nos dará algunas pistas o pautas para transformar la ciudad neoliberal de los vivos. Al hacerlo, la arquitectura podría ser una expresión radical de la ecología, ofreciendo un pensamiento estraté-gico y una forma ambiental concreta como política.

Es hora de ‘hacernos cargo del muerto’.

Referencias

Atelier Bow-Wow. Atelier Bow-Wow: Commonalities. Francisco Díaz, Felipe De Ferrari, Diego Grass (eds.) (Traducido por Ayano Aramaki Sando). Santiago: ARQ, 2015. [ Links ]

EVANS, Robin. «Figures, Doors and Passages». En Translations from Drawing to Building and Other Essays. London: Architectural Association, 1997. [ Links ]

DEBORD, Guy. La Société du spectacle. París: Buchet/Chastel, 1967. [ Links ]

JANIK, Allan; Toulmin, Stephen. Wittgenstein’s Vienna. Nueva York: Simon and Schuster, 1973. [ Links ]

KRISTEVA, Julia. Strangers to ourselves, trans. Leon S. Roudiez. Nueva York: Columbia University Press, 1991. [ Links ]

SCHINDLER, Mirna. Entrevista a Augusto Pinochet, 1991. Disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=Uiv4rT_Ja1ULinks ]

UNGERS, O. M.; KOOLHAAS, Rem; RIEMANN, Peter, KOLLHOFF, Hans; OVASKA, Arthur. The City in the City - Berlin: A Green Archipelago, A critical edition by Florian Hertweck and Sébastien Marot Zurich: Lars Müller Publishers, 2013. [ Links ]

1Benjamín Vicuña Mackenna (1877), escritor, historiador y politico chileno, gobernador de Santiago entre 1872 y 1875, citado en Gutiérrez, Juana, “De las problemáticas a las estrategias estratégicas de un plan de manejo. Cementerio General de Santiago de Chile” (Santiago, 2016).

2El cementerio de Père Lachaise en París (inaugurado en 1804) es un ejemplo temprano de los cementerios de estilo paisajístico que comenzaron a desarrollarse durante el siglo XIX.

3La primera designación oficial del patrimonio sólo se produjo en 2006, cuando el Patio 29, el lugar donde fueron enterrados los pre-sos políticos ejecutados por la dictadura, fue declarado monumento histórico. En 2010, después de un proceso dirigido por el arquitecto chileno Tomás Domínguez, la parte histórica del cementerio (de 42 ha) también fue declarada monumento histórico, con la mayor colección de patrimonio funerario de América Latina.

4En 1991, Augusto Pinochet – que ya era un exdictador, pero seguía siendo comandante en jefe del ejército chileno, respondió a las preguntas planteadas por la periodista Mirna Schindler: – Hoy, el cuerpo de Bautista van Schouwen (político chileno, cofundador del MIR) fue encontrado en el Patio 29. ¿Qué opinas? – Lo encontraron? Felicito a los que buscan los cadáveres. – General, después del descubrimiento de estos cadáveres, ¿puede continuar insistiendo en que no había detenidos desaparecidos en Chile? – Señorita, repito, ¡se estaba produciendo una guerra irregular, que fue muy bien planificada por la kGB! – ¿Qué puede decir sobre el hecho de que encontraron incluso dos cuerpos en una tumba? – ¡Pero qué gran economía!

5El Área Metropolitana de Santiago tiene una población de más de siete millones habitantes.

6Entre los 17 cementerios en Santiago, 14 son de propiedad y gestión privadas. El Cementerio General representa actualmente el 18 % de la oferta funeraria total en el área metropolitana.

7Los derechos de agua del canal de La Pólvora fueron vendidos escandalosamente en 2008 por Gonzalo Cornejo – un alcalde corrupto de derecha – por 400 millones de pesos a una compañía privada de agua y luego al Hipódromo.

8Las tarifas actuales varían de 230.000 pesos para una fosa terrestre (22 % de la demanda); 1 millón de pesos para un nicho del primer al cuarto piso con propiedad perpetua; 3,7 millones de pesos para una bóveda familiar (33 % de la demanda); 520.000 pesos para un nicho de restos; 190.000 pesos para la descendencia del propietario del mausoleo; 680.000 pesos para una cremación; 170,000 ClP para un nicho de columbarios; a96.000 pesos para un nicho de restos en el muro perimetral. Hay diferentes tipos de propiedad en el cementerio. Mausoleos: de tres a cuatro generaciones (100 años); bóvedas familiares: perpetuas (se pueden enterrar tres generaciones en la misma bóveda); tumbas de tierra y nichos en el quinto piso: cinco años más uno o dos años adicionales, con una rotación cada diez años; nichos de restos: propiedad perpetua. Sólo del 20 al 30 % de los restos de los restos se trasladan a nichos antes de que las unidades se vuelvan a vender. En otras palabras, del 70 al 80 % de los restos se vierten en el proceso de rotación.

