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Revista chilena de obstetricia y ginecología

versión On-line ISSN 0717-7526

Rev. chil. obstet. ginecol. vol.78 no.4 Santiago  2013

http://dx.doi.org/10.4067/S0717-75262013000400014 

Documentos

 

Espermicida y espermiostático: ¿hacen referencia a lo mismo?

 

Luisa Ospina M. 1,a, Walter Cardona-Maya, PhD.1

1 Grupo Reproducción, Facultad de Medicina, Universidad de Antioquia. Medellín, Colombia. a Microbióloga y Bioanalista.


RESUMEN

Antecedentes: La literatura científica ha definido los espermicidas como agentes químicos que pueden inmovilizar y algunas veces matar los espermatozoides en la vagina, sin embargo estos términos se usan de forma arbitraria y no hay un consenso que defina si la palabra espermicida debe referirse exclusivamente a una sustancia que causa la muerte espermática o a sustancias que sólo causan la inmovilización espermática y no necesariamente la muerte. Objetivo: Especificar la definición más adecuada para las sustancias que ejercen un efecto sobre la movilidad o la viabilidad espermática. Método: Revisión de la literatura en distintas bases de datos utilizando los criterios de búsqueda "espermicida" y "espermiostático", con sus equivalentes en inglés. Se seleccionaron algunos reportes en inglés y en español de los últimos 31 años, se evaluó si hacen referencia a la inhibición de la movilidad o de la viabilidad de los espermatozoides. Resultado: Se encontró que algunos reportes refieren la muerte de los espermatozoides mientras que otros sólo a su inmovilización. Conclusión: Se propone que para lograr definir si algún compuesto, extracto o sustancia con efecto sobre los espermatozoides es un agente espermiostático o espermicida es necesario que se realicen evaluaciones tanto del efecto sobre la movilidad como de la viabilidad espermática.

PALABRAS CLAVE: Espermatozoide, espermicida, espermiostático, movilidad espermática, viabilidad espermática


SUMMARY

Background: The literature has defined spermicides as chemical agents that immobilize and occasionally kill sperm cells in the vagina, however these terms are used arbitrarily and there is no consensus that defines whether the word spermicide must refer exclusively to a substance that kills sperm or substances that only cause sperm immobilization and not necessarily the cell death. Aim: To specify the most appropriate definition for substances those have an effect on sperm motility or viability. Method: We conducted a review of the literature in different databases using the search criteria "spermicide" and "espermiostátic". We selected some reports in English and Spanish for the last 31 years, and then we evaluated if they refer to the inhibition of the mobility or sperm viability. Results: We found that some reports relate the death of sperm cells while others only affect the sperm motility. Conclusion: We propose that in order to determine whether a compound or substance extract is a spermicidal or spermiostatic agent, is necessary to conduct tests of the effect on both motility and sperm viability.

KEY WORDS: Sperm, spermicide, spermiostatic, spermatic motility, spermatic viability


 

INTRODUCCIÓN

Espermicida o su equivalente en inglés -spermicide- es definido como "una sustancia que inhibe la actividad de los espermatozoides, por lo cual se usa como anticonceptivo" (1,2). La literatura científica ha definido los espermicidas como agentes químicos que pueden inmovilizar y algunas veces matar los espermatozoides en la vagina, inhibiendo su viaje por el tracto reproductivo femenino (3-6). Es claro que los términos matar, inhibir o inmovilizar se usan de forma arbitraria y no hay un consenso que defina si la palabra espermicida debe referirse exclusivamente a una sustancia que causa la muerte espermática o a sustancias que sólo causan la inmovilización celular y no necesariamente la muerte. El sufijo CIDA significa matador o exterminador y en el contexto biológico hace referencia a sustancias que producen muerte a organismos vivos, por ejemplo hongos -fungicida-, insectos -insecticida- o hierbas -herbicida- (7). Se ha encontrado que algunos compuestos considerados espermicidas no causan necesariamente la muerte de los espermatozoides, sólo su inmovilización (8,9), lo que en realidad acuñaría el término espermiostático, sin embargo el término espermicida se utiliza comúnmente y sin distinción entre muerte o inmovilización espermática.

En la literatura científica se encuentra un importante número de reportes de sustancias y compuestos e inclusive extractos de plantas que ejercen algún efecto sobre los espermatozoides, postulados como posibles métodos anticonceptivos luego de causar la inmovilización o muerte de espermatozoides in vitro.

