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Bosque (Valdivia)

versión On-line ISSN 0717-9200

Bosque (Valdivia) v.29 n.1 Valdivia  2008

http://dx.doi.org/10.4067/S0717-92002008000100010 

 

BOSQUE 29(1): 85-90, 2008

NOTAS

Monitoreo del estado de intervención y de la regeneración de Nothofagus pumilio en un plan de manejo forestal en el ecotono estepa-bosque de Tierra del Fuego, Argentina

Monitoring of harvesting and regeneration state of a Nothofagus pumilio forestry management plan located near the forest-steppe border in Tierra del Fuego, Argentina

 

Leonardo Colladoa*, Sebastián Farinab, Fabián Jaras, Héctor Vargasb

*Autor de correspondencia: aSecretaría de Desarrollo Sustentable y Ambiente, Dirección de Bosques, San Martín 1401, Ushuaia, Tierra del Fuego, Argentina, tel.: 54-02901-422576, tdfsig@tierradelfuego.gov.ar
bSecretaría de Desarrollo Sustentable y Ambiente, Dirección de Bosques, Tierra del Fuego, Argentina.


SUMMARY

The study located in Tierra del Fuego, near the forest-steppe border, contains 1,400 hectares oí Nothofagus pumilio forest, harvested in more than 90% of the area, starting over ten years ago. Different alternatives of the shelterwood system method were applied in most of the area. The objective was to evaluate the regeneration of the forest and their significance for the future forest harvest in the ecotono area. The forest area was stratified in a GIS according to harvest intensity. Terrain survey plots were made in each category. Forest and environmental parameters were measured with emphasis in regeneration density and quality. Several problems related to regeneration density, quality and distribution were detected. In more than the 70% of the area, regeneration was completely browsed by herbivores. Presence of cattle and guanaco was detected though the effect of both herbivores was impossible to be distinguished. The regeneration layout followed a grouped pattern, located in sheltered places, protected by scarce harvesting waste. In most of the area, the recruitment of seedlings was insufficient for the complete recovery of the forest canopy. The harvested forest floor has been completely covered by exotic herbaceous plants, especially graminea. The forest canopy cover resulted scarce to fulfill its protecting function in most of the area. It is unlikely that the forest will recover the productive potential that it had before harvesting. Half of the harvested area is in risk of degradation into non forest successional stage.

Key words: lenga, steppe-forest border, regeneration, silviculture, herbivores.


RESUMEN

El estudio se realizó en el ecotono estepa-bosque de Tierra del Fuego (Argentina), en una superficie de 1.400 ha de bosquetes de Nothofagus pumilio (lenga), con aprovechamientos forestales en más de un 90% de la superficie, iniciados hace más de una década. El sistema silvicultural practicado mayoritariamente fue de "cortas de protección" y, en algunos lugares, de "retención agregada". El objetivo del estudio fue evaluar el estado de regeneración del bosque postaprovechamiento y su significancia en torno a las incipientes explotaciones forestales a desarrollarse en la región. Se estratificó la superficie en un SIG, de acuerdo a la intensidad de la intervención. De los muéstreos de campo se obtuvieron parámetros silvícolas y del entorno, con atención al estado y abundancia de la regeneración. Más de un 70% de la superficie se encontraba ramoneada por herbívoros, tanto guanacos como ganado doméstico, sin que se hayan podido discriminar los efectos de ambos. La distribución de la regeneración siguió un patrón agrupado en aquellos sitios protegidos por los residuos del aprovechamiento, siendo su dotación insuficiente para lograr la recuperación satisfactoria del dosel. El suelo del bosque intervenido ha sido completamente colonizado por herbáceas, especialmente gramíneas ajenas a la composición normal del sotobosque. El dosel protector actual resultó muy escaso y no cumple su función en la mayor parte de la superficie. Es poco probable que el bosque resultante de este aprovechamiento forestal vuelva a recuperarse y ser productivo, corriendo más de la mitad del área intervenida severos riesgos de degradación.

Palabras clave: lenga, ecotono, regeneración, silvicultura, herbivoría.


 

INTRODUCCIÓN

En la actualidad alrededor del 70% de los bosques productivos vírgenes en la provincia de Tierra del Fuego se concentran en la región de ecotono estepa-bosque, dado que históricamente y hasta la actualidad el aprovechamiento forestal se ha desarrollado sobre los bosques fiscales de la región cordillerana, más húmedos, al sur (Bava et al. 2005, Collado 2007). Esto significa que en el futuro próximo la mayor parte de las intervenciones de bosques se realizarán sobre aquellos sitios. Por ello es de importancia la evaluación de la respuesta del bosque a las intervenciones forestales realizadas allí en el pasado, en sitios con condiciones climáticas más secas y con una mayor presión de herbivoría. Por este motivo la Dirección de Bosques de la Provincia ha iniciado un plan de moni-toreo sobre los bosques aprovechados.