9Karl Kraus, Die Fackel, diciembre de 1913. Traducción citada en Allan Janik y Stephen Toulmin, Wittgenstein’s Vienna. Nueva York: Simon y Schuster, 1973, 89.

10Como el que vendió los derechos de agua en 2008.

11Con el fin de tejer una comunidad diversa, interesada y potencialmente involucrada en una transformación radical del complejo funerario. En este momento, esta comunidad está casi desactivada o es inexistente. El cementerio debe entenderse, paso a paso, como un lugar de vida que ofrece excelentes condiciones ambientales, dejando atrás su carácter de tabú cultural.

12Al menos durante las últimas dos décadas, el cementerio se ha enfrentado a un clima de crisis constante en todos los campos posi-bles: recortes presupuestarios, falta de recursos, cambios internos, etc. El cementerio no tendrá una transformación y recuperación radical a menos que encuentre instituciones aliadas. Tiene una iner-cia muy específica y fuerte – después de todo, hablamos de la ciudad de los muertos –. El convenio de Colaboración entre el complejo funerario y la Universidad Católica, suscrito en 2016, promovido por un grupo de profesores y profesionales relacionados la Escuela de Arquitectura UC, es sólo un ejemplo de posibles alianzas. Aunque está en vigor, no ha logrado varios de sus objetivos debido a una gestión caótica del cementerio durante los últimos años.

13En el contexto neoliberal extremo chileno, las dificultades para promover transformaciones urbanas que no estén orientadas al mercado son de conocimiento común.

14El concepto de comunalidad arquitectónica es introducido por Atelier Bow-Wow: “Hemos conceptualizado esta idea de ‘comuna-lidad’ como propiedad compartida, de modo que cualquiera pueda entender las relaciones que están ocultas pero llenas de potencial en cosas y comportamientos”. Ver Atelier Bow-Wow. “Comunalidad arquitectónica: Una introducción”. En Atelier Bow-Wow: Commonalities. Francisco Díaz, Felipe de Ferrari, Diego Grass (eds.). Santiago: ARQ, 2015, 14–30. Benjamin Vicuña Mackenna (1877), Chilean writer, historian and

15Benjamin Vicuña Mackenna (1877), Chilean writer, historian and politician, governor of Santiago between 1872 and 1875, cited in Juana Paz Gutiérrez Fischman, “De las problemáticas a las definiciones estratégicas de un plan de manejo. Cementerio General de Santiago de Chile” (Santiago, 2016). Translation by the authors.

16Père Lachaise cemetery in Paris (opened in 1804) is an early example of the landscape-style cemeteries that started to develop during the 19th century.

17The first official heritage designation only came in 2006 when the Patio 29 – the place where political prisoners executed by the Dictatorship were buried – was declared a historic monument. In 2010, after a process led by Chilean architect Tomás Domínguez, the historical part of the cemetery (of 42ha) was also declared a historic monument – with the biggest collection of funerary heritage in Latin America.

18In 1991 Augusto Pinochet – then already a former dictator but still commander-in-chief of the Chilean army – answered the questions posed by the journalist Mirna Schindler: – Today, the body of Bautista van Schouwen (Chilean politician, co-founder of the Mir) was found in Patio 29. What do you think? – Did they find it? I congratulate those searching for the corpses. – General, after the discovery of these corpses can you continue to insist that there were no missing detainees in Chile? – Miss, I repeat, there was an irregular war taking place, which was very well planned by the kGB! – What can you say about the fact that they found even two bodies in one grave? – But what a great economy! See https://www.youtube.com/watch?v=Uiv4rT_Ja1U; translation by the authors.

19The Metropolitan Area of Santiago has a population of more than seven million.

20Among the 17 cemeteries in Santiago, 14 are privately owned and managed. The Cementerio General currently accounts for 18 per cent of the total funerary offer in the metropolitan area.

21The water rights of La Pólvora canal were scandalously sold back in 2008 by Gonzalo Cornejo – a corrupt right-wing mayor – for 400 million clP to a private water company and then to the Hippodrome.

