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Latin american journal of aquatic research

versión On-line ISSN 0718-560X

Lat. Am. J. Aquat. Res. v.36 n.1 Valparaíso  2008

http://dx.doi.org/10.4067/S0718-560X2008000100012 

 

Lat. Am. J. Aquat. Res., 36(1): 121-128, 2008
DOI: 10.3856/vol36-issuel-fulltext-12

Short Communication

 

Condiciones oceanográficas en isla Gorgona, Pacífico oriental tropical de Colombia

Oceanographic conditions off Gorgona Island, eastern tropical Pacific of Colombia

 

Alan Giraldo1, Efraín Rodríguez-Rubio2 & Fernando Zapata1

1Universidad del Valle, Departamento de Biología Grupo de Investigación en Ecología de Arrecifes Coralinos, A.A. 25360 Cali, Colombia
2Centro Control Contaminación del Pacífico, DIMAR-CCCP Grupo de Estudios Oceanógraficos y del Fenómeno El Niño, Vía al Morro Capitanía de Puerto, San Andrés de Tumaco, Nariño, Colombia

Dirección para correspondencia


RESUMEN. La zona de influencia costera de isla Gorgona es un área marina protegida localizada en el Pacífico Oriental Tropical (POT) de Colombia. Aunque alberga uno de los arrecifes coralinos más desarrollados del POT, la caracterización de las condiciones oceanógraficas superficiales locales y su variabilidad temporal y espacial han sido escasamente abordadas. Para incrementar el conocimiento sobre la variabilidad de la temperatura y la salinidad en esta localidad se realizaron registros sistemáticos de estas variables durante cuatro periodos (septiembre 2005, diciembre 2005, marzo 2006 y junio 2006), se instalaron sensores de registro continuo de temperatura a f 5 m de profundidad en la zona oriental y occidental de la isla, y se realizó un monitoreo del patrón local de circulación superficial utilizando un perfilador de corrientes (AWAK-ADCP) durante junio 2006 y febrero 2007. Se identificaron dos períodos contrastantes para las condiciones oceanógraficas en la capa superficial (0-50 m) de la columna de agua: un período cálido y de baja salinidad superficial entre mayo y diciembre (profundidad termoclina 47 m) y un período frío y salino entre enero y abril (profundidad termoclina 7,5 m). Se descartó la presencia de proceso local de surgencia y los resultados indicaron una fuerte influencia de procesos de mesoescala (surgencia en el Panamá Bight) sobre la variabilidad temporal de las condiciones oceanógraficas en la zona de estudio. En este mismo sentido se sugiere que la variabilidad espacial estaría más asociada a procesos climáticos regionales (patrón de precipitación) y la cercanía de la zona de estudio al complejo deltaico río Patía - río Sanquianga.

Palabras clave: temperatura, salinidad, oceanografía, isla Gorgona, Colombia, Pacífico Oriental Tropical.


ABSTRACT. The near shore zone of Gorgona Island is a protected marine area located in the Eastern Tropical Pacific (ETP) of Colombia. Although this is home to one of the most developed coral reefs in the ETP, the characteristics of the local oceanographic conditions at the surface and their spatial and temporal variability have been poorly studied. In order to increase the information on temperature and salinity variability off Gorgona Island, systematic records of these variables were made during four periods (September 2005, December 2005, March 2006, June 2006). Furthermore, continuous record temperature senors were installed at 15 m depth on the eastern and western sides of the island and the local surface circulation pattern was monitored in June 2006 and February 2007 using a current profiler (AWAC-ADCP). Two contrasting periods were identified in the oceanographic conditions of the surface layer (0-50 m): a warmer and low salinity period between May and December (thermocline depth 47 m), and a colder and high salinity period between January and April (thermocline depth 7.5 m). Local upwelling events were not observed and the results suggest a strong influence of mesoscale processes (Panama bight upwelling) on the temporal variability of the coastal oceanographic conditions in the study area. Furthermore, the spatial variability seems to be more associated with regional climatic processes (precipitation patterns) and the proximity of Gorgona Island to the Patia-Sanquianga River delta.

Keywords: temperature, salinity, oceanography, Gorgona Island, Colombia, Eastern Tropical Pacific.


