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Revista de biología marina y oceanografía

versión On-line ISSN 0718-1957

Rev. biol. mar. oceanogr. vol.54 no.2 Valparaíso ago. 2019  Epub 19-Ago-2019

http://dx.doi.org/10.22370/rbmo.2019.54.2.1907 

Nota Científica

Dieta invernal del cormorán imperial Phalacrocorax atriceps (Aves: Suliformes) en Bahía Caulín, Chiloé, sur de Chile

Winter diet of the imperial cormorant (Phalacrocorax atriceps) (Aves: Suliformes) in Caulín Bay, Chiloé, southern Chile

Claudio N. Tobar1  2  * 

David Carmona2 

Jaime R. Rau2 

Jaime A. Cursach2  3 

Jonnathan Vilugrón2 

1Departamento de Ciencias Básicas, Universidad Santo Tomás, Los Carrera 753, Osorno, Chile

2Laboratorio de Ecología, Departamento de Ciencias Biológicas y Biodiversidad & Programa IBAM, Universidad de Los Lagos, Casilla 933, Osorno, Chile

3ATLAS. Programa de Investigación Interdisc iplinaria en Complejidad Territorial y Sustentabilidad, Departamento de Ciencias Sociales, Universidad de Los Lagos, Casilla 933, Osorno, Chile

Abstract:

The imperial cormorant (Phalacrocorax atriceps) is one of the most abundant cormorant species in the Chilean channels and fjords. Although its reproductive and non-reproductive distributions have been studied, works on its diet are inexistent. This paper describes the diet and determines the dominance and diversity of the prey consumed during the winter periods of 2011 and 2014 in Caulín Bay, Chiloé, southern Chile. A total of 73 pellets were collected (30 in 2011 and 43 in 2014). Prey were identified and classified into three categories: fishes (53.57%), cephalopods (39.29%) and crustaceans (7.14%). When prey consumption was analyzed according to their distribution in the water column, we observed statistically significant differences in a preference of benthic demersal over pelagic prey.

Key words: Diet; imperial cormorant; seabirds; piscivorous

Introducción

Los cormoranes son aves cosmopolitas piscívoras que frecuentan aguas interiores y costeras, desde regiones tropicales a polares, con un total de 39 especies que conforman el género Phalacrocorax (Nelson 2005). El éxito de este grupo está atribuido a su eficiencia como depredadores acuáticos (Gremillet et al. 2005), en relación con sus capacidades de natación y buceo (Gremillet 1997). El cormorán imperial Phalacrocorax atriceps es un ave marina voladora y buceadora asociada a mares fríos y endémica del sur de Sudamérica (Behn et al. 1955). En Chile, su distribución es desde la región del Biobío (37°S) hasta Tierra del Fuego (ca., 52°S) (Araya & Millie 1996). El cormorán imperial es una de las especies más numerosas de cormoranes dentro de los canales y fiordos chilenos (Jehl 1973, Imberti 2005, Garay et al. 2008), y la cuarta más abundante de las aves marinas de la Patagonia argentina (Frere et al. 2005). En cuanto a su ecología trófica es un predador tope con plasticidad en sus hábitos alimenticios ya que consume presas bentónicas, demersales y pelágicas, cuya contribución varía según el sitio y la etapa del ciclo reproductivo (Yorio et al. 2010, Ibarra et al. 2018). Estas características conllevan a estimar que las poblaciones de cormoranes imperiales puedan ser buenos indicadores de la presencia del stock de peces (Michalik et al. 2010), ya que éstos son el componente principal de su dieta (Malacalza et al. 1994, Ferrari et al. 2004, Bulgarella et al. 2008). Por otro lado, en Argentina es una especie relativamente bien estudiada, especialmente sobre aspectos de su distribución (Frere et al. 2005, Frixione 2010), reproducción (Malacalza & Navas 1996, Arrighi & Navarro 1998, Punta et al. 2003a, Svagelj & Quintana 2011) y alimentación (Malacalza et al. 1994, Ferrari et al. 2004, Punta et al. 2003b, Bulgarella et al. 2008), sin embargo, en Chile, solo se ha estudiado su distribución reproductiva (Cursach et al. 2010, Kusch & Marín 2013) y no-reproductiva (Kusch et al. 2007), sin antecedentes publicados sobre su dieta. Por lo tanto, los objetivos del presente trabajo fueron describir la dieta del cormorán imperial, determinando la importancia de las presas consumidas, y evaluar el consumo relativo de presas bentónica-demersales versus presas pelágicas durante los periodos invernales de 2011 y 2014 en la Bahía de Caulín, Chiloé, sur de Chile.

