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Revista de biología marina y oceanografía

versión On-line ISSN 0718-1957

Rev. biol. mar. oceanogr. v.45 n.3 Valparaíso dic. 2010

http://dx.doi.org/10.4067/S0718-19572010000300018 

Revista de Biología Marina y Oceanografía
Vol. 45, Nº3: 525-529, diciembre de 2010
Nota Científica

NOTAS CIENTÍFICAS

Asociación del parasitismo por Profilicollis bullocki (Paleacanthocephala, Polymorphidae) con la conducta y la pigmentación de Emerita analoga (Anomura, Hippidae) en Chile

Association of parasitism by Profilicollis bullocki (Paleacanthocephala, Polymorphidae) with the behavior and pigmentation of Emerita analoga (Anomura, Hippidae) in Chile

 

Rodolfo Jerez1 y Mario George-Nascimento1

1Departamento de Ecología Costera, Facultad de Ciencias, Universidad Católica de la Santísima Concepción, Casilla 297, Concepción, Chile
mgeorgen@ucsc.cl


ABSTRACT

The intermediate host of the acanthocephalan Profilicollis bullocki in Chile is the mole crab Emerita analoga, a dominant species in sandy beaches, whereas the final hosts are marine birds. This parasite may affect the host phenotype because several studies about intermediate host-parasite systems where acanthocephalans participate, indicate modifications in host behavior. We experimentally assess if the parasite is able to modify the behavior and carapace pigmentation of naturally infected mole crabs. Results suggest that P. bullocki induce changes in the E. analoga phenotype: hosts with more P. bullocki are less active and lighter in carapace pigmentation than those without or with less parasites. This might affect its ability to escape predators.

Key words: Parasitism, mole crab, acanthocephalan, host phenotype


INTRODUCCIÓN

En diversos sistemas parásito-hospedador en los que participan acantocéfalos se ha documentado alteraciones conductuales y morfológicas en su hospedador intermediario, los que generalmente son artrópodos. Los registros más frecuentes consideran cambios de comportamiento y pigmentación en el caparazón (Moore 2002, Kennedy 2006, Lefevre et al. 2008). Estas modificaciones del fenotipo pueden incrementar la susceptibilidad de los hospedadores intermediarios parasitados a la depredación por sus hospedadores definitivos (aunque no exclusivamente por ellos, ver Medoc & Beisel 2008), favoreciendo que se complete el ciclo de vida del parásito (Thomas et al. 2005, Poulin 2007). Al afectar las interacciones tróficas, los parásitos pueden modificar el flujo energético en las interacciones depredador-presa (Lafferty 1999, Thompson et al. 2005), teniendo consecuencias en los procesos de estructuración comunitaria (Poulin 2007).

Emerita analoga (Stimpson, 1857) (Anomura, Hippidae) es un crustáceo hermafrodita protándrico (Subramoniam & Gunamalai 2003) común y abundante en el intermareal medio e inferior de playas arenosas. Su distribución geográfica se extiende desde Alaska, USA (58°N) hasta Aysén, Chile (55°S), aunque está ausente en zonas tropicales (Tam et al. 1996). La densidad y tamaño corporal de E. analoga aumentan hacia los niveles inferiores del intermareal, en la zona de rompiente (Contreras et al. 1999, 2000, Jaramillo et al. 2000a).

En Perú y Chile Emerita analoga es un hospedador intermediario del acantocéfalo Profilicollis bullocki Mateo, Córdova & Guzmán, 1982 (= P. altmani, ver Balboa et al. 2009), un parásito que en estado adulto habita en el intestino de aves marinas (Riquelme et al. 2006). Se desconoce si P. bullocki es capaz de inducir cambios en el fenotipo de E. analoga. En consecuencia, se evaluó si la conducta y la pigmentación del caparazón de E. analoga, naturalmente parasitados, están o no asociadas a la abundancia de P. bullocki.

 

MATERIAL Y MÉTODOS

En la primavera del 2004 se recolectaron 98 ejemplares de Emerita analoga desde Lenga, una playa arenosa de la región del Biobío, Chile (36°45'S, 73°10'W). Los crustáceos fueron trasladados al laboratorio donde permanecieron en un acuario de vidrio, provisto de agua de mar y arena, y aclimatados por 15 días para estabilizar su sistema nervioso y endocrino (Haye & Ojeda 1998). Todos los ejemplares se mantuvieron a temperatura ambiente (12,0+1°C), alimentados una vez por día con alimento para peces de acuario y sometidos a cambios de agua cada dos días.