 

Ha sido ampliamente demostrado que las condiciones oceanógraficas locales tienen efectos directos (positivo o negativo) sobre las comunidades marinas. Sin embargo, identificar los patrones espaciales o temporales de estas características y realizar una adecuada descripción, se dificulta debido a la co-ocurrencia de procesos físicos, químicos y biológicos de diferentes escalas espaciales, pero que afectan simultáneamente en el tiempo a todas las comunidades que se desarrollan en la localidad (Mu-llin, 1993). En este sentido, un estudio ecológico, una caracterización biológica o un moni toreo temporal de una comunidad marina, no podría ser realizada sin considerar y definir previamente las escalas espaciales involucradas en los procesos oceanógraficos que gobiernan las condiciones del entorno en donde se desarrollan.

En el ambiente marino, las comunidades biológicas están expuestas frecuentemente a diferentes fuentes de alteraciones físicas (Roger et al., 1982; Dutton, 1986) o biológicas (Moran, 1986; Hughes et al., 1987; Hughes, 1989), que modifican su organización e interrelation, así como la estabilidad temporal (Dickey, 1990). Por ejemplo, el proceso de dispersión estará estrechamente asociado con características oceanógraficas superficiales como vórtices, plumas termales, frentes de densidad, condiciones locales del viento y células de circulación (Alldredge & Hamner, 1980; Wolanski & Hamner, 1988; Wolanski et al., 1989). Adicionalmente, variables físicas como temperatura, salinidad, turbidez y velocidad de las corrientes (Hughes & Connell, 1999; Nadaoka et al., 2001) pueden modular procesos de asentamiento, tasa de crecimiento y la estructura de cualquier comunidad marina (Mann & Lazier, 1996; Sale, 1998).

La isla Gorgona (2°55'45"-3°00'55"N, 78°09'-78°14'30"W), es el territorio insular más extenso (13,2 km2) sobre la plataforma continental del Pacífico colombiano, ubicado a solo 30 km del continente (Fig. la). Debido a su carácter insular, la presencia de asociaciones vegetales particulares y la alta diversidad biológica marina, la isla y un área circundante de 610 km2 fueron declaradas Parque Natural Nacional en 1980, convirtiéndose en la única área protegida en el Pacífico colombiano que está constituida principalmente por ambiente marino (UAESPNN, 1988). Es importante destacar que en la zona de influencia costera de isla Gorgona, se encuentran dos de los arrecifes coralinos más desarrollados y diversos del Pacífico oriental tropical, y el más grande del Pacífico Colombiano (Glynn et al., 1982; Zapata., 2001). Estos ecosistemas, de alta importancia para la diversidad marina tropical (Cortés, 1997; Mann, 2000; Zapata & Vargas-Ángel, 2003), se desarrollan masivamente en el sector oriental y escasamente en el sector occidental de la isla (Zapata, 2001). Este patrón de distribución ha sido atribuido a diferentes factores, como salinidad y temperatura, llegando incluso a sugerirse la presencia de eventos periódicos de surgencia costera local durante los primeros meses del año (Prahl et al., 1979; Díaz et al., 2001), que podría estar modulando el desarrollo, estructura y estabilidad de los arrecifes coralinos en la isla Gorgona (Zapata et al., 2001).

A pesar de la relevancia ecológica de esta localidad, la información acerca de las condiciones oceanógraficas locales es escasa. En este contexto, destaca el trabajo realizado por Díaz et al. (2001), quienes describieron las condiciones climáticas y oceanógraficas generales del ambiente marino-costero de isla Gorgona, registrando una humedad relativa del 90%, temperatura media del aire de 26°C, un período de lluvias entre mayo y octubre, seguido de un período de menores precipitaciones entre diciembre y febrero, con rango de precipitación anual entre 4.000 y 8.000 mm·año-1. Adicionalmente, mediciones realizadas utilizando derivadores superficiales reportaron que la circulación superficial costera es predominantemente hacia el NE, con rapidez entre 0,07 y 0,42 m·s-1.

