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Parasitología latinoamericana

versión On-line ISSN 0717-7712

Parasitol. latinoam. v.57 n.3-4 Santiago jul. 2002

http://dx.doi.org/10.4067/S0717-77122002000300003 

Parasitol Latinoam 57: 96 - 102, 2002

ARTÍCULO ORIGINAL

Sintomatología y factores epidemiologicos asociados al
parasitismo por
Blastocystis hominis

LUCÍA BARAHONA * , C. MAGUIÑA ***, CESAR NÁQUIRA **,
ANGÉLICA TERASHIMA *** y RAÚL TELLO ***

SYMTOMATOLOGY AND EPIDEMIOLOGICAL FACTORS ASSOCIATED
WITH Blastocystis hominis INFECTION

To contribute to the knowledge of symptoms and factors associated with the infection by Blastocystis hominis of patients attending the outpatient clinic of the Department of Enfermedades Transmisibles y Dermatológicas (DETD) of the Hospital Nacional Cayetano Heredia. A prospective case-control study was carried out from January to March 1999, in patients between the ages of 5 to 80 years. The case-patients had a positive stool examination for B. hominis (in the absence of other pathogens such helminths) done at the laboratory of Tropical Medicine. The controls had at least 2 of 3 negative fecal samples of B. hominis, in absence of other pathogens. The presence of B. hominis was examined under direct microscopy (high-power field x 400) and it was rated from 1 plus to 4 plus according to the quantity of parasites present. Epidemiological data, symptomatology and the factors associated with infection in each patient were registered A total of 144 persons (74 cases and 70 controls) matched by age and sex were included in the study. A significant statistical correlation (p < 0.05) was found between the presence of B. hominis and the presence of symptoms (91.9%). The predominant symptoms in order of significance (p < 0.05), associated to the infection by B. hominis were: abdominal pain (OR = 3) 1.47 < OR < 6.60, abdominal distention (OR = 2.36) 1.06 < OR < 5.29, urticaria (OR = 3.19) 0.81 < OR < 12.48. The only risk factor found associated with the infection with B. hominis, was the consumption of raw unboiled water (OR = 2.52) 1.01 < OR < 5.83.

Key words: Blastocystis hominis. Protozoan. Epidemiology.

INTRODUCCIÓN

El Blastocystis hominis se conoce como el protozoo más común en muestras de heces de sujetos sintomáticos y asintomáticos y se transmite al hombre por ruta fecal oral en forma similar a Giardia lamblia y Entamoeba histolytica1-5,17. Se ha señalado la transmisión a través del consumo de agua no tratada o con pobres condiciones higiénico -sanitarias, además se sugiere la transmisión por los alimentos 1,18.

En un trabajo en Villa El Salvador (población marginal de Lima) en 39 niños (5 a 13 años), se reportó a B. hominis en 36 niños con síntomas digestivos (92,31%) y 3 niños asintomáticos (7,69%)6. La prevalencia en países en desarrollo son de 30 a 50%5,11-14 comparada con países desarrollados en 1,5 a 10%15,16.

La infección por B. hominis: no parece restringirse a condiciones climáticas ni a grupos socioeconómicos ni áreas geográficas. La infección probablemente tampoco se relaciona al sexo pero ella puede estar influenciado por la edad de los pacientes, su estado inmunológico y factores relacionados a la higiene1.

No se ha determinado si es verdaderamente patógeno o comensal o si solo es patógeno bajo circunstancias específicas5,9,15,19-26.

Los síntomas de esta infección no son específicos e incluyen: Diarrea, dolor abdo-minal, cólicos y náuseas. Otros son fatiga, anorexia y flatulencia. También se describen leucocitosis fecal, sangramiento rectal, eosinofilia, hepato-esplenomegalia, reacciones alérgicas tipo "rash" cutáneo y prurito9,10,20-22. Reportes indican que B. hominis puede causar síntomas cuando se presenta en gran número2,20,32, refiriéndose a la carga parasitaria en un número superior o igual a 5 formas de este protozoo por campo de 400 x constituiría una carga suficiente para producir cuadros clínicamente sintomáticos16,34 y que en ausencia de otros patógenos justificaría el tratamiento farma-cológic.2,33.