Terminado el período de aclimatación, los ejemplares fueron trasladados al acuario experimental un día antes del inicio de los registros en la misma agua en que estaban durante el último lapso de su aclimatación. Luego, se registró por 10 min la conducta a cada uno de los 98 ejemplares por separado con una videocámara. Las observaciones se hicieron en un acuario de vidrio provisto de arena y con aireación constante y se cronometró el tiempo que emplearon en distintas actividades.

Se registró el tiempo (en segundos) que Emerita analoga ocupó para permanecer bajo el sustrato, nadar en la columna de agua, alimentarse, y desplazarse en contacto con el sustrato. Luego, se categorizó la pigmentación dorsal del caparazón en cuatro niveles: + claro, claro, oscuro y + oscuro, mediante inspección visual.

Posterior a la observación conductual, se midió la longitud total (mm) de cada ejemplar con un vernier de 0,1 mm de sensibilidad, y su sexo fue determinado considerando la presencia de pleópodos y posición del poro genital (Contreras et al. 1999). Posteriormente, el hemocele de los ejemplares fue examinado bajo lupa estereoscópica para detectar y cuantificar la presencia de parásitos. Finalmente, se calculó la prevalencia (porcentaje de hospedadores parasitados), la abundancia (número de parásitos por hospedador examinado, ver Bush et al. 1997).

La significancia estadística de las diferencias en prevalencia fue evaluada mediante la prueba de χ2. Un análisis de la covarianza permitió evaluar el efecto de la longitud total y del sexo de Emerita analoga sobre la abundancia de Profilicollis bullocki (Zar 1984). Se evaluó con análisis de correlación si el tiempo ocupado por E. analoga en distintas actividades estaba asociado a la abundancia de parásitos. La significancia estadística de las variaciones de la pigmentación del caparazón según la abundancia de P. bullocki y el sexo de E. analoga, fue evaluada con un análisis de regresión logística multinomial (modelo logit) en el que la pigmentación + oscuro del caparazón fue usada como categoría control. En este tipo de análisis la variable de respuesta está en escala nominal u ordinal y posee más de 2 categorías (Agresti 1996).

 

RESULTADOS Y DISCUSIÓN

El 75,5% de los 98 ejemplares de Emerita analoga albergaban estados larvales de P. bullocki (abundancia 3,04, d.e.= 3,20, intensidad = 4,03, d.e. = 3,10, rango = 1-13). La longitud total de las hembras de E. analoga fue mayor que la de los machos (F (1, 96) = 8,76, P < 0,004). Asimismo, la prevalencia de Profilicollis bullocki fue mayor en las hembras (χ2 = 5,02, g. l. = 1, P = 0,02, Tabla 1). Sin embargo, el análisis de la covarianza de la abundancia de P. bullocki mostró que la pendiente de su relación con la longitud total del hospedador no era distinta entre sexos (F1, 94 = 0,91, P = 0,34), y que ni la longitud total (F1, 94 = 0,01, P = 0,92), ni el sexo de E. analoga (F1, 94 = 0,72, P = 0,39) eran factores relevantes para explicar su variabilidad.

Tabla 1. Longitud total (mm) de E. analoga, prevalencia (P, %), abundancia e intensidad promedio (± d.e., desviación estándar del parasitismo por P. bullocki según el sexo de 98 individuos hospedadores
Table 1. Total length (mm) of E. analoga, prevalence (P, %), mean abundance and intensity (± s.d., standard deviation) of P. bullocki according to the sex of 98 host individuals

 

El tiempo que Emerita analoga ocupó en estar activo disminuyó a medida que aumentaba la abundancia de parásitos (r = - 0,521, P < 0,001, Fig. 1a), así como el tiempo ocupado en permanecer enterrado (r = - 0,225, P < 0,03, Fig 1b), o desplazarse sobre el sustrato (r = - 0,238, P < 0,02). En cambio, el tiempo ocupado en alimentarse aumentó con la abundancia del acantocéfalo (r = 0,292, P < 0,003, Fig 1c), y no se observó una correlación significativa entre la abundancia de P. bullocki y el tiempo que E. analoga ocupó en nadar (r = - 0,054, P = 0,597, Fig. 1d).