Para evaluar la variabilidad espacio-temporal de la temperatura y salinidad en la zona de influencia costera de isla Gorgona, se estableció una grilla de muestreo de 24 estaciones equiespaciadas alrededor de la isla (Fig. 1a). Los muéstreos se realizaron mensualmente entre septiembre 2005 y agosto 2006, aunque para el desarrollo de este trabajo sólo se consideraron los registros de septiembre 2005, diciembre 2005, marzo 2006 y julio 2006. En cada estación se registró el perfil vertical de temperatura y salinidad desde 0 hasta 50 m de profundidad utilizando un

CTD Seabird-19. Adicionalmente, se instalaron a 15 m de profundidad sensores de registro continuo de temperatura Data Logger Stow Aw ay® Tidbit® en la zona oriental (Planchón) y occidental (Camaronera) de la isla (Fig. 1a), los cuales fueron programados para almacenar el registro térmico en intervalos de 30 min desde el 1 de diciembre de 2005 hasta el 30 de junio de 2006. Para describir el patrón local de circulación superficial en la zona de estudio, se utilizó una grilla de muestreo de 19 estaciones (Fig. 1a), registrando con un perfilador acústico (ADCP) la dirección y rapidez de la corriente en la columna de agua (0-20 m) durante junio 2006 y febrero 2007. Considerando los reportes previos sobre enfriamiento en la columna de agua durante los primeros meses del año, se describió la variabilidad térmica espacial a 20 m de profundidad en marzo, tanto a escala local (Fig. 1a) como regional (Fig. 1b). Para el desarrollo del análisis regional se utilizaron los registros de temperatura obtenidos en 40 estaciones de muestreo en el Pacífico Oriental Tropical de Colombia durante la campaña oceanógrafica DIMAR-CCCP Pacífico XLII, considerando simultáneamente el campo de viento asociado.


Durante el período de muestreo la temperatura media en la zona de estudio fue de 25,34°C (Planchón: 25,07°C-Camaronera: 25,62°C), detectándose un fuerte descenso en febrero-marzo, con registros mínimos promedio de 16,69°C (Planchón: 16,19°C, Camaronera: 17,18°C) (Fig. 2). El registro térmico en estas dos estaciones de muestreo estuvo fuertemente correlacionados (R = 0,93), lo que demuestra que el patrón de enfriamiento ocurrió simultáneamente en el sector oriental y occidental de la isla. La variación vertical de la temperatura y la salinidad indicaron el desarrollo de una fuerte discontinuidad térmica (Fig. 3a) y halina (Fig. 3b) de carácter permanente, definiendo una columna de agua altamente estable (Fig. 3c). Con estos resultados, se identificaron dos períodos oceanógraficos opuestos: un período cálido de baja salinidad superficial entre mayo y diciembre, donde la profundidad promedio de la termoclina (profundidad de la isoterma de 22°C), fue de 47 m, y un período frío y de alta salinidad entre enero y abril, donde la profundidad promedio de la termoclina fue de 7,5 m (Fig. 3a). Este período frío en la columna de agua de isla Gorgona ha sido asociado reiteradamente a la presencia de un supuesto proceso de surgencia local en el sector sur de la isla (Prahl et al., 1979; Díaz et al., 2001; Zapata et al., 2001). Sin embargo, al considerar la variación espacial de la temperatura tanto a escala regional (Fig. 4a) como local (Fig. 4b), teniendo de referente la profundidad máxima a la que se desarrollan masivamente los arrecifes coralinos en isla Gorgona (20 m), se encontró que el enfriamiento en la columna de agua no fue una característica exclusiva para la zona de influencia costera de isla Gorgona. Por el contrario, este enfriamiento fue una característica general en el Pacífico Oriental Tropical colombiano, originado por el ingreso de agua fría proveniente de un evento de surgencia que se desarrolla estacionalmente en la parte central del "Panama Bight", proceso que resulta de la acción divergente del chorro de viento de Panamá sobre la superficie del océano (Fig. 4c) (Rodríguez-Rubio et al., 2003). En términos generales, la intensificación del chorro de viento de Panamá durante los primeros meses del año se origina por el encajonamiento de los vientos alisios del norte durante su paso por el istmo de Panamá. El consecuente proceso de surgencia oceánica se desarrolla con mayor intensidad a 5°N-80°W, generando una lengua fría que desciende desde el norte.