En nuestro medio (Latinoamérica y a nivel Nacional) no existe uniformidad de criterios entre su hallazgo parasitológico y la presencia de síntomas y se desconoce la influencia de factores asociados condicionantes de la infección.

El presente estudio tendrá como objetivo general conocer la relación de síntomas y factores asociados a la infección por B. hominis y como objetivos específicos determinar su hallazgo en pacientes con síntomas digestivos y dermatológicos e identificar los posibles factores asociados a su infección como por ejemplo el consumo de agua sin hervir, sexo, edad, viajes, presencia de desagüe en casa y crianza de animales.

MATERIAL Y MÉTODOS

Este trabajo será un estudio de tipo Caso-Control.

Universo y tamaño muestral: Sujetos entre los 5 y 80 años asistentes a consulta externa del DETD del HNCH a quienes por algún motivo (síntomas, antecedente epidemio-lógico) se les solicitó exámenes parasitológicos seriados.

Usando el Programa Epi-Info 6, poder del 80% (b = 0,20), un nivel de confianza del 95% (a = 0,05), relación caso/control (1/1), un ODDS ratio esperado de 3. Obteniéndose un N muestral de 62 casos y 62 controles.

Los criterios de inclusión fueron para:

Casos

  • Sujetos entre los 5 y 80 años.
  • Sintomáticos digestivos y/o dermatológicos o asintomáticos que acudieron por descarte parasitológico.
  • Poseedores de por lo menos 2 de 3 exámenes positivos a B. hominis en ausencia de otros patógenos.
  • Sin terapia antibiótica previa (por lo menos 1 mes) con metronidazol u otro antipa-rasitario.

Controles

  • Sujetos entre los 5 y 80 años.
  • Sintomáticos digestivos y/o dermatológicos o sujetos asintomáticos que acudieron por descarte parasitológico.
  • Con 3 exámenes negativos a B. hominis y a otros patógenos (Helminto o Nemátode).
  • Sin terapia antibiótica previa (por lo menos de 1 mes) con Metronidazol u otro anti-parasitario.

Los criterios de exclusión fueron:

  • Sujetos menores de 5 años y mayores de 80 años.
  • Con un examen parasitológico: Con otros patógenos o que presentando B. hominis también presenten otros patógenos.
  • Pacientes en gestación.
  • Pacientes inmunosuprimidos (Cáncer, Leucemia, VIH).

Los análisis de laboratorio incluyeron un examen cuantificado en un microscopio de 400x

La ficha clínica incluyó:

  • Filiación
  • Síntomas: fiebre, dolor abdominal, diarrea, síndrome dispéptico, estreñimiento, hipo-rexia, meteorismo.
  • Tiempo de enfermedad.
  • Inicio de síntomas.

Entre los factores de riesgo que se examinaron estuvieron: residencias anteriores, tipo de vivienda, servicios (consumo de agua hervida, lavado de manos después de defecar, presencia de desagüe, depósito sanitario o no de desechos, alimentación y tipo de dieta) Estado general ,estado de nutrición, estado de hidratación .

Los datos fueron analizados con:

  • Programa SPSS/ PC para Windows versión 7,5: se usó para el cálculo del chi cuadrado y para identificar los factores de riesgo.
  • Epi info 6 versión 6.04 a para el cálculo de la muestra, ODDS ratio.

RESULTADOS

Se registraron 144 pacientes por consulta externa: 74 casos (51,4%) y 70 controles (48,6%). La edad media de la muestra fue de 33,1 ± 18,31 años. Por rango de edades se encontró un predominio en el rango de 20 a 49 años.