El objetivo de esta comunicación es concretar la definición más adecuada para las sustancias que ejercen un efecto sobre la movilidad o la viabilidad espermática.

MATERIAL Y MÉTODO

Se llevó a cabo una revisión de la literatura científica en las bases de datos PUBMED, Science Direct y en el motor de búsqueda Google Académico utilizando los criterios de búsqueda "espermicida", "espermiostático" y sus equivalentes en inglés. Se seleccionaron algunos reportes tanto en inglés como en español de los últimos 31 años. Adicionalmente se evaluó si los reportes hacen referencia a la inhibición de la movilidad o de la viabilidad de los espermatozoides, y qué uso actual tienen, para finalmente determinar qué definición podría tener cada compuesto según su mecanismo de acción.

RESULTADOS

Aquellas sustancias que tienen efecto espermicida debido a que causan la muerte de los espermatozoides mediante diferentes mecanismos de acción son las más comunes y encontradas en la literatura. En la Tabla I se encuentran los reportes de sustancias, compuestos o extractos de plantas con efecto sobre los espermatozoides considerados espermicidas, y la definición sugerida que debería tener cada uno según su efecto sobre los espermatozoides así como el uso actual que se reporta de dichas sustancias.

 

Tabla I
SUSTANCIAS, COMPUESTOS O EXTRACTOS DE PLANTAS, CON EFECTO SOBRE LOS ESPERMATOZOIDES: DEFINICIÓN COMO ESPERMICIDA O ESPERMIOSTÁTICO SUGERIDA Y USO ACTUAL

 

En resumen, se encontró que varios de los reportes de sustancias o extractos con efecto sobre los espermatozoides son considerados espermicidas a pesar que sólo afectan la movilidad espermática, esto podría explicarse porque desde hace varios años se define como espermicida a cualquier sustancia que pueda inmovilizar o matar los espermatozoides (4), sin embargo podría llegar a establecerse la diferencia entre las sustancias con efecto sobre la movilidad o la viabilidad de los espermatozoides. Nuestro grupo, describió cómo el agente antiviral Tenofovir afectó la movilidad espermática en humanos, aunque no la viabilidad y fue definido como un compuesto con escasa actividad espermiostática (26), no obstante es poco común que en la literatura científica se encuentre referencia a dicho término ya que pocos reportes lo destacan.

CONCLUSIÓN

Se propone que para lograr definir si algún compuesto, extracto o sustancia con efecto sobre los espermatozoides es un agente espermiostático o espermicida es necesario que se realicen evaluaciones tanto del efecto sobre la movilidad como la viabilidad espermática, y así finalmente se puede concluir según su mecanismo de acción o hallazgos experimentales, a cuál de los dos términos hace referencia ya que una sustancia que inhiba la movilidad espermática no necesariamente actúa como espermicida hasta comprobarse que afecta también la viabilidad espermática.

Agradecimiento: Estrategia de Sostenibilidad 2013-2014, Universidad de Antioquia. Ospina L., es Joven Investigadora de Colciencias.

 

REFERENCIAS

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2. Oxford Dictionaries 2010. Disponible en: http://oxforddictionaries.com/definition/english/spermicide?q=spermicide.         [ Links ]

3. Grimes D, Lopez L, Raymond E, Halpern V, Nanda K, Schulz K. Spermicide used alone for contraception (Review). The Cochrane Collaboration [Internet]. 2010.         [ Links ]

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6. Uribe-Clavijo M, Ospina L, Álvarez-Gómez A, Cortés-Mancera F, Cadavid A, Cardona-Maya W. Espermicidas: una alternativa de anticoncepción para considerar. Tecno Lógicas 2012;28:129-45.         [ Links ]

7. Diez Lozada F. La tribuna del Idioma. Primera Edición. Editorial Tecnológica de CR; 2004.

8. Ospina L, Álvarez-Gómez A, Arango V, Cadavid A, Cardona-Maya W. Actividad espermicida y citotóxica del extracto de Sapindus saponaria L. (jaboncillo). Rev Cub Plantas Medicinales 2013;18:187-200.         [ Links ]

9. Florez M, Diaz ES, Brito I, Gonzalez J, Morales P. N,N'-Dithiobisphthalimide, a disulfide aromatic compound, is a potent spermicide agent in humans. Syst Biol Reprod Med 2011;57:309-17.         [ Links ]

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15. Dawson J. Spermicidal preparations and uses thereof EP 1715874 A12006.         [ Links ]

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