Al evaluar el patrón local de circulación, se encontró que en junio de 2006 la rapidez de las corrientes superficiales fue entre 0,24 y 0,73 m·s-1, aumentando progresivamente hasta magnitudes entre 0,27 y 0,94 m·s-1 a los 30 m, máxima profundidad en que se realizaron registros. La mayor rapidez se determinó en el sector norte-noreste de la isla y la menor en el sector oeste. Esta tendencia se mantuvo hasta los 30 m de profundidad, siendo la dirección predominante suroeste (180°-270°). En febrero de 2007 la rapidez de la corriente superficial estuvo entre 0,28 y 0,93 m·s-1, registrándose la mayor rapidez en el sector oeste y una zona de calma en el sector sur (Fig. 5). Es importante destacar que se registró un cambio en la dirección prevaleciente del campo de corriente en febrero con respecto al registrado en junio, produciéndose en algunos sectores giros hacia el noroeste. Esta variabilidad estacional en el patrón de circulación estaría estrechamente asociada con la influencia de la corriente de Colombia en la zona de estudio, específicamente por la interacción con la topografía submarina de la isla, además que durante febrero y marzo, la corriente de Colombia se intensifica y se acerca más a la zona costera (Rodríguez-Rubio et al., 2003).


De acuerdo con Díaz et al., (2001), en la zona de estudio se identifican dos períodos climáticos opuestos: un período lluvioso entre abril y noviembre, seguido de un período de menor precipitación entre diciembre y marzo. Esta condición climática tendría una alta influencia en las características oceanógraficas superficiales de la zona de estudio, ya que además del efecto directo de la precipitación (4.000-8.000 mm·año-1), la cercanía al delta del río Patía-Sanquianga (50 km) favorece la influencia de agua continental sobre la isla Gorgona, lo que se refleja en la variabilidad salina del estrato superficial (0-5 m) durante septiembre y diciembre (Fig. 3b). En este mismo sentido, es de esperar que procesos oceanográfico-atmosféricos regionales influyan en las condiciones de la zona de estudio, tanto sobre las condiciones térmicas y halinas, como sobre el patrón local de circulación. Por ejemplo, el desplazamiento de la Zona de Convergencia Intertropical (ZCIT) hacia el sur entre diciembre y marzo por acción de la intensificación de los vientos alisios del norte, genera una consecuente respuesta oceánica (surgencia oceánica) en el "Panama Bight" (Rodríguez-Rubio et al., 2003). Este proceso atmosférico-oceánico de mesoescala, estaría afectando a toda la zona de influencia costera de isla Gorgona, con la presencia de agua fría y salina durante marzo. En conclusión, aunque es claro que la dinámica oceanógrafica del entorno marino de isla Gorgona estaría fuertemente influenciada por su proximidad a la zona continental, procesos climático-oceanográficos de mesoescala, estarían afectando drásticamente las condiciones de la columna de agua en una escala anual y por consiguiente los diferentes ecosistemas bentónicos submareales que se desarrollen en esta importante área natural protegida del Pacífico Oriental Tropical colombiano.

AGRADECIMIENTOS

Este trabajo se desarrolló en el marco del proyecto de investigación "Factores físicos, entorno oceanógrafico y distribución de arrecifes coralinos en el P.N.N. isla Gorgona, Colciencias-Univalle 243-2004 (CI 7670), a favor de A. Giraldo y F. Zapata (permiso de investigación DTSO-035 otorgado por la Unidad Administradora Especial del Sistema de Parques Nacionales Naturales), en asociación con el proyecto de investigación "Dinámica Superficial y Subsuperficial de las Zonas Insulares en el Pacífico Colombiano (Fase I de II)", Dirección General Marítima (DIMAR)- Centro Control Contaminación del Pacífico (CCCP), a favor de E. Rodríguez-Rubio. Los autores agradecen el apoyo logístico proporcionado por la Sección de Biología Marina del Departamento de Biología de la Universidad del Valle, la Estación Científica Henry von Prahl del PNN Gorgona y la Dirección General Marítima (DIMAR) para la realización de este proyecto.

REFERENCIAS

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Received: 25 Jun 2007; Accepted: 24 March 2008.

Corresponding author: Alan Giraldo (oceanografia@univalle.edu.co)

 

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