El objetivo principal del trabajo es la generación de un primer antecedente sobre el estado de regeneración del bosque posaprovechamiento y su significancia en torno a las incipientes explotaciones forestales en la región. Estos antecedentes se enriquecerán con los monitoreos que ha comenzado a realizar la Dirección de Bosques y pueden alertar sobre la insatisfactoria condición en que se encuentra la regeneración del bosque en esta región agroecológica, en vista de que en las próximas décadas los aprovechamientos forestales en la provincia se concentrarán sobre la misma. Según lo evaluado hasta el presente, todos los predios ubicados en la región mencionada, en los que se realizó aprovechamiento forestal, desde la década del 70 al presente, presentan algún tipo de dificultad en su recuperación, en toda o en la mayor parte de la superficie afectada. Estos antecedentes pueden constituir aportes que justifiquen modificaciones en las prácticas silviculturales de la región (Collado et al. 2007).

MÉTODOS

El presente trabajo es el resultado del monitoreo de un plan de manejo forestal próximo a su finalización, realizado sobre bosque monoespecífico de Nothofagus pumilio (Poepp. et Endl) Krasser (lenga) distribuido en bosquetes, rodeados de bosques de Nothofagus antárctica (Forst) Oerst. (ñirre), contando con una superficie de aproximadamente 1.400 ha de la primera especie. El mismo se ubica en la región agroecológica del ecotono estepa-bosque (54°06' S y 68°30' O) (Catalano y Fernández 1986), en la provincia de Tierra del Fuego (figura 1). Este predio, históricamente ganadero y recientemente forestal, se encuentra a 60 km de la ciudad de Río Grande y sólo a 12 km del límite del bosque con la estepa. En la actualidad existe una interacción de las dos actividades y los alambrados del predio no obedecen a la separación del ganado de los bosques aprovechados. Se suma a la presencia de ganado la competencia por el alimento con el guanaco (Lama guanicoe Muller), muy abundante en la región. No se poseen estadísticas climáticas históricas del área del plan de manejo pero sí de la ciudad de Río Grande. Se considera que los datos climáticos de esta ciudad son similares a los del área de estudio debido a su proximidad (55 km de Río Grande, ciudad ubicada en la estepa) (Iturraspe et al. 1989) (figura 2).



Se estratificó la superficie del plan de manejo según el estado actual de intervención en ocho categorías, utilizando una imagen satelital Landsat 5 del 15 de enero de 2005 (figura 1). Las categorías se determinaron por interpretación visual de la imagen satelital y verificación de campo. Se estableció una clasificación considerando el aprovechamiento forestal observado: bajo, donde la cobertura del dosel supera el 50% aproximadamente; medio, con 35% a 50% de cobertura; intenso, con coberturas entre 15% y 35%; y muy intenso, con menos de 15% de cobertura de dosel (cuadro 1). El bosque aprovechado suma 900 ha. Se clasificaron como "en aprovechamiento actual", tanto a la superficie que está siendo aprovechada como al último sector de bosque productivo virgen próximo a intervenirse. Además existen áreas de protección, de baja producción, que no serán aprovechadas en el futuro, y bosques de ñirre.


Se evaluaron 68 áreas de muestreo con toma de fotografía digital (54 en bosque productivo intervenido). En cada punto de muestreo se obtuvieron el área basal, la cobertura del dosel remanente, la cobertura y censo de

especies más frecuentes del estrato herbáceo, frecuencia y altura de la regeneración en parcelas de 1 m2, estado (ramoneado o no ramoneado) y patrón de distribución de la regeneración (uniforme o agrupada). Las características del entorno evaluadas fueron: presencia de ganado, presencia de bostas. Se georreferenciaron las parcelas en un SIG. Se analizaron los datos obtenidos en las parcelas de muestreo y se asignaron las parcelas a las diferentes intensidades de aprovechamiento (estado actual de cobertura, cuadro 2).

RESULTADOS

Se detectó abundante presencia y efectos de ganado vacuno, como bostas frescas. Se desconoce el número de cabezas presentes. También existe una importante población natural de guanaco, de la que tampoco existen estudios de población recientes, pero es de suponer que ejercen una competencia por el alimento con el ganado doméstico (Dodds 1997).

En el 30% de las parcelas la cobertura del dosel remanente fue menor del 15% (cuadro 2). El área basal fue menor que 30 m2 (valor que recomienda la Dirección Provincial de Bosques para una corta de protección) en el 75% de la superficie.


El estado de la regeneración resultó crítico ya que en ningún caso superó el 20% de la cobertura del suelo del bosque. Los porcentajes de ramoneo fueron prácticamente del 100% de las plantas muestreadas. Los renovales no superaron los 30 cm de altura debido al intenso y constante ramoneo (sólo en el 5% de las parcelas, la regeneración alcanzó un metro de altura). El 41% de las parcelas presentó menos de 100.000 renovales por hectárea y el 30% tuvo menos de 50.000 renovales por hectárea, con el 83% de ellos ramoneados.

Según las estadísticas de densidad de regeneración (cuadro 2), la densidad no fue baja, aunque la variación muy alta. El patrón de distribución de la regeneración fue agrupado en más del 60% de las parcelas, y se ubicó mayoritariamente en los sitios protegidos por los residuos del aprovechamiento.