Figura 1. Diagramas de dispersión de la relación entre la abundancia de P. bullocki con el tiempo dedicado a distintas actividades efectuadas por Emerita analoga: a) actividad total, b) enterrado en la arena, c) alimentación, y d) nado
Figure 1. Dispersion diagrams of the relationship between the abundance of P. bullocki with time devoted by E. analoga to different activities: a) total activity, b) buried in the sand, c) feeding, and d) swimming

 

Los resultados del análisis de regresión logística con la pigmentación del caparazón como variable de respuesta multinomial permiten afirmar que en general, la pigmentación del caparazón de Emerita analoga estaba asociada significativamente con la abundancia de P. bullocki (χ2 = 14,64, g. l. = 3, P = 0,003), pero no con el sexo del crustáceo (χ2 = 1,74, g.l. = 3, P = 0,628).

Los resultados sugieren que Profilicollis bullocki modifica algunas expresiones fenotípicas de Emerita analoga, como son su actividad general que disminuye con la abundancia del acantocéfalo y la pigmentación del caparazón ya que a mayor abundancia de P. bullocki es más probable que el hospedador posea una pigmentación más clara. Por ejemplo, por cada cambio en una unidad en la abundancia de P. bullocki, el logaritmo de la razón entre las probabilidades de encontrar una pigmentación + claro y una pigmentación + oscuro, aumentó en 3,48 (Tabla 2).

Tabla 2. Modelos de regresión logística multinomial para 4 categorías de pigmentación del caparazón de E. analoga según la abundancia de P. bullocki. Se indica el intercepto y la pendiente de los modelos junto a su error estándar, entre paréntesis, y al valor de Chi-cuadrado y de probabilidad para la hipótesis nula en que la pendiente es igual a cero
Table 2. Models of multinomial logistic regression for 4 carapace pigmentation categories of E. analoga according to the abundance of P. bullocki. The intercept and the slope of the models are indicated with their standard error in parenthesis, together with the Chi-square value and the probability associated to a nule hypothesis of being not different from zero

 

La abundancia de Profilicollis bullocki podría incrementar la probabilidad de que E. analoga fuese consumida por un depredador, dado a que hospederos más parasitados presentaban menor actividad. Esto podría afectar su ritmo migratorio mareal (Jaramillo et al. 1993, 2000b), su capacidad de resistir el embate del oleaje, y su capacidad de emergencia explosiva dada por sus apéndices (Hernández et al. 2003), que en conjunto afectaría su habilidad de evitar a los depredadores.

La correlación positiva entre el tiempo que Emerita analoga ocupa en alimentarse y la abundancia de Profilicollis bullocki sugiere un aumento en sus requerimientos nutricionales, quizás para mantener normales los niveles de glucosa y/u oxígeno en la hemolinfa (Crompton 1970), que eventualmente serían alterados por la presencia de cistacantos en la cavidad celómica, ya que los hospedadores intermediarios parasitados por acantocéfalos presentarían un aumento en el metabolismo (Haye & Ojeda 1998) y en los niveles de dopamina y serotonina (Rojas & Ojeda 2005).

Por otro lado, que la pigmentación del caparazón de Emerita analoga fuera más clara en los ejemplares que presentaron mayor abundancia de parásitos se contrapone a lo observado en otros sistemas acantocéfalo-hospedador invertebrado, ya que los hospedadores intermediarios parasitados tienden a presentar un color más intenso (Gotelli & Moore 1992). Sin embargo, la despigmentación del caparazón de E. analoga también podría hacerlos más conspicuos y de más fácil detección por parte de los depredadores, en especial si se encuentra en sustratos contrastantes. En todo caso, sólo infecciones experimentales controladas podrían confirmar si las diferencias observadas son consecuencia de estar parasitados por P. bullocki (Poulin & Thomas 1999, Thomas et al. 2005), ya que otros taxa parasitarios no considerados en este estudio podrían participar del fenómeno (Poulin et al. 2003).

 

LITERATURA CITADA

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Recibido el 10 de diciembre de 2009 y aceptado el 7 de julio de 2010

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