Materiales y métodos

Durante julio y agosto de 2011 y 2014 (inviernos australes) se recolectó un total de 73 egagrópilas del cormorán imperial (30 en 2011 y 43 en 2014) en un sitio de descanso ubicado en la isla Lacaos, ubicada en el humedal marino de bahía Caulín, en la isla grande de Chiloé, sur de Chile (41°48'S; 73°37'O; ver descripción en Tobar et al. 2014) (Fig. 1). Las egagrópilas fueron colectadas durante la marea baja debido a la inaccesibilidad del lugar de muestreo durante pleamar. Cada egagrópila correspondió a lo regurgitado por un individuo adulto, siendo observados con un telescopio (60 x), durante el proceso de descanso y posterior regurgitación. Las egagrópilas fueron disgregadas en húmedo a través de un chorro constante de agua y los restos retenidos en un tamiz de 0,5 mm de abertura (Naya et al. 2000), posteriormente los restos duros contenidos fueron examinados bajo lupa estereoscópica WildM3 Heerbrugg (Wild Heerbrugg©) a una magnificación de 10X/23, identificando los diferentes tipos de presas a partir de las partes duras de los peces (otolitos sagitta y huesos), cefalópodos (mandíbulas), crustáceos (restos de tegumento) y cualquier otro elemento que permitiera la caracterización de las presas consumidas (Ferrari et al. 2004, Millones et al. 2005). La clasificación de los diferentes ítems alimenticios se realizó hasta el menor nivel taxonómico posible. Para ello se utilizó literatura de referencia y diversas claves de las potenciales presas del cormorán imperial (Falabella et al. 1995, Naveda 2001, Zagal & Hermosilla 2008, Xavier & Cherel 2009). Para cuantificar la importancia de las presas encontradas en las muestras según su distribución en la columna de agua (bentónica-demersal o pelágica), se utilizaron como estimadores la frecuencia de aparición (Fa) y la frecuencia de ocurrencia (F%) de cada especie en las egagrópilas. Fa= (fi/∑fi) x 100, en donde fi= es el número de veces en las que aparece la especie presa i y ∑fi= número total de ocurrencias. Con esta fórmula se obtiene la frecuencia de aparición de cada especie presa en relación con el número total de ocurrencias (Maehr & Brady 1986), mientras que la frecuencia de ocurrencia (F%) es el porcentaje de muestras en las cuales está presente un determinado ítem presa sobre el número total de muestras estudiadas. Posteriormente, se utilizó la prueba de χ2 para bondad de ajuste y determinar si hubo diferencias dietaria de las frecuencias de ocurrencia de especies-presas consumidas según su distribución en la columna de agua (presas pelágicas vs presas bentónicas-demersales), a través del paquete computacional estadístico en línea VassarStats: Website for Statistical Computation (©Richard Lowry 1998-2017)1.

Figura. 1 Área de estudio, Isla Lacaos en bahía de Caulín (41°49'S; 73°38'O), Isla Grande de Chiloé, sur de Chile / Study area, Isla Lacaos in Caulín Bay (41°49'S, 73°38'W), Chiloé Island, southern Chile 

Resultados y discusión

Tres categorías de presas se identificaron en la dieta del cormorán imperial las cuales correspondieron, de acuerdo con la frecuencia de aparición, a peces (53,57%), cefalópodos (39,29%) y crustáceos (7,14%) (Tabla 1). En cuanto al ítem peces se identificaron 10 presas diferentes, de las cuales 7 fueron identificadas a nivel de especie; el róbalo Eleginops maclovinus (Cuvier, 1830), el mote Normanichthys crockeri (Clark, 1937), el pejerrey de mar Odontesthes regia (Humboldt, 1821), el lorcho Patagonotothen tessellata (Richardson, 1845), el doradito Paranotothenia magellanica (Forster, 1801), la borrachilla Scartichthys viridis (Valenciennes, 1836) y la cabrilla Sebastes oculatus (Valenciennes, 1833). Las otras tres presas se identificaron solo a nivel de género (Patagonotothen) y familia (Merlucciidae), y otra como indeterminada. En cuanto a los cefalópodos se identificaron al menos dos especies, el pulpo del sur Enteroctopus megalocyathus (Gould, 1852) y Octopus sp. Mientras que para los crustáceos solo se pudo identificar presas a nivel del subfilo Crustacea. Al comparar el consumo de presas según su distribución en la columna de agua (presas pelágicas vs presas bentónicas-demersales) (Tabla 1), se observaron diferencias estadísticamente significativas (χ2= 81,56, g.l= 1, P < 0,0001). Estos resultados revelaron que en la dieta invernal del cormorán imperial predominó el consumo de presas bentónica-demersales por sobre las pelágicas, lo cual se reflejó en la composición de presas de la dieta (Tabla 1).

