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Ciencia & trabajo

versión On-line ISSN 0718-2449

Cienc Trab. vol.15 no.47 Santiago ago. 2013

http://dx.doi.org/10.4067/S0718-24492013000200005 

 

ARTÍCULO ORIGINAL

 

Sustentabilidad: Un Nuevo Impulso a la Salud Ocupacional

Sustainability: a new impetus for occupational healthy

Felipe Esteban Meyer Cohen1

1Ingeniero Forestal, Diplomado en Ergonomía, Magister en Ingeniería Industrial, Doctor (c) en Ergonomía. Trabaja en la Unidad de Ergonomía de la Universidad de Concepción. Concepción, Chile.

Correspondencia a:


RESUMEN: El artículo aborda, en un comienzo, el tema de la sustentabilidad y cómo este emergente concepto es también parte de las actuales estrategias de las organizaciones. Prosigue explicando que hoy también hay un área social dentro del concepto macro de sustentabilidad y que los temas laborales son parte de este aspecto. En este sentido, se explica en el texto que las organizaciones actualmente tienen diferentes motivos para incorporar el aspecto laboral. En una segunda parte del documento se menciona la actual situación de los problemas de salud asociados al tema laboral y cómo estos problemas han ido en aumento, desde el punto de vista del impacto económico que provocan. Finalmente, a modo de conclusión y/o discusión final, se menciona que para la Salud Ocupacional puede ser altamente beneficioso el hecho de que el concepto de sustentabilidad esté fortaleciéndose y que, además, los temas laborales sean parte del mismo.

Palabras claves: SUSTENTABILIDAD, SUSTENTABILIDAD SOCIAL, SALUD OCUPACIONAL.


ABSTRACT: The article discusses, at the beginning, the issue of sustainability and how this emerging concept is also part of the current strategies for organizations. It continues explaining that today there is also a social area within the macro concept of sustainability and labor issues are part of this. In this regard, it is explained in the text that currently organizations have different reasons to incorporate the labor aspect. In a second part, the document mentions the current situation of the health problems associated with labor issues and how these problems have been increasing, from the point of view of the economic impact they cause. Finally, in conclusion and / or final discussion it is mentioned that the fact that the concept of sustainability is stronger and also labor issues are part of it, can be highly beneficial for Occupational Health.

Keywords: SUSTAINABILITY, SOCIAL SUSTAINABILITY, OCCUPATIONAL HEALTH.


Introducción

Existen muchas definiciones sobre desarrollo sustentable y sustentabilidad; sin embargo, la más popular nace a partir del informe "Our Commun Future" desarrollado por la Comisión Brudtland en 1987, donde se define desarrollo sustentable como "...el desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades".

A partir de esta definición, diferentes sectores han adaptado y buscado las propias, dependiendo de sus propios intereses.1-5 Sin embargo, independiente de los significados de sustentabilidad, dos aspectos positivos se deben destacar: el primero, que el concepto de sustentabilidad está creciendo rápidamente dentro de las estrategias de las diferentes organizaciones6,7 y, el segundo, que las organizaciones están tratando de alcanzar un balance entre los aspectos económico-sociales y ambientales.8,3,9

En este sentido y aunque los temas económicos son el "elemento fundamental" en el cual nuestra sociedad está basada1,10 y el cual lidera las decisiones de las organizaciones11, está claro que las organizaciones que solo se basen en este aspecto no alcanzarán la sustentabilidad en el largo plazo, ya que los aspectos ambientales y sociales deben ser parte del concepto total de sustentabilidad.12-15 En el mismo camino, la OIT en el documento "The Sustainable Enterprise Programme: STRATEGIC FRAMEWORK"10 explica que, en orden de avanzar y preservar en el tiempo, las organizaciones con una base sustentable deben equilibrar el aspecto económico con el respeto por las personas y el ambiente.

