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Revista chilena de enfermedades respiratorias

versión On-line ISSN 0717-7348

Rev. chil. enferm. respir. v.20 n.3 Santiago jul. 2004

http://dx.doi.org/10.4067/S0717-73482004000300001 

 

Rev Chil Enf Respir 2004; 20: 129-130

EDITORIAL

Cincuenta años del Hospital del Tórax


 

El 23 de Agosto de 1954 se inauguró oficialmente el Hospital del Tórax, insertado en el recientemente creado Servicio Nacional de Salud y dentro de lo que fue conocida como Área Oriente de Salud, actualmente Servicio de Salud Metropolitano Oriente.

Originado en el Servicio de Enfermedades Broncopulmonares del hospital del Salvador que dirigía magistralmente el Dr. Héctor Orrego Puelma, quien además era el Profesor Titular de la Cátedra de Tisiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, desde su inicio "el Tórax" se convirtió en el centro de formación y desarrollo de los especialistas nacionales y extranjeros que recorrieron sus pasillos, trabajaron en sus salas y que llevaron el conocimiento médico, primero de la tuberculosis y después de las otras enfermedades respiratorias, a un crecimiento progresivo y de alto nivel que incluso ha sido reconocido en el exterior.

Su primer director fue el Dr. Guillermo Grebe H. y el Profesor Orrego asumió como jefe del Servicio de Medicina, trasladando también su Cátedra Titular a este nuevo hospital. El Dr. Armando Alonso Vial fue designado jefe del Servicio de Cirugía, siendo además Profesor de la Cátedra Extraordinaria de Cirugía del Tórax y Tuberculosis de la Universidad de Chile.

La mayor parte de las camas estaba destinada al tratamiento de la tuberculosis y sus secuelas. Sin embargo, la visión de futuro del Profesor Orrego, designado posteriormente como Maestro de la Especialidad, le llevó a destinar un número importante de ellas para las otras patologías respiratorias y a estimular su estudio fisiopatológico y radiológico.

El Profesor Orrego ya antes de constituirse en el artífice de la creación del Hospital del Tórax había dado otras muestras de su espíritu pionero y emprendedor al crear la primera sociedad médica de la especialidad y editar la primera revista y el primer texto de estudio sobre patología respiratoria publicados en nuestro país. El hospital del Tórax ha sido, desde sus inicios, un centro de referencia nacional para pacientes con patología pulmonar compleja, ya sea médica o quirúrgica y un gran centro formador de profesionales médicos y no médicos nacionales y extranjeros, no sólo de la especialidad médica o quirúrgica, sino también de otras especialidades como Anestesiología, Radiología o Inmunología, en cuya malla curricular se incluye una estadía en este centro.

Testigo y actor privilegiado de los cambios en la medicina extranjera y nacional, "el Tórax" ha visto cambiar el énfasis de su trabajo desde la Tuberculosis, con la cual se le identificó desde sus comienzos, hacia las otras enfermedades respiratorias y a nuevos esquemas de tratamiento, siempre con un fuerte acento en la atención del paciente por sobre otras consideraciones, en un ambiente grato y cálido que los enfermos y sus familias han sabido reconocer y apreciar.

En los últimos 25 años "el Tórax" se ha convertido en el principal centro de cirugía cardíaca del sistema público, al llegar la cardiocirugía desde el hospital del Salvador en 1976, buscando mejorar sus índices con el adecuado manejo que la recién remodelada Unidad de Cuidado Intensivo del Tórax ofrecía en un nivel de excelencia a nivel nacional; así logra grandes avances y alguna intervenciones pioneras en la medicina chilena, con metas que se superan año a año.

En el año 1966 la Universidad de Chile crea el Instituto de Neumotisiología, dependiente de la Escuela de Post Grado de la Facultad de Medicina, con sede en el hospital del Tórax, siendo su primer director el Profesor Victorino Farga C., quien deja su cargo en el hospital San Juan de Dios para continuar su brillante trayectoria académica en esta nueva instancia, atrayendo a jóvenes becados que más tarde constituirían la base del desarrollo moderno de este establecimiento. El Profesor Farga más tarde también sería nombrado Maestro de la Especialidad por parte de nuestra Sociedad y entre otras importantes contribuciones, da vida al Boletín de Neumotisiología.

En 1974 "el Tórax" pasa a constituirse en "Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias y Cirugía Torácica", bajo la dirección del Profesor Edgardo Carrasco C., conformando una estructura con servicios claramente diferenciados y que potencia el desarrollo de la inmunología respiratoria a un nivel de reconocida excelencia. En este período se le da un fuerte impulso a la difusión científica de la patología respiratoria, creándose una nueva revista, continuadora de las anteriores, y que es la base de la actual publicación oficial de nuestra Sociedad.

En Agosto de 1997, bajo la conducción de su actual director, Dr. Ricardo Quezada A., recibe el nombre de INSTITUTO NACIONAL DEL TÓRAX y ha puesto claramente su acento en ser el primer centro nacional en cirugía cardíaca y ratificar y mejorar lo ya logrado en las patologías respiratorias, con una gestión moderna que lo posiciona en un excelente lugar ante los cambios de la nueva Reforma de la Salud, con lo cual nuevamente, después de 50 años, "el Tórax" vuelve a estar íntimamente relacionado con los cambios sanitarios.

Ciento veintiocho médicos aparecen registrados en la Universidad de Chile como becarios hasta la actualidad, en las especialidades de Medicina respiratoria y de Cirugía torácica, pero sabemos que su número es mayor ya que antes de la formalización de la Escuela de Post-Grado y de la estadística docente que lleva el servicio de Medicina, hubo un número importante de especialistas formados bajo este alero y que sólo la memoria de algunos antiguos funcionarios recuerda. Muchos profesionales han pasado además por períodos menores de capacitación o han sido enviados en comisión de estudios desde diferentes Servicios de Salud. Algunos de estos especialistas han formado parte de la planta de funcionarios del hospital, pero la gran mayoría de ellos ha pasado a desempeñar sus funciones en distintos establecimientos del país, desde donde mantienen activos lazos con "el Tórax".

Durante la semana de celebración del cincuentenario -23 al 27 de Agosto del presente año- hubo un nutrido programa de actividades, dirigido a sus funcionarios, ex funcionarios, ex becados y a los pacientes, donde destacaron tanto las actividades científicas como los gratos encuentros con aquellos que han pasado por este querido hospital. Por lo extenso de la lista y el temor de un involuntario olvido, no podemos aquí señalar a todos quienes recibieron un emotivo y celebrado reconocimiento por su trayectoria humana y profesional en su paso por esta institución, pero sí queremos representarlos en aquellos que abandonaron este mundo dejando una impronta personal que marcó claros rumbos en nuestro quehacer, los doctores Patricio Godoy, Marcos Otero, Patricio González y Gastón Durán.

Un momento muy significativo de la capacidad docente que ha distinguido y caracterizado a este centro, fue la ceremonia final del cincuentenario en que se presentó oficialmente el libro "Enfermedades Respiratorias", fruto de varios años de esfuerzo de un gran número de especialistas liderados por el actual Servicio Médico-Quirúrgico del Instituto Nacional del Tórax y que esperamos sea una herramienta fundamental para los nuevos especialistas nacionales y un nuevo hito de la Especialidad en la Medicina Nacional.

Dr. Juan Céspedes G.
Coordinador del Cincuentenario

 

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