Los distritos de mayor frecuencia en la procedencia fueron : San Martín de Porras (24,3% ), Los Olivos (9,7%), Comas (8,3%).

El tiempo de duración de la sintomatología en los casos fue 19,32 ± 3,98 meses y en los controles fue de 22,10 ± 4,86 meses. El inicio de la aparición de síntomas más frecuente fue insidioso.

Factores de riesgo asociados: (Tabla 1)


1. Residencias anteriores: la mayoría res-pondió no haber vivido en otros lugares, casos con 38/74 (48,1%) y en los controles 41/69 (51,9%) p > 0,05.

2. Tipo de vivienda: predominio de material noble. En los casos 53/74 (48,6%) y en los controles 56/69 (51,4%) p > 0,05.

3. Consumo de agua hervida: en los casos 27/74 (36,5%) no utilizó agua hervida, en los controles 57/70 (81,4 %) sí lo hizo p < 0,05 (Tabla 2).


4. Lavado de manos después de defecar: lo hicieron, en casos 64/73 (87,7 %) y 66/70 (94,3%) p > 0,05.

5. Presencia de desagüe: cuentan con este servicio , en los casos 67/74 (90,5%) y en los controles 66/70 (94,3%) p > 0,05.

6. Presencia de animales en casa: los poseen, en los casos 45/73 (61,6%) y en los casos 38/69 (55,1%) p > 0.05.

7. Ingesta de comidas fuera de casa: no comen fuera, en los casos 30/54 (55,6 5%) y en los controles 24/37 (64,9%) p > 0,05.

8. Ingesta de verduras lavadas: las comen lavadas, en los casos 28/37 (75,7 5%) y en los controles 23/27 (8,5 2%) p > 0,05.

9. Lavado de manos antes de ingerir alimentos: lo realizaron en los casos 56/73 (76,7%) y en los controles 58/70 (82,9%) p > 0,05.

De todas las variables analizadas como factores de riesgo se encontró que sólo el consumo de agua sin hervir se asoció a la infección por B. hominis (p = 0,016, OR = 2,52, IC: 1,10 < OR < 5,83).

Relación de la presencia de síntomas y el hallazgo del parásito: (Tablas 3, 4).



Hubo 68/74 casos sintomáticos con B. hominis (91,9%) y 55/70 controles sintomáticos sin B. hominis (78,6 %) p < 0,05.

Se encontró asociación con el dolor abdominal, balonamiento y urticaria. El resto de síntomas no se asociaron significativamente.

Se encontró asociación entre el hallazgo de B. hominis y los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal: 41/74 de los casos (55,4%) < p < 0,05 (Tabla 5).


  • Balonamiento abdominal: 29/74 de los casos (39,2%) p < 0,05 (Tabla 6).


  • Urticaria: 12/74 de los casos (16,2%) p < 0,05 (Tabla 7).


DISCUSIÓN

En Latinoamérica y a nivel Internacional se han desarrollado en su mayoría estudios de tipo descriptivo que no permiten concluir por falta de información necesaria que B. hominis sea un patógeno intestinal.

La edad media en los casos estudiados fue de 34,7 y en los controles 31,27 lo cual apoya la información a cerca de los adultos estarían más propensos a ser infectados que los niños.15,18,35

El tiempo promedio de aparición de sín-tomas en casos (con B. hominis) y controles (sin B. hominis) osciló entre 1 a 2 años lo cual implica cierta cronicidad en la infección.

La literatura1,2 menciona modos posibles de transmisión de B. hominis a través del consumo de agua sin hervir y/o consumo de alimentos en condiciones sanitarias no adecuadas; así mismo un autor18 menciona la existencia de un solo reporte de asociación estadística entre la infección de B. hominis y el consumo de agua no hervida .En nuestro estudio se encontró que el 36,5% de los casos consumieron agua sin hervir en comparación con un 81% de controles que consumieron agua hervida, resultando este factor asociado significativamente a la infección por B. hominis.