El aspecto social de la sustentabilidad

El tema social asociado al concepto de sustentabilidad siempre ha sido considerado como un segundo actor, tras los temas económicos y ambientales16-19 y, a lo largo de la historia, el interés por el tema ha pasado por diversos momentos.12,20 El último impulso para situar el tema social dentro de las estrategias de las empresas vino solo después de algunos casos emblemáticos, como la crisis de Shell en Nigeria, asociada a problemas de derechos humanos, y de Nike y sus "talleres clandestinos" en Asia, a principios de la década de 1990. Esta situación provocó un creciente interés de académicos y grupos de interés en el tema12,21, lo que de una manera u otra "obligó" a las organizaciones a incluir el tema social dentro de sus modelos de desarrollo.18

La sustentabilidad social puede ser definida de varias formas, pero una buena definición, bajo los objetivos de este documento, es la de Kocmanová, Hrebicek et al22, que la definen como "Los temas asociados a la evaluación del impacto de los productos y operaciones, en los derechos humanos, la seguridad laboral, la salud, el desarrollo y otras preocupaciones de la comunidad"; también se puede citar a Dyllick y Hockerts12, que la definen como "La agregación de valor a sus comunidades, al aumentar el capital humano de las personas y promover el capital social de las comunidades". Depende de la definición de la sustentabilidad social qué aspectos se consideran en esta dimensión, pero en líneas generales, se puede hablar de aspectos externos e internos.23 Los aspectos externos, en general, tienen relación con las comunidades que reciben el impacto de las operaciones de la empresa en temas sociales, educacionales, de salud y ambientales, principalmente. Los aspectos internos, que son los que están más relacionados con este documento, son básicamente los temas vinculados a la salud y la seguridad de los trabajadores, la estabilidad en el empleo, los derechos humanos, la capacitación, el desarrollo y las oportunidades de empleo.23,24 Varios modelos y esquemas se han desarrollado en este sentido; sin embargo, uno de los más completos es el creado por Labuschagne, Brent et al.24 En la Figura 1, se presenta una parte del modelo, con énfasis en los aspectos asociados a la sustentabilidad social interna en las empresas.

Figura 1

Modelo (resumido) de Labuschagne, Brent et al (2005) sobre la susten­tabilidad social interna en las empresas.


Labuschagne25 explica que las organizaciones tienen innumerables razones y/o motivaciones para buscar los principios de sustentabilidad social. En este sentido, en la Tabla 1 se pueden observar algunas de las razones mencionadas por diferentes autores en relación a las motivaciones sociales de las organizaciones en el tema de sustentabilidad social. De la Tabla 1 destacamos, debido a los objetivos de este documento, las motivaciones asociadas a la sustentabilidad interna que se había mencionado en la Figura 1, tales como reducción de los costos por salud y seguridad de trabajadores y el aumento de la habilidad para atraer, reclutar, motivar y retener a los empleados.

Tabla 1

Motivaciones sociales de las empresas vinculadas al tema de sustentabilidad.


Sustentabilidad e interés empresarial en los temas asociados a la Salud Ocupacional

Las principales razones para una mayor atención en los temas sociales internos, específicamente aquellos relacionados con la salud ocupacional y condiciones laborales, están basadas en el creciente interés por parte de los involucrados (stakeholders) internos y externos a las organizaciones, ya que están convencidos que estos temas pueden agregar un valor extra a las organizaciones.26 Particularmente, se sostiene que hoy los temas asociados a la salud ocupacional son parte clave de las estrategias de las empresas16,25, incluso algunas compañías están yendo más allá del cumplimiento de temas legales básicos, ya que han vislumbrado que una adecuada estrategia en temas vinculados a la salud ocupacional es crucial para el éxito del negocio, ya que se pueden obtener ventajas en la reducción de costos asociados a este tema además de mejorar la productividad de la fuerza de trabajo.26,27

¿Qué está pasando con los problemas de Salud Ocupacional?