Tabla 1 Frecuencia de aparición (Fa%) y frecuencia de ocurrencia (F%) de presas en la dieta del P. atriceps de la Isla Lacao, Bahía de Caulín, Chiloé / Appearance frequency (Fa%) and frequency of occurrence (F%) of prey in the diet of P. atriceps of Isla Lacao, Caulín Bay, Chiloé 

Los resultados de este estudio determinaron que el cormorán imperial durante el invierno consume peces, cefalópodos y crustáceos, siendo el ítem peces el que registró la mayor frecuencia de ocurrencia en la dieta con un 82,19%, destacando E. maclovinus como la presa más consumida de hábito bentónica-demersal (Tabla 1), lo que confirma su caracterización como una especie piscívora, seguido por cefalópodos representados por Octopus sp y Enteroctopus megalocyathus. Diversos autores señalan que el cormorán imperial consume principalmente peces durante la época estival (Malacalza et al. 1994, Bulgarella et al. 2008, Yorio et al. 2010, 2017; Ibarra et al. 2018) y secundariamente cefalópodos, mientras que en este trabajo se destaca la importancia de los cefalópodos en la dieta invernal del cormorán imperial, con una frecuencia de ocurrencia del 60,27%, siendo Octopus sp. la presa más importante en la dieta del cormorán imperial (Tabla 1). Del ítem crustáceos, en este trabajo no fue posible identificar ninguna especie debido al mal estado de las estructuras y la erosión provocada por los jugos gástricos de los cormoranes imperiales en su proceso de digestión, representando el 7,14% del total de la dieta y una frecuencia de ocurrencia del 10,95%. Punta et al. (1993) señala que, durante el periodo pre postura del cormorán, hay una mayor ocurrencia de crustáceos que peces mientras, Malacalza et al. (1994) destacan el aumento del consumo de cefalópodos durante la etapa de crianza de los polluelos del cormorán.

Respecto al predominio en el consumo de presas bentónica-demersales por sobre las pelágicas, los resultados observados en este estudio, coinciden con trabajos realizados en Argentina durante la temporada reproductiva, en los cuales los peces consumidos en mayor frecuencia por el cormorán imperial fueron de hábitos bentónico-demersales, siendo el congrio (Raneya fluminensis) y la anchoíta (Engraulis anchoita) las principales especie-presa bentónica y pelágica en la dieta del cormorán imperial (Malacalza et al. 1994, Ferrari et al. 2004, Harris et al. 2016).

La mayor abundancia de E. maclovinus en la dieta del cormorán imperial podría reflejar una mayor disponibilidad de este recurso en el área de estudio, lo cual concordaría con los registros de Pequeño & Lamilla (1995) donde el róbalo fue uno de los peces más abundantes en los canales de Chiloé. De acuerdo con Harris (2014) la especialización en un tipo de presa particular por parte de los cormoranes imperiales podría evidenciar una disponibilidad de recursos estable a largo plazo, es por ello que se deben realizar investigaciones en el área de estudio que comparen el espectro trófico a lo largo de su ciclo reproductivo y en las diferentes estaciones del año, a fin de contar con mayor información biológica sobre Phalacrocorax atriceps, presente en el sur de la Patagonia chilena continental.

Agradecimientos

A Ramón Molina y familia (Ostras Caulín) por el apoyo logístico y traspaso de conocimiento sobre las aves presentes en Caulín, al Dr. Christopher B. Anderson por las correcciones al manuscrito. Finalmente se agradece a los Núcleos de Investigación BIODES y BIODES 2.0 de la Universidad de Los Lagos.

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1<http://vassarstats.net/>

Recibido: 07 de Diciembre de 2018; Aprobado: 07 de Mayo de 2019

*Autor corresponsal: claudiobiomar@gmail.com

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