22The current fees vary from 230,000 CLP for an earth grave (22 per cent of demand); 1m CLP for a first-to fourth-floor niche with perpetual ownership; 3.7m CLP for a family vault (33 per cent of demand); 520,000 clP for a niche of remains; 190,000 CLP for the mausoleum owner’s offspring; 680,000 clP for a cremation; 170,000 CLP for a columbarium niche; to 96,000 clP for a niche of remains in the perimeter wall. There are different types of ownership in the cemetery. Mausoleums: three to four generations (100 years); Family vaults: perpetual (three generations can be buried in the same vault); Earth graves and fifth-floor niches: five years + one or two extra years, with a turnover every ten years; niches of remains: perpetual ownership. Only 20 to 30 per cent of remains from the earth yards are moved to niches before the units are sold again. In other words, 70 to 80 per cent of remains are dumped in the process of turnover.

23Karl Kraus, Die Fackel, December 1913. Translation as quoted in Allan Janik and Stephen Toulmin, Wittgenstein’s Vienna. New York: Simon and Schuster, 1973, 89.

24Such as the one who sold the water rights in 2008.

25In order to weave a diverse community interested and potentially involved in a radical transformation of the funerary complex. At this moment, this community is almost deactivated or inexistent. The cemetery should be understood, step by step, as a place of life offering excellent environmental conditions, leaving behind its character of cultural taboo.

26At least during the last two decades, the Cemetery has been confronted to a constant crisis climate in every possible field: budget cuts, lack of resources, internal changes, etc. The Cemetery will not have a radical transformation and recovery, unless it finds institutional allies. It has a very specific and strong inertia – in the end, we are talking about the city of the dead. The Collaboration Agreement between the funerary complex and Universidad Católica since 2016, promoted by a group of professors and professionals related to UC Architecture School, is just one example of possible alliances. Although it is in force, it hasn’t accomplished several of its goals because of a chaotic management of the Cemetery during the last years.

27In the Chilean extreme neoliberal context, the difficulties to promote urban transformations that are not market oriented are common knowledge.

28The concept of architectural commonality is introduced by Atelier Bow-Wow: “We have conceptualized this idea of ‘commonality’ as shared property, so that anyone could be able to understand the relations which are hidden yet full of potential in things and behaviours.” See Atelier Bow-Wow, “Architectural Commonality: An Introduction”, trans. Ayano Aramaki Sando, in Atelier Bow-Wow: Commonalities, ed. Francisco Díaz, Felipe De Ferrari, Diego Grass. Santiago: ARQ, 2015, 14–30.

29Literally «deal with the dead».

* Wilfred Kuehn

Arquitecto, diseñador y curador, actualmente dirige el Departamento de Diseño Espacial de la Universidad Tecnológica de Viena. De 2006 a 2012 fue profesor de Diseño de exposiciones y práctica curatorial en la Universidad de Artes y Diseño de Karlsruhe/ZKM. Con Kuehn Malvezzi ha ganado reputación en arquitectura de museos y diseño de exposiciones con proyectos como Documenta 11, la extensión del Hamburger Bahnhof Museum der Gegenwart en Berlín, la Colección Julia Stoschek en Düsseldorf, la extensión y museografía del Museo Belvedere en Viena. Kuehn Malvezzi ha participado en la Manifesta 7 en Trento; en la Bienal de Arquitectura de Venecia 2006, 2012 y 2014; y la Bienal de Arquitectura de Chicago en 2015 y 2017.

** Kim Courrèges

Arquitecta, Master en Arquitectura, Ecole d’Architecture de la Ville et des Territoires Marne-la-Vallée, Francia (2010). Master de Matemática e Informática, Universidad Paris 7 - Denis Diderot (2005). Socia de Plan Común desde 2014. Ha dictado conferencias en la Universidad Católica de Chile (2018) y en el Museo de Arquitectura Suizo (2016, 2017). Sus textos han sido publicados en AA Files y San Rocco. Actualmente es profesora en Ecole d’Architecture de la Ville et des Territoires Marne-la-Vallée.

*** Felipe de Ferrari

Arquitecto, Pontificia Universidad Católica de Chile (2010). Co-fundador de 0300TV, OnArchitecture y Plan Común Arquitectos. Co-editor de los libros ARQ Docs Pier Vittorio Aureli (2014), ARQ Docs Atelier Bow-Wow (2015) y Lugares Comunes: Recoleta-Independencia (2015). Ha dictado conferencias en Barcelona, São Paulo, Mendrisio, Harvard Graduate School of Design, Haus der Architektur Graz, Museo de Arquitectura y Diseño de Eslovenia, Museo de Arquitectura Suizo y en la Universidad de Zagreb. Sus textos han sido publicados en Architectural Review, 2G, Materia, ARCH+, AA Files y San Rocco.

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