Lo comentado anteriormente son las buenas noticias, pero, lamentablemente, más allá del creciente interés en estos temas por parte de las organizaciones, los problemas de Salud Ocupacional siguen presentando un enorme problema financiero tanto para los sistemas públicos de protección social como privados.28 Por ejemplo, los problemas de trastornos músculo-esqueléticos o mentales, siguen siendo un gran problema para las organizaciones, ya que afecta el desempeño de estas, poniendo en peligro la competitividad industrial debido a los costos relacionados con la rotación de personal, ausentismo, disminución de la productividad y la calidad de vida de los trabajadores.29,30

En este sentido, la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (EASHW, por su nombre en inglés) informó que el impacto económico relacionado con los días de trabajo perdidos como consecuencia de los problemas de Salud ocupacional es de $ 550 millones de euros cada año.26 En este mismo sentido, el impacto económico que tienen los problemas de salud asociado al tema ocupacional sobre el producto interno bruto (PIB) en los países de la Comunidad Europea es de entre 0,4 y 4,0%.31 En los países pertenecientes a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) el impacto de los problemas de salud ocupacional en el PIB es, en promedio, de 4%,32 cifra similar a la mencionada por la Organización Internacional del Trabajo, 2012, para el resto de los países. En el caso de Chile, el país gasta el 4% de su PIB a causa de accidentes y enfermedades profesionales.33

Independientemente del impacto sobre el PIB que tienen los problemas asociados a la salud ocupacional, el problema prin­cipal es que el gasto en estas materias —no considerando inversión en prevención— ha estado aumentando en forma constante como porcentaje del PIB entre 1999-2009 entre los países de la OCDE.34

Rantanen35 y Kira36 mencionan que a pesar de los cambios relacionados con el lugar de trabajo, que tienen el propósito de construir mejores organizaciones que sean, por un lado, más competitivas y, por otro lado, generar un mejor lugar de trabajo, más personas se están enfermando a causa de su trabajo.35-38 Por lo tanto, a pesar de los enormes avances en la tecnología y los cambios en el mercado de trabajo, nunca en la historia ha habido tantos problemas de salud ocupacional como actualmente existen en el mundo. La información anterior es consistente con las estadísticas de la OCDE34, ya que la organización también afirma que estas cifras sobre problemas de salud relacionados con el trabajo pueden ser una subestimación, ya que estiman que sólo uno de cada cuatro incidentes son reportados. LaDou39 va más allá y afirma que existe consenso de que si los países siguen su ritmo actual de crecimiento industrial, el número de accidentes de trabajo y de los casos la enfermedad se duplicará para el año 2025.

Conclusiones

No es el propósito de este documento entrar a explicar las razones para las cifras anteriores sino, más bien, plantear que los problemas asociados a la salud ocupacional siguen siendo un tema preocupante, lo que es, como mencionamos anteriormente, una mala noticia. La buena noticia es que este tema está siendo considerado dentro del moderno concepto de sustentabilidad que las empresas están tomando en cuenta. En este sentido, las personas que trabajan en el área de la salud ocupacional saben lo difícil que es posicionar estos temas dentro de las organizaciones, ya que generalmente es lo menos importante en la agenda; por lo tanto, esta oportunidad —unida al popular y creciente concepto de "sustentabilidad"— puede ser un nuevo impulso dentro de la realidad de las organizaciones.

Todo esto debido a que las organizaciones han experimentado un cambio en cuanto a la relación con este tema. Las razones para esto pueden ser tan variadas como de reputación, la productividad del trabajo, reducción de costos, lealtad de los consumidores, etc., pero lo más importante es que este interés está entregando un marco estratégico para los temas vinculados a la salud ocupacional que, sin duda, están siendo y serán un gran impulso para posicionar el tema de la salud ocupacional al interior de las organizaciones.

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Correspondencia:

Felipe Esteban Meyer Cohen
8/7 Owens Road, Devonport, Auckland, Nueva Zelanda

Codigo postal: 0624. Tel.: +640220695119
E-mail:fmeyer@udec.cl

Recibido el 29 de Abril de 2013 / Aceptado el 04 de Junio de 2013.

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