En lo que se refiere al diagnóstico para-sitológico de B. hominis, se observa que en los 3 exámenes existe predominio de la presencia en comparación a la ausencia de B.hominis lo cual apoya la necesidad de realizar exámenes seriados puesto que si solo se hacen 1 ó 2 podrían ser reportados negativos obteniéndose un falso diagnóstico. (Tabla 8).


Zierdt en 19912 menciona que el síntoma más frecuente en pacientes infectados con B. hominis es una molestia abdominal acompañada de dolor; Stenzel y Boreham en 19961 exponen que los síntomas asociados a la infección no son específicos e incluyen diarrea, dolor abdominal, incomodidad y náuseas; en el presente estudio se encontró asociación significativa entre la presencia de dolor abdominal, balonamiento y urticaria con la infección por B. hominis.

La presencia de B. hominis en muestras de heces de pacientes con síntomas gastro-intestinales no necesariamente indica que estos síntomas son producidos por el mismo. Es difícil eliminar las restantes causas infecciosas y no infecciosas, porque la patogenicidad de muchos organismos concomitantes también es incierta.

La infección sería favorecida por el consumo de agua no hervida. Este trabajo podría servir como una de las bases para profundizar en un tema considerado controversial, educándose a la población para modificar sus costumbres sanitarias que no solo podrían reducir la infección por B. hominis sino también la de otras enfermedades infecciosas.

Por lo tanto, en este estudio se puede concluir que el hallazgo parasitológico de B. hominis se asoció significativamente a pacientes con sintomatología tal como dolor abdominal, balonamiento abdominal y urticari y que el consumo de agua sin hervir representó el único factor asociado estadísticamente a la infecció. Por otra parte, permite concluir que el lavado de manos antes de la comida y después de defecar, la eliminación sanitaria de desechos, presencia de desagüe, la existencia de resi-dencias anteriores, el tipo de vivienda, la presencia de animales en casa, la realización de viajes y la ingestión de verduras lavadas, no representaron factores que contribuyan a la infección por B. hominis.

RESUMEN

Este es un estudio caso-control realizado en personas entre los 5 y 80 años de edad en el período de Enero a Marzo de 1999. Los casos tuvieron exámenes parasitológicos positivos a

B. hominis en ausencia de otros enteropatógenos. Los controles tuvieron exámenes parasitológicos negativos a B. hominis, en ausencia de otros enteropatógenos. Se utilizó una ficha clínica donde se registró datos de sintomatología y factores asociados a la infección por B. hominis.

Se estudiaron 74 casos y 70 controles, pareados por edad y sexo. Se obtuvo una correlación estadística (p < 0,05) entre sujetos sintomáticos y presencia de B. hominis (91,9%). La sintomatología asociada a la infección de B. hominis por orden de significancia estadística (p < 0,05) fue: dolor abdominal (OR = 3) 1.47 < OR < 6,60, balonamiento abdominal (OR = 2,36) 1,06 < OR < 5,29, urticaria (OR = 3,19) 0,81< OR < 12,48. El único factor de riesgo asociado a la infección de B. hominis fue el consumo de agua sin hervir (OR = 2,52) 1,01 < OR < 5,83.

Se concluye que B. hominis se encuentra asociado a sujetos sintomáticos con dolor abdominal, balonamiento y urticaria, poseedores de por lo menos dos de tres exámenes positivos. Su infección se vería facilitada por el consumo de agua sin hervir. Etiologías bacterianas, virales y parasitarias.

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* Universidad Peruana Cayetano Heredia. Lima. Perú.

** Profesor Principal de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Lima. Perú.

*** Médico Asistente del Hospital Cayetano Heredia. Lima-Perú.

Lucía Barahona Rondón
Cavallini 351 San Borja Lima-Perú
lucibellita@hotmail.com

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