La cobertura de herbáceas fue elevada, y se constató la presencia de la gramínea Poa pratensis L. en el 80% de la superficie evaluada (figura 3).


DISCUSIÓN

La situación de la mayor parte del plan de manejo, en lo que respecta a la renovación del bosque, es crítica. La presencia de guanacos y ganado doméstico está obstaculizando el desarrollo de la regeneración establecida y la instalación de nuevos renovales, si bien es muy difícil discriminar ambos efectos. Los pocos sitios en los que se detecta abundancia de regeneración son aquellos protegidos por residuos de aprovechamiento y árboles caídos posteriormente al mismo (Skrt et al. 1997, Dodds 1997).

Según Schmidt y Urzúa (1982), 100.000 renovales por hectárea es el valor mínimo a partir del cual se puede esperar una buena regeneración, situación que se cumple en más de la mitad de las parcelas relevadas. No obstante, la densidad de la regeneración no parece ser una buena variable para predecir el funcionamiento del proceso de la regeneración en este caso, ya que ésta podría considerarse satisfactoria. Por un lado, la variabilidad es muy alta y, por otro, no se puede soslayar la distribución y el hecho de que las plantas presentes se encuentran ramoneadas. No se observaron los estadios de desarrollo normales de la regeneración, desde la incipiente, hasta la que posee 13 años de edad, que podría alcanzar los dos metros de altura (Rechene 1991, Loguercio 1995, Bava 1999).

La cobertura de vegetación herbácea y la presencia de ciertas plantas indicadoras de degradación del bosque por acción del ganado y guanacos son muy altas (Roig 1998). Esta situación impide e impedirá la instalación de la regeneración que sería necesaria para la recuperación del bosque aprovechado (Rusch 1992, Rechene 1991).

Se ha observado una elevada cobertura de herbáceas, entre ellas Poa pratensis, que sería un indicador de pastoreo y de degradación del bosque (Roig 1998). Las herbáceas alteran las condiciones en las cuales deben germinar las semillas y establecerse las plántulas. Las interacciones entre pastizales y leñosas son múltiples y complejas (Scholes y Archer 1997, Davis et al. 1998), siendo uno de los aspectos más importantes la competencia por agua y nutrientes (Kolb y Robberecht 1996). En el caso de lengales ubicados en una zona de transición hacia bosques más secos o hacia la estepa, la competencia por agua sería un aspecto fundamental (Rusch 1992, Heinemann et al. 2000).

Existen también otros factores que no favorecerían la instalación de renovales, como la excesiva apertura del dosel en el aprovechamiento forestal (Rusch 1992), situación agravada con el transcurso del tiempo por la caída de los árboles remanentes dañados durante la misma actividad, o por los fuertes vientos comunes en la zona. La cobertura de dosel actual en buena parte del área estudiada es claramente insuficiente como dosel protector ya que aún no se ha asegurado la regeneración del bosque (Rechene 1991).

Estudios realizados en áreas donde el déficit hídrico tiene un rol decisivo en la dinámica del establecimiento y desarrollo de la regeneración (Rusch 1992, Bava 1999, Heinemann et al. 2000) indican que la lenga no puede regenerarse en situaciones de muy baja cobertura, por el efecto del desecamiento y la temperatura del suelo, factores que se agravan en las exposiciones Norte y Oeste.

En esta zona, al norte de la distribución de los bosques de lenga en la provincia, la insolación es más elevada y los vientos son más persistentes y constantes del sector oeste, comparado con otras áreas de aprovechamiento forestal ubicadas más al sur (figura 2). Un tratamiento silvicultural que pretenda estimular la regeneración en esta zona debería tener presente esta característica y, por lo tanto, la importancia del dosel protector como generador de un microambiente dentro del bosque aprovechado que impida el desecamiento (Bava y Rechene 2004).

Los tratamientos practicados no están promoviendo la regeneración natural de la lenga. Por el contrario, favorecen la instalación de herbáceas, especialmente gramíneas. Aun sin ganado, en los rodales con menos cobertura de dosel protector y con menor regeneración instalada, el bosque resultante no tendrá la forma adecuada para convertirse en un bosque de producción como lo fuera anteriormente a su intervención. Tampoco se tiene la certeza de que retirando el ganado doméstico no persistirán los problemas de ramoneo de la regeneración por los guanacos, como sucede en sectores cercanos, en territorio chileno (Dodds 1997).

Los resultados sugieren que se corre el riesgo de que gran parte de estos bosques se conviertan en degradados permanentes, con muy baja cobertura forestal, ya que una alta proporción de los escasos árboles remanentes del dosel original terminarán siendo derribados por efecto de los fuertes vientos predominantes. Es deseable que estas conclusiones sean una alerta para la modificación de las prácticas de manejo silvicultural y ganadero para la zona de ecotono bosque-estepa, y para la realización de estudios sobre la dinámica poblacional del guanaco y sus efectos sobre el bosque.

AGRADECIMIENTOS

A todo el personal de la Dirección de Bosques de Tierra del Fuego, al Dr. José Bava por las sugerencias y apoyo.

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Recibido: 29.05.06 Aceptado: 06